El español está de moda en el Reino Unido

EFE | La enseñanza del español está de moda en el sistema escolar británico, donde se estima que en los próximos años se convertirá en la primera lengua extranjera, auspiciada por la magnitud del mundo hispanohablante y el atractivo que despierta como destino turístico. Un informe publicado esta semana por el British Council, el organismo público británico que difunde el conocimiento del inglés, subraya el crecimiento de los alumnos que se examinan de español al término de la secundaria y el bachillerato en el Reino Unido.

 

En 2017, 90.544 alumnos de secundaria fueron evaluados de español como lengua extranjera, mientras que esa cifra era de 58.230 en 2010, y 7.600 alumnos optaron por ese mismo idioma en sus exámenes preuniversitarios el año pasado, cuando en 1997 fueron solo 4.000, según los datos del British Council. En comparación, los estudiantes de francés cayeron desde 160.598 en 2010 hasta 130.790 en 2017 en la secundaria, y de 21.300 alumnos en 1997 hasta 8.300 el año pasado en el examen preuniversitario.

Según los expertos, esas tendencias indican que el español superará al francés como primera lengua en las pruebas preuniversitarias del Reino Unido en 2020, y ocurrirá lo mismo en los exámenes de secundaria en los primeros años de la próxima década. El director del Instituto Cervantes en Londres, Ignacio Peyró, indicó  que este auge se debe a la curiosidad que levantan la "cultura" española e hispanoamericana, así como al hecho de que se considera un "activo útil de cara a la propia carrera profesional".

"El interés por el español no puede desligarse de la conciencia -Gran Bretaña es un país que piensa en términos globales- de una importancia creciente, tanto demográfica como económica, de la hispanoesfera", agregó. Otro factor que según los expertos está sirviendo de revulsivo para aprender otros idiomas es el "brexit", la salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE), que tendrá lugar en 2019.

Los británicos, según precisa el British Council, tendrán que "tomar medidas" para mejorar las habilidades lingüísticas de sus ciudadanos, si este país aspira a convertirse en "un socio comercial internacional principal más allá de Europa". A la curiosidad que despierta el idioma de Cervantes también hay que unir la percepción generalizada de que "es más fácil de aprender que otras lenguas", según indicó la consejera del British Council Vicky Gough al diario The Guardian, si bien señaló que el turismo era otro factor primordial para entender el éxito.

Y es que el atractivo de España como destino vacacional queda patente, por ejemplo, en los datos del buscador de viajes "online" TripAdvisor, donde las ciudades costeras dominan los destinos más reservados y sus playas son de las mejores de Europa. El profesor de español en Londres Francisco Javier López Tapia corroboró a Efe que la mayoría del alumnado "se siente atraído por la riqueza cultural, paisajística o gastronómica" de los países hispanohablantes, si bien las motivaciones laborales y personales también tienen peso en la decisión de embarcarse en el idioma.

El docente aseguró que cuenta con alumnos que se plantean "establecerse en países hispanohablantes" para continuar con sus carreras, así como otros que "mantienen relaciones sentimentales con personas de España o Hispanoamérica" y que se interesan por la cultura y la lengua materna de sus parejas. Este es el caso de Saira George-Carballo, una consultora empresarial de origen británico que comenzó a estudiar español hace 15 años, cautivada por "cómo sonaba", según explicó.

Su pasión por este habla creció tras descubrir las similitudes que guardaba con su cultura de origen, la india, y actualmente no descarta mudarse a España, puesto que su marido es gallego. El estudio del British Council apunta que el aprendizaje de las lenguas decae en la educación a partir de los 16 años, cuando son sustituidas por materias científicas. Esto no coincide con el español, ya que el 28 % de las escuelas públicas que ofrecen la enseñanza del idioma incrementaron su alumnado por encima de esa edad en los últimos tres años.

Según datos difundidos por el Instituto Cervantes, el español se enseña en el 77 % de los centros públicos de secundaria británicos y en el 98 % de los privados. El organismo también apuntó, como motivos de esta tendencia, las series de televisión españolas o la preponderancia del pop latino en las listas de éxitos musicales. Y es que ya sea para leer el "Romancero Gitano" de García Lorca en su lengua original, ver "La Casa de Papel" sin subtítulos, comprender el "Despacito" de Luis Fonsi sin obstáculos o simplemente acercarse a la playa de La Concha en San Sebastián, el español gana adeptos en el Reino Unido.

 

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