Estambul regresa a las urnas en unos arriesgados comicios para Erdogan

Estambul (AFP) -

Los habitantes de Estambul regresan este domingo a las urnas para elegir a su alcalde, tras la anulación de los comicios de marzo, en los que ganó un opositor al presidente Recep Tayyip Erdogan, quien en esta ocasión puede obtener una controvertida victoria o un duro revés.

En las elecciones municipales del 31 de marzo, una figura en auge de la oposición, Ekrem Imamoglu, se impuso en Estambul por una leve ventaja al candidato de Erdogan, el ex primer ministro Binali Yildirim.

El resultado fue anulado después de que el Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP) la formación islamo-conservadora del presidente, presentara recursos por 'irregularidades masivas'. La oposición, que rechaza estas acusaciones, denuncia un 'golpe contra las urnas' y considera los nuevos comicios una 'batalla por la democracia'.

Más que una elección municipal, los comicios en Estambul serán una prueba sobre la popularidad de Erdogan y del AKP, en un momento de graves dificultades económicas. 'Quien gana Estambul, gana Turquía', suele decir el presidente.

Para Erdogan está en juego el conservar una ciudad con más de 15 millones de habitantes, capital económica y cultural del país, controlada por su bando desde hace 25 años. La oposición busca infligir a Erdogan su primera gran derrota desde 2003.

Sea cual sea el resultado del domingo, Erdogan no saldrá indemne: si pierde, será una nueva derrota humillante; y si gana, se tratará de una victoria empañada por la anulación de las elecciones de marzo.

- 'Todo irá bien' -

En las elecciones de marzo, el AKP también perdió Ankara, la capital política, tras 25 años de hegemonía de los islamo-conservadores, debido a la complicada situación económica, con una inflación del 20%, el hundimiento de la lira turca y la elevada tasa de desempleo.

Erdogan, que al inicio de la campaña hizo gala de un perfil bajo para evitar enardecer a sus opositores, volvió a salir al ruedo en los últimos días, multiplicando los ataques virulentos contra Imamoglu.

Ante esta retórica polarizadora, Imamoglu volvió a apostar por un discurso unificador, repitiendo como un mantra su eslogan enseña: 'Todo irá bien'.

El presidente, que hizo de las municipales del 31 de marzo una votación sobre la 'supervivencia de la nación', se esfuerza ahora por minimizar su impacto, y llegó a afirmar que estos comicios son 'simbólicos', además de prometer que aceptará el resultado.

No obstante, la oposición, que teme que haya fraudes, movilizó a un ejército de abogados para vigilar las urnas. El colegio de abogados de Estambul instaló un enorme cartel en la fachada de su sede llamando a 'hacer guardia por la democracia' el domingo.

- El crucial voto kurdo -

Apenas 13.000 votos --entre más de ocho millones de votantes-- separaban en marzo a Imamoglu e Yildirim, por lo que el AKP llamó a todos los electores conservadores, algunos de los cuales se abstuvieron o votaron por un rival islamista en marzo, pero también a los kurdos.

Estos, considerados decisivos, son objeto de una feroz batalla. El AKP suavizó su retórica sobre la cuestión kurda en las últimas semanas y Yildrim llegó a evocar el Kurdistán, una palabra tabú en su bando.

El jueves, los medios progubernamentales y el propio Erdogan se hicieron eco de una carta de un jefe histórico del Partido de los Trabajadores del Kurdistán, Abdullah Öcalan, en la que llamaba a la neutralidad a los simpatizantes del partido prokurdo HDP.

Pero este denunció una maniobra del poder dirigida a dividir a sus electores y llamó, como ya hizo en marzo, a votar por Imamoglu.

El candidato de la oposición, del partido kemalista CHP (social-demócrata) podrá contar con el apoyo de la formación nacionalista Iyi, canalizando así a las principales fuerzas hostiles a Erdogan.

Gane o pierda, sus partidarios ya lo consideran un líder de la oposición capaz de desafiar al jefe de Estado en las próximas elecciones presidenciales, en 2023.