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Un decapitado y varios heridos en un atentado en una planta de gas en Francia

Saint-Quentin-Fallavier (Francia) (AFP) -

Una persona fue decapitada y varias resultaron heridas en un atentado probablemente yihadista cometido este viernes en una planta de gas cerca de la ciudad de Lyon, en el centro de Francia, informaron fuentes concordantes.

La cabeza de un hombre decapitado, cubierta de inscripciones en árabe, fue hallada colgada de una verja, cerca de la planta de gas de la multinacional Air Products, informaron fuentes cercanas a la investigación. 'El cuerpo decapitado de una persona fue encontrado en las inmediaciones de la planta, pero no se sabe aún si fue transportado hasta allí o no', agregó la fuente.

La policía detuvo a un hombre sospechoso de haber perpetrado el ataque, indicaron fuentes judiciales, que agregaron que era un conocido de los servicios franceses de inteligencia. Las autoridades estaban llevando a cabo investigaciones para determinar si tenía algún cómplice. 'Según los primeros elementos de la investigación, uno o varios individuos, a bordo de un vehículo entraron en la fábrica. Entonces se produjo una explosión', informó una fuente cercana al caso.

Según otra fuente próxima al caso, uno de los autores del atentado entró en la planta de Air Products con una bandera islamista y detonó varias bombonas de gas.

El diario regional Dauphiné Libéré dijo que el ataque se produjo hacia las 10H00 de la mañana local (08H00 GMT).

La fiscalía antiterrorista ha abierto una investigación, anunció el fiscal de la República de París, François Moulins, en un comunicado.

El presidente francés, François Hollande, quien asiste en Bruselas a una cumbre de jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea (UE), anunció que estará de regreso en París después del mediodía. Un consejo de defensa ha sido convocado para las 15H00 locales (13H00 GMT). El ministro del Interior francés, Bernard Cazeneuve, partió 'de inmediato' al lugar, informó su despacho. El primer ministro francés, Manuel Valls, ordenó 'movilizar inmediatamente' a las fuerzas del orden para asegurar una 'vigilancia reforzada' en 'todos los lugares sensibles' de la región de Lyon, dijeron a AFP fuentes de su entorno.

El atentado se produjo casi seis meses después de los ataques islamistas que dejaron 17 muertos en París el pasado enero y que comenzaron con un tiroteo en la sede del semanario satírico Charlie Hebdo. Dos hermanos islamistas atacaron la sede de la revista, matando a 12 personas. Una policía y cuatro rehenes en un supermercado kósher también fueron abatidos durante los tres días de ataques. Tras los ataques, se celebró una histórica y multitudinaria 'marcha contra el terrorismo'. Cerca de cuatro millones de personas salieron a las calles de Francia y más de 1,5 millones de personas se concentraron en la capital francesa, mientras que docenas de líderes de todo el mundo expresaron su condena de los ataques.

Francia cuenta con una alta proporción de nacionales luchando en las filas de los islamistas en Irak y Siria y está en alerta ante posibles ataques en su territorio desde los ataques en la redacción del Charlie Hebdo.

 

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Al menos 120 civiles muertos en la ciudad siria de Kobane en las últimas 24 horas

Beirut (AFP) -

Al menos 120 civiles han muerto por acciones del grupo Estado Islámico (EI) en las últimas 24 horas, desde que los yihadistas lograron penetrar en la localidad de Kobane, informó este viernes el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

'Según fuentes médicas y habitantes de Kobane, 120 civiles fueron ejecutados por EI en sus hogares o murieron por ataques de cohetes y de francotiradores', dijo el director de la organización Rami Abdel Rahman, acusando al grupo yihadista de haber perpetrado una de sus 'peores masacres' en Siria. A eso se añaden 26 civiles ejecutados el jueves en un pueblo cerca de Kobane, según el OSDH, que dispone de una amplia red de informadores en Siria.

'Cuando entraron en la ciudad, los yihadistas tomaron posiciones en los edificios en las entradas sureste y suroeste y dispararon contra cualquier cosa que se moviera. Entraron en la ciudad con la intención de matar', señaló Abdel Rahman. 'Hay cuerpos de civiles, incluidas mujeres y niños, que fueron encontrados en las casas, muchos otros en las calles', precisó. 'Los yihadistas saben que no pueden quedarse y controlar la ciudad frente a numerosas fuerzas kurdas. Vinieron sólo para matar y golpear la moral de los kurdos', agregó.

Un militante kurdo, Arin Sheikhmos, acusó al EI de haber perpetrado 'una masacre', afirmando que 'cada familia de Kobane perdió a uno de sus miembros el jueves'.

El grupo EI había lanzado el jueves un ataque sorpresa mediante tres atentados suicidas en Kobane, donde fue expulsado en enero, en su primer revés desde que comenzara su expansión por Siria.

Según los analistas, este ataque podría asimilarse con una 'venganza' por parte de los yihadistas, que han registrado una serie de retrocesos estos últimos días por parte de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG) en el norte de Siria.

 

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Fallece el ex primer ministro y ex espía ruso Yevgueni Primakov

Moscú (AFP) -

El ex espía y ex primer ministro ruso (1998-1999) Yevgueni Primakov falleció este viernes en Moscú a los 85 años de edad, anunció el portavoz del Kremlin, citado por las agencias rusas.

Director del servicio de inteligencia exterior ruso de 1991 a 1996, Yevgueni Primakov fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores en 1996 y luego primer ministro durante unos nueve meses, de septiembre de 1998 a mayo de 1999.

 

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Un muerto y varios heridos en un atentado contra una fábrica en Francia

Saint-Quentin-Fallavier (Francia) (AFP) -

Una persona ha muerto y varias resultaron heridas en un atentado probablemente yihadista cometido este viernes contra una planta de gas cerca de la ciudad francesa de Lyon (centro-este), informaron fuentes concordantes.

El presunto autor del atentado entró en la fábrica con una bandera islamista y detonó varias bombonas de gas, señaló una fuente próxima al caso. Un cuerpo decapitado fue hallado cerca del lugar del atentado, dijo otra fuente próxima a la investigación.

 

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Tsipras, Merkel y Hollande se reúnen este viernes en Bruselas

Atenas (AFP) -

El primer ministro griego, Alexis Tsipras, volverá a entrevistarse este viernes con la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, François Hollande, en Bruselas, para hallar una salida a las negociaciones entre Grecia y sus acreedores, dijo a AFP una fuente del Ejecutivo heleno.

El horario de este encuentro, igualmente confirmado por una fuente alemana, no fue precisado. Los jefes de Estado y Gobierno de la UE, reunidos en la capital europea, rehusaron organizar una nueva cumbre dedicada a Grecia, asunto que será tratado el sábado por los ministros de Finanzas en el Eurogrupo.

 

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El Departamento de Estado admite que ha perdido 15 correos de Hillary Clinton

Washington (AFP) -

El Departamento de Estado estadounidense afirmó el jueves que no ha podido encontrar en sus registros parte o la totalidad de 15 correos electrónicos de Hillary Clinton que datan de su tiempo como secretaria de Estado, cuyas copias fueron entregadas al Congreso.

Miles de correos electrónicos de trabajo del servidor privado de Clinton fueron entregados a una comisión de la Cámara de Representantes que investiga los ataques al consulado de Estados Unidos en Bengasi, Libia, en 2012. En ese ataque murieron el embajador estadounidense Christopher Stevens y tres agentes. La administración demócrata y Clinton son acusados por los republicanos en el Congreso de querer disimular una parte de los hechos.

Una comisión parlamentaria investiga ese ataque y tiene entre sus manos miles de correos entregados por un amigo de la pareja Clinton, Sidney Blumenthal, quien servía de consejero informal sobre Libia cuando la precandidata demócrata a la Casa Blanca se desempeñaba como Secretaria de Estado (2009-2013). Al comparar esos correos brindados por Blumenthal a los 30.000 que Clinton transfirió en diciembre al departamento de Estado para su archivo, un funcionario se dio cuenta que 15 correos, o partes de algunos, no se podían encontrar.

'Los correos que la ministra Clinton transfirió al Departamento de Estado incluyen casi todo el contenido de lo que produjo Blumenthal' en la 'comisión Bengasi', explicó el diplomático estadounidense. 'Sin embargo, en un número limitado de casos, 15, no pudimos encontrar la totalidad o una parte del contenido de un documento de la producción (de Blumenthal) entre las decenas de miles de correos que (Clinton) nos entregó', admitió.

'El contenido de esos 15 correos no tratan sobre el ataque de Bengasi en 2012', detalló.

Hillary Clinton admitió el 11 de marzo que usó una única dirección Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo., administrada por un servidor privado, cuando era la responsable de la diplomacia estadounidense. Explicó entonces que había identificado y entregado en diciembre alrededor de 30.000 mensajes vinculados a sus funciones en el departamento de Estado con el fin de que fueran oficialmente archivados, mientras que el resto de los mensajes recibidos o enviados durante ese período (cerca de 32.000) fueron considerados privados por sus abogados y borrados.

 

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Discrepancias importantes para llegar a un acuerdo nuclear, según un responsable iraní

Teherán (AFP) -

Todavía existen 'discrepancias importantes y esenciales' en los diálogos entre Irán y los países del grupo 5+1 sobre el programa nuclear iraní, declaró una fuente próxima a los negociadores de Teherán cuando faltan cinco días de que venza el plazo para llegar a un acuerdo.

'Es cierto que se han realizado progresos y que las brechas han sido remontadas en una parte considerable del texto del acuerdo final, pero las diferencias que quedan implican a discrepancias importantes y esenciales', declaró esta fuente, citada por la agencia oficial IRNA.

La naturaleza de estos temas en que se discrepa no fue precisada, pero según los medios iraníes corresponderían al calendario para el levantamiento de sanciones, la inspección de los sitios militares, la perspectiva del programa nuclear iraní y el tamaño del programa de investigación del país.

Irán y las potencias reunidas en el grupo de los '5+1' (Estados Unidos, Rusia, China, Francia, Reino Unido y Alemania) se reúnen este fin de semana en Viena, sin garantías de éxito, en la recta final de una maratón diplomática para cerrar el tema del programa nuclear iraní, uno de los asuntos más espinosos de las relaciones internacionales actuales.

Tras 20 meses de negociaciones, ambas partes fijaron el 30 de junio como fecha límite para alcanzar un acuerdo definitivo que garantice que el programa nuclear iraní tenga un carácter meramente civil, a cambio de que se levanten las sanciones internacionales que pesan sobre su economía.

 

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El Eurogrupo se reúne para buscar el acuerdo con Grecia el sábado a las 15h00 GMT

Bruselas (AFP) -

Los ministros de Finanzas de la eurozona se reunirán el sábado a partir de las 17H00 (15H00 GMT) en Bruselas con el objetivo de cerrar un acuerdo entre Grecia y sus acreedores para evitar que Atenas caiga en suspensión de pagos, dijo a AFP una fuente europea.

La reunión se considera decisiva para evitar un cese de pagos de Grecia, que el 30 de junio debe rembolsar 1.500 millones de dólares al Fondo Monetario Internacional (FMI). Para poder pagar, Grecia necesita un acuerdo con sus acreedores para recibir 7.200 millones de euros de su programa de rescate, bloqueados desde el verano pasado por falta de consenso sobre las reformas y ajustes que piden sus acreedores.

En la madrugada de este viernes, la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, François Hollande, destacaron la importancia de la reunión del sábado. 'Decidimos que debemos continuar trabajando porque el tiempo apremia y el Eurogrupo del sábado tiene una importancia decisiva', dijo Angela Merkel a la prensa. 'Considero que esta reunión del sábado es crucial porque estamos cerca del límite' del 30 de junio, día en que vencen el programa de rescate de Grecia y un pago al Fondo Monetario Internacional, dijo por su parte el presidente francés, François Hollande.

Los jefes de Estado y de gobierno no quieren meterse en el pulso entre Atenas y sus acreedores sobre las reformas y ajustes fiscales que piden al Gobierno griego. 'No podemos implicarnos en discusiones técnicas', dijo Merkel, 'sólo podemos subrayar la voluntad política de llegar a una solución, y ésta se expresó claramente' el jueves. El primer ministro griego, Alexis Tsipras, que busca en cambio que el acuerdo se selle al más alto nivel político, no hizo comentarios al salir de la cumbre.

De esta manera, los ministros de Finanzas se reunirán para discutir el mismo tema por quinta vez en poco más de una semana.

En el encuentro que celebraron el jueves examinaron dos propuestas, una de Grecia y otra de sus acreedores, sin poder tomar una decisión, y pidieron a las instituciones consignatarias, según una fuente europea, 'integrar si es posible' las posiciones griegas a sus propuestas. 'Los griegos deberán decir sí o no' a esta nueva versión, agregó.

Después del anuncio de que las negociaciones serán retomadas el sábado el euro caía en los mercados asiáticos a un nivel de 1,1184 dólares y 137,89 yenes, frente a un nivel de 1,1206 dólares y 138,53 yenes cotizados en la tarde del jueves en Nueva York.

- IVA y pensiones, principales escollos -

Los temas que bloquean siguen siendo principalmente los mismos: el nivel del IVA y las pensiones, así como la deuda, que rondará este año 180% del PIB, un nivel considerado insostenible.

En sus propuestas, filtradas a la prensa, las instituciones acreedoras piden prohibir las jubilaciones anticipadas -ahora se puede hacer a los 52 años- y que en 2022 la gran mayoría de trabajadores griegos se jubile a los 67 años. Asimismo, piden unificar el IVA en un 23%, salvo para la comida, la energía y el agua (13%), libros, teatro y medicamentos (6%), eliminando además los descuentos a los habitantes de las islas. También piden a Atenas un superávit fiscal primario (excluyendo el servicio de la deuda) del 1%, 2%, 3% y 3,5% del PIB este año y los tres próximos, respectivamente.

En cuanto a la deuda, Berlín se opone a todo canje o reestructuración hasta que Atenas presente compromisos claros. Tsipras reclama lo mismo, garantías, pero de sus acreedores, así como para la financiación de los próximos meses. 'Es el huevo y la gallina', según una fuente europea. Las propuestas griegas prevén un esfuerzo fiscal de 8.000 millones de euros en 2015 y 2016. El 93% de este monto provendría de alzas de impuestos y de cotizaciones sociales, y el resto de una reducción de gastos.

 

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Presidente francés pide desmantelamiento de servicio UberPOP

París (AFP) -

El presidente francés, François Hollande, instó este viernes al desmantelamiento del servicio de transporte de particulares UberPOP que el jueves originó protestas de taxistas en toda Francia por este sistema que consideran una 'competencia desleal'.

UberPOP, que 'no respeta ninguna regla' social o fiscal y supone una 'competencia desleal', debe ser 'disuelto y declarado ilegal y se deberán confiscar los vehículos', dijo Hollande en Bruselas, donde participó en una cumbre de la Unión Europea.

No obstante, el presidente recordó que el desmantelamiento de esta aplicación pasa por una decisión 'judicial' y no del Estado.

Miles de taxistas protestaron el jueves, en ocasiones con violencia, en París y en otras ciudades para denunciar la 'competencia salvaje' de UberPOP.

Bloqueos de estaciones ferroviarias y aeropuertos crearon importantes perturbaciones en el tráfico y en algunos casos se registraron enfrentamientos e incluso incendios de vehículos.

Una quincena de personas fueron detenidas en la región parisina y en Lyon (centro-este), de los cuales al menos ocho pasaron a disposición policial.

El primer ministro Manuel Valls, de visita oficial en Colombia, condenó esos actos violentos 'inadmisibles' y aseguró que sus autores, 'en ambos lados' serán perseguidos.

El ministro del Interior, Bernard Cazeneuve ordenó al prefecto de policía de París la prohibición de las actividades de UberPop.

El director general de Uber Francia, Thibauld Simphal, anunció inmediatamente que no está de acuerdo con esa decisión y aseguró a sus afiliados que 'por el momento' podían continuar con sus actividades.

Los sindicatos de taxistas consideraron insuficiente la medida gubernamental y anunciaron nuevas acciones. Los chóferes insistieron en la necesidad de 'desactivar' la aplicación de transporte de particulares para celulares.

'El objetivo es ocupar el espacio, porque estamos verdaderamente hartos', declaró Karim Asnoun, del sindicato CGT. 'Nos vemos obligados a pasar por esta etapa de radicalización', explicó por su parte Abdel Ghalfim del sindicato CFDT.

- 'Me siento más segura en Bagdad' -

La rockera estadounidense Courtney Love, que había utilizado el servicio, se vio bloqueada cerca de un aeropuerto parisino y mandó un tuit en el que pedía la intervención de Hollande.

'¿Esto es Francia? Me siento más en seguridad en Bagdad', aseguró.

'Los chóferes de UberPOP están prohibidos, pero siguen estando ahí', señaló Stéphane Molla, taxista desde hace 30 años. 'Nosotros tenemos todos los inconvenientes, tenemos que pagar la licencia, tenemos tarifas que nos son fijadas y la prohibición de concertar precios por períodos', explicó su colega Fabrice Moreau.

Desde hace varios meses, el grupo estadounidense de vehículos de transporte con chófer (VTC) Uber se enfrenta al Estado francés a propósito de su aplicación para teléfonos móviles UberPOP, un servicio que pone en contacto a pasajeros con conductores no profesionales que transportan a los primeros en sus automóviles personales por un precio muy bajo.

Uber reivindica 400.000 usuarios de UberPOP en Francia. Esos chóferes no profesionales no pagan ni cotizaciones sociales ni impuestos por su actividad, no están asegurados profesionalmente y carecen de la formación profesional obligatoria en el país para ser chófer.

Los sindicatos de taxistas hicieron llamamientos a la 'calma' y a 'no responder a las provocaciones', en momentos en que la tensión en el sector aumenta y que se registraron recientemente en distintas ciudades del país varias agresiones a clientes o conductores de UberPOP.

Pero respecto a los choques que salpicaron las manifestaciones del jueves, negaron que los taxistas tuvieran la responsabilidad exclusiva de los mismos.

'Es la culpa del gobierno, que hace oídos sordos desde hace meses' cuando la profesión 'agoniza', declaró Nordine Dahmane del sindicato FO.

El ministro del Interior, Bernard Cazeneuve, había recordado el martes que UberPOP está en 'situación de ilegalidad absoluta', y la fiscalía de París prometió 'aumentar el nivel de la respuesta penal, en particular respecto a los recidivistas'.

Uber es objeto desde 2014 de una investigación judicial preliminar en Francia por su actividad de poner en relación a clientes con conductores no profesionales.

La empresa norteamericana tiene prohibida la actividad en Alemania y es objeto de procedimientos judiciales también en Holanda y España.

 

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Grecia y sus socios celebrarán el sábado reunión 'crucial' para cerrar acuerdo

Bruselas (AFP) -

Los ministros de Finanzas de la zona euro tendrán de nuevo el sábado en Bruselas una cita 'crucial' y 'decisiva' para cerrar un acuerdo entre Grecia y sus acreedores que evite al país heleno declarse en default.

'Decidimos que debemos continuar trabajando porque el tiempo apremia y el Eurogrupo del sábado tiene una importancia decisiva', dijo la canciller alemana, Angela Merkel, a la prensa la madrugada de este viernes al terminar el primer día de una cumbre del bloque.

'Considero que esta reunión del sábado es crucial porque estamos cerca del límite' del 30 de junio, día en que vencen el programa de rescate de Grecia y un pago al Fondo Monetario Internacional, dijo por su parte el presidente francés, François Hollande.

Los jefes de Estado y de gobierno rehúsan inmiscuirse en el pulso entre Atenas y sus acreedores -UE y FMI- sobre las reformas y ajustes fiscales que piden al gobierno griego a cambio de los 7.200 millones de euros bloqueados desde hace casi un año y vitales para hacer frente a un vencimiento del Fondo el 30 de junio.

'No podemos implicarnos en discusiones técnicas', dijo Merkel, 'sólo podemos subrayar la voluntad política de llegar a una solución, y ésta se expresó claramente' el jueves.

El primer ministro griego, Alexis Tsipras, que busca en cambio que el acuerdo se selle al más alto nivel político, no hizo comentarios al salir de la cumbre.

De esta manera, los ministros de Finanzas se reunirán para discutir el mismo tema por quinta vez en poco más de una semana.

En el encuentro que celebraron el jueves, examinaron dos propuestas rivales, una de Grecia y otra de sus acreedores, sin poder tomar una decisión, y pidieron a las instituciones acreedoras, según una fuente europea, 'integrar si es posible' las posiciones griegas a sus propuestas.

'Los griegos deberán decir sí o no' a esta nueva versión, agregó.

- IVA y pensiones, principales escollos -

Los temas que bloquean siguen siendo principalmente los mismos: el nivel del IVA y las pensiones, así como la deuda, que rondará este año 180% del PIB, un nivel considerado insostenible.

En sus propuestas, filtradas a la prensa, las instituciones acreedoras piden prohibir las jubilaciones anticipadas -ahora se puede hacer a los 52 años- y que en 2022 la gran mayoría de trabajadores griegos se jubile a los 67 años.

Asimismo, piden unificar el IVA en un 23%, salvo para la comida, la energía y el agua (13%), libros, teatro y medicamentos (6%), eliminando además los descuentos a los habitantes de las islas.

También piden a Atenas un superávit fiscal primario (excluyendo el servicio de la deuda) del 1%, 2%, 3% y 3,5% del PIB este año y los tres próximos, respectivamente.

En cuanto a la deuda, Berlín se opone a todo canje o reestructuración hasta que Atenas presente compromisos claros. Tsipras reclama lo mismo, garantías, pero de sus acreedores, así como para el financiamiento de los próximos meses. 'Es el huevo y la gallina', según una fuente europea.

Las propuestas griegas prevén un esfuerzo fiscal de 8.000 millones de euros en 2015 y 2016. El 93% de este monto provendría de alzas de impuestos y de cotizaciones sociales, y el resto de una reducción de gastos.

Grecia necesita un acuerdo con sus acreedores para recibir 7.200 millones de euros de su programa de rescate, bloqueados desde el verano boreal pasado por falta de consenso sobre las reformas y ajustes que piden sus acreedores.

Con ese dinero, Atenas podrá saldar al FMI el 30 de junio un pago de unos 1.500 millones de euros, que actualmente no puede efectuar por su cuenta, al tener las arcas vacías.

 

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Primer ministro francés visita Colombia en apoyo al proceso de paz con FARC

Bogotá (AFP) -

Al iniciar una gira por Latinoamérica, el primer ministro francés Manuel Valls destacó en Bogotá el apoyo a las negociaciones de paz con la guerrilla FARC, así como la intención de aumentar la presencia de Francia en Colombia, donde es el principal empleador extranjero.

'Francia sigue con detenimiento el proceso de paz en Colombia y está siempre a su disposición para acompañarla, cooperando en los ámbitos del desarrollo, en particular, la seguridad, la justicia', afirmó el jefe de gobierno francés tras reunirse con el presidente Juan Manuel Santos.

En rueda de prensa conjunta, Valls afirmó que Francia está 'a disposición, en todos los ámbitos (del proceso de paz), para acompañar y cooperar con el gobierno colombiano'.

Los mandatarios hablaron sobre justicia transicional, en discusión actualmente con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC, comunistas) en los diálogos en La Habana, iniciados en 2012 para poner fin a más de 50 años de conflicto armado.

Sin detallar esa eventual cooperación, ambos destacaron un futuro apoyo francés para fortalecer la memoria histórica en el posconflicto, así como la asesoría que la gendarmería de ese país puede brindar a las fuerzas armadas colombianas una vez firmada la paz.

'Cuando comience el postconflicto, vamos a necesitar mucha más seguridad en el campo y el modelo de la gendarmería francesa es un modelo que a nosotros nos ha parecido muy atractivo', destacó Santos.

Las negociaciones con la principal guerrilla de Colombia, con unos 8.000 combatientes, transcurren sin un cese bilateral del fuego en el terreno.

Hasta ahora, las partes han llegado a consensos sobre tres de los seis puntos en agenda. Actualmente, debaten sobre la reparación de las víctimas del conflicto, que deja al menos 220.000 muertos y más de seis millones de desplazados.

Interrogado sobre un posible asilo de guerrilleros en Francia tras sellarse un acuerdo, Valls no se pronunció, aunque Santos afirmó que futuros excombatientes 'no tienen por qué buscar asilo en ninguna parte' porque en Colombia 'tienen todas las garantías para hacer política sin armas'.

Valls llegó la víspera a Colombia, acompañado por su esposa, Anne Gravoin, su ministra de Cultura, Fleur Pellerin, el titular de Comercio Exterior, Matthias Fekl, y unos 40 empresarios.

En su paso por la presidencial Casa de Nariño, la delegación francesa firmó acuerdos con el gobierno colombiano sobre cooperación energética, ambiental, educativa, intercambio cultural y agricultura, además de un convenio para evitar la doble tributación a empresas presentes en ambos países.

- Más inversión en Colombia -

Previo a reunirse con Santos, Valls asistió a un foro económico donde llamó a empresarios franceses a invertir más en Colombia.

'Hace falta más inversión francesa en Colombia', afirmó, e insistió en que su país 'debe acompañar la emergencia de Colombia entre las grandes economías mundiales'.

Francia genera cerca de 100.000 empleos directos y 200.000 indirectos en Colombia, y el intercambio bilateral alcanza unos 1.792 millones de dólares.

Además, el país suramericano está en proceso de adhesión a la Organización para la Cooperación y el Desarollo Económicos (OCDE), una aspiración que París apoya, según Valls.

El francés enfatizó además que, tras la firma de un acuerdo de paz, la economía colombiana crecerá aún más, por lo que invertir representa una 'oportunidad'.

'Colombia es ahora la cuarta economía latinoamericana, y sin duda pronto será la tercera después de Brasil y México', expresó.

La visita de Valls y su comitiva busca además concretar el apoyo de Colombia a un acuerdo vinculante sobre gases de efecto invernadero, de cara a la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático en París a finales de año.

'Queremos que la cumbre de cambio climático sea un éxito', dijo Santos.

En Bogotá, Valls también respondió preguntas de periodistas sobre las sugerencias de líderes franceses de otorgar un eventual asilo político al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, refugiado desde hace tres años en la embajada de Ecuador en Londres. 'Esa cuestión no está planteada', aseguró.

Después de Colombia, donde el viernes visitará Medellín, segunda ciudad del país, Valls viajará el viernes a Ecuador, donde cierra el sábado su periplo latinoamericano.

 

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EEUU denuncia represión y arrestos arbitrarios en Cuba y Venezuela

Washington (AFP) -

Estados Unidos denunció este jueves en su informe anual sobre derechos humanos la represión y detenciones arbitrarias en Cuba y Venezuela, y colocó a Ecuador entre los principales países que bloquea el acceso a sitios web y redes sociales.

En Venezuela, la 'corrupción redujo la efectividad de las fuerzas de seguridad y socavó la independencia de su justicia', usada para perseguir a opositores políticos, señala el documento publicado por el Departamento de Estado.

Las fuerzas del orden también son señaladas de represión contra las manifestaciones de disidentes entre febrero y mayo de 2014, que dejaron más de 40 fallecidos, y el maltrato de los detenidos en las cárceles.

'En 2014, el problema de derechos humanos más significativo en el país siguió siendo las severas restricciones al disfrute de los derechos políticos', sostiene el informe.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro también actuó para restringir la libertad de expresión y de prensa, así como el derecho a la privacidad, según el Departamento de Estado.

Las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela, que carecen de embajadores desde 2010, se encuentran en tensión desde marzo pasado, cuando el presidente Barack Obama firmó sanciones contra siete funcionarios del gobierno venezolano.

El informe también examinó la situación de derechos humanos en Cuba, en momentos en que Washington se prepara para restablecer relaciones diplomáticas congeladas por medio siglo con la isla.

Las autoridades cubanas 'supuestamente usaron amenazas, ataques físicos, intimidación' entre otros métodos para impedir manifestaciones pacíficas y llevaron a cabo cerca de 9.000 detenciones temporales, el mayor número en los últimos cinco años, según el texto.

Los cubanos siguen sin un acceso independiente a la información general e internet está restringida, aunque a finales de año el gobierno expresó su disposición a ampliar la red de telecomunicaciones en la isla, añadió el documento.

Al igual que el año pasado, Washington denunció restricciones a la libertad de expresión en Ecuador.

Según el informe, una firma de abogados ligada al gobierno en Quito está usando leyes de derecho de autor para 'atacar contenidos en las redes sociales críticos' del presidente Rafael Correa.

El voluminoso informe, que subraya en general las violaciones de derechos humanos perpetradas por los gobiernos, este año fue divulgado con cuatro meses de atraso.

 

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Fracaso en Bruselas: Grecia a cinco días de un default

Bruselas (AFP) -

Los ministros de Finanzas de la zona euro fracasaron nuevamente este jueves en su intento para que Grecia y sus acreedores alcancen un acuerdo, a sólo cinco días de la fecha límite para evitar un default de Atenas, pero las negociaciones continuarán a todos los niveles.

El futuro de Grecia fue debatido en una reunión de ministros de Finanzas de la Eurozona, pero sin acuerdo, los titulares de esta cartera decidieron suspender la reunión cuando empezaba en Bruselas una cumbre de los 28 países miembros del bloque.

'Terminó por hoy. Las instituciones (acreedoras) y Grecia continúan trabajando. El Eurogrupo se reunirá más tarde, pero no hoy', escribió en Twitter el ministro de Finanzas finlandés, Alexander Stubb.

'La discusión continúa hoy, mañana, con el objetivo de llegar a una convergencia', dijo por su parte el ministro griego, Yanis Varoufakis.

Un poco antes, al llegar a la cumbre, la canciller alemana, Angela Merkel, dejó claro que 'aún no tenemos los progresos necesarios, incluso en ciertos aspectos tenemos la impresión de que volvieron para atrás'.

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, prometió que trabajará 'hasta el último minuto' para hallar una solución.

Sin embargo, algunos dirigentes, empezando por Tsipras, se mostraron confiados en que al fin haya acuerdo.

'La historia europea está llena de desacuerdos, negociaciones y luego compromisos. Por lo tanto, después de esta propuesta griega, completa, estoy confiado en que alcanzaremos un compromiso que ayudará a la zona euro y a Grecia a superar la crisis', dijo Tsipras al llegar a la reunión.

El presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, pronosticó por su lado que 'esta historia tendrá un final feliz'. 'El acuerdo es posible. El acuerdo es necesario', agregó el mandatario francés François Hollande, observando que 'hay que saber terminar una negociación'.

- Dos propuestas, criticadas -

El mandatario francés, François Hollande, afirmó que 'hay que saber terminar una negociación' subrayando 'que no hay nada para ganar dejando pasar el tiempo' cuando 'Grecia ya no lo tiene'.

Los ministros tenían sobre la mesa dos propuestas, una de las instituciones, que incorpora algunos elementos presentados por Atenas, y otra del gobierno griego.

Por la mañana, Tsipras, el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional, Christine Lagarde, el presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, y el del Eurogrupo, Jeroen Dijsselbloem, no lograron alcanzar un borrador común por lo que decidieron presentar las dos versiones.

La reunión de ministros, la cuarta en una semana, duró unas tres horas, y terminó sin resultados.

'Muchos colegas no estaban de acuerdo y criticaron no sólo nuestro texto sino también el de las instituciones', dijo el ministro griego Yanis Varoufakis.

'Los ministros estudiaron las dos propuestas pero con mucha frustración' por no tener el tiempo de analizar los documentos, explicó una fuente europea.

- IVA y pensiones -

Los temas que bloquean siguen siendo principalmente los mismos: el nivel del IVA y las pensiones.

En sus propuestas, filtradas a la prensa, las instituciones acreedoras piden desincentivar las jubilaciones anticipadas, y llevar progresivamente la edad de jubilación a los 67 años de aquí a 2022.

Por otro lado piden unificar el IVA en un 23%, salvo para la comida, la energía y el agua (13%), libros, teatro y medicamentos (6%), eliminando además los descuentos a los habitantes de las islas.

También piden a Atenas un superávit fiscal primario (excluyendo el servicio de la deuda) del 1%, 2%, 3% y 3,5% del PIB este año y los tres próximos, respectivamente.

La negociación se había complicado ya el miércoles entre Atenas y sus acreedores (Comisión, BCE y FMI), cuando el gobierno de Tsipras rechazó las contrapropuestas presentadas por estos.

Según fuentes gubernamentales griegas, Grecia retiró en las últimas horas dos propuestas de la lista, entre ellas el aumento de la tributación de las pensiones y el copago sanitario también para los jubilados, socialmente muy impopulares después de seis años de crisis y austeridad.

Los griegos trataban de compensarlas con otras medidas financieras equivalentes.

Las propuestas griegas prevén un esfuerzo fiscal de 8.000 millones de euros en 2015 y 2016. El 93% de este monto provendría de alzas de impuestos y de cotizaciones sociales, y el resto de una reducción de gastos.

Grecia necesita un acuerdo con sus acreedores para recibir 7.200 millones de euros de su programa de rescate, bloqueados desde el verano boreal pasado por falta de consenso sobre las reformas y ajustes que piden sus acreedores.

Con ese dinero, Atenas podrá saldar al FMI el 30 de junio un pago de unos 1.500 millones de euros, que actualmente no puede efectuar por su cuenta, al tener las arcas vacías.

 

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El Estado Islámico vuelve a entrar en Kobane en el norte de Siria

Beirut (AFP) -

El grupo yihadista Estado Islámico (EI) lanzó el jueves un ataque sorpresa para volver a entrar en la ciudad kurda de Kobane, donde en enero pasado habían sufrido su peor derrota desde el inicio de su expansión en Siria.

Los yihadistas entraron en Kobane (Ain Al Arab) mediante el ardid de vestirse con uniformes de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG), según testimonios de militantes.

En enero, esa localidad situada en la frontera con Turquía, se convirtió en un símbolo de la lucha antiyihadista cuando tropas kurdas, ayudadas por la coalición liderada por Estados Unidos, lograron expulsar al EI tras cuatro meses de combates.

Los yihadistas perpetraron tres atentados suicidas con coches bomba cerca de un puesto fronterizo con la frontera turca, comunicó la ONG Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

El EI afirmó haber 'asaltado la ciudad' tras varias 'operaciones kamikazes (...) matando a decenas de ateos', en referencia a las YPG.

Los combates, que dejaron al menos 57 muertos -35 kurdos y 22 yihadistas-, según el OSDH, continuaban por la tarde, sobre todo en el sur de Kobane, donde las YPG desplegaron refuerzos.

'Varios civiles son utilizados como escudos humanos en una casa del sur de la ciudad', dijo Rami Abdel Rahman, director del OSDH.

En los alrededores de la localidad, el EI ejecutó a 23 kurdos, incluidos mujeres y niños, según el OSDH.

La organización 'quiere sembrar confusión para vengarse de la derrota de enero y hacer huir a los kurdos', declaró Idris Nasan, un responsable local.

Ankara negó este jueves que los yihadistas hubieran transitado por Turquía para atacar Kobane, al contrario de lo que afirmaron los kurdos.

La oficina del gobernador de Sanliurfa, en el sur de Turquía, afirmó que los combatientes del EI llegaron desde 'la ciudad siria de Jarablos'.

- Operaciones de diversión -

Los yihadistas también lanzaron un ataque en Hasaké (noroeste), conquistando por primera vez dos barrios de esa capital provincial, cuyo control comparten las fuerzas gubernamentales y los kurdos.

Al menos 20 yihadistas y 30 soldados del ejército sirio murieron en los enfrentamientos, que seguían a última hora de la tarde.

Las fuerzas gubernamentales lograron, sin embargo, retomar Nachwa en el suroeste de esa ciudad.

La ofensiva de EI en los sectores kurdos del norte de Siria se produce tras una serie de derrotas yihadistas en la provincia de Raqa, en particular la pérdida de la ciudad de Tall Abyad, que permitía al grupo extremista sunita hacer transitar armas y combatientes desde Turquía.

Las fuerzas kurdas se encuentran a uno 55 km de Raqa, la 'capital' del EI en Siria.

Los combates de 'Kobane y Hasaké forman parte de una estrategia clásica del EI, que recurre a ataques inesperados y espectaculares como operaciones de diversión', dijo Charles Lister, experto del Brooking Doha Centre. En este caso se trata de 'distraer a los kurdos de Raqa', agregó.

En el sur de Siria, una alianza de grupos rebeldes, entre ellos la rama siria de Al Qaida, acentuaron la presión sobre la ciudad de Deraa, cuna de la revolución del 2011, en manos de las tropas gubernamentales. Los combates causaron al menos 38 muertos -18 rebeldes y 20 soldados-, según el OSDH.

La mayoría de la provincia de Deraa está bajo control de los rebeldes, que en las últimas semanas conquistaron varios territorios.

Por otra parte, el OSDH afirmó que el EI había vendido este jueves a 42 iraquíes de la minoría yazidí a sus combatientes en Mayadeen, uno de sus bastiones del este de Siria.

Esas mujeres, que el grupo yihadista trata como 'esclavas', fueron secuestradas en 2014 durante la ofensiva del EI en la región de Monte Sinjar, feudo de los yazidíes en el norte de Irak.

 

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La 'N-word', eufemismo para 'negro', es la palabra más tabú en EEUU

Washington (AFP) -

No se puede escribir. No se puede decir, a menos que seas rapero. La 'N-word', es decir 'la palabra que empieza por N' y que fue usada por Barack Obama, es un término tabú que simboliza la dolorosa historia de segregación racial de Estados Unidos.

'Es la palabra más cargada de sentido en la lengua inglesa', dijo a la AFP Geoff Harkness, profesor de sociología del Morningside College (Iowa, noreste). Es 'una palabra profundamente entremezclada con el racismo'.

En una entrevista, el presidente -negro- de Estados Unidos dijo que el país no está 'curado del racismo'. Y prosiguió: 'No se trata solamente de no decir 'negro' en público porque es mala educación, no es por eso que se constata si el racismo continúa existiendo'.

La palabra se convirtió en un timorato 'n....' cuando Obama fue citado por el diario USA Today. Los telespectadores de Fox News y MSNBC escucharon un 'bip'. En CNN, el periodista advirtió a su público el carácter 'muy ofensivo' de una palabra que el presidente estaba a punto de decir.

Poco después, en la sala de prensa de la Casa Blanca, todas las preguntas giraron en torno a la palabra tabú. Pero ningún periodista la formuló: tanto ellos como el portavoz se refirieron todo el tiempo a la 'N-word'.

'Es un vocablo que siempre ha sido polémico, porque es utilizado por los blancos para denigrar a los negros', dijo Neal Lester, quien enseña inglés en la Arizona State University.

Desde 1619 y la llegada de los primeros esclavos negros al país, 'ha tenido una connotación negativa', explica este especialista en literatura afroestadounidense.

'Es la última palabra que escuchaban los negros al momento de ser linchados o asesinados por los blancos', recordó. Y todavía hoy significa 'segregación, denigración, violencia e historia estadounidense'.

Antes de la Guerra de Secesión -que derivó en la abolición de la esclavitud- 'era una manera corta de decir que los negros eran inferiores, subhumanos y no merecían ser libres', dijo Jabari Asim, profesor de literatura en el Emerson College de Boston.

'Después, era la forma de decir que no merecían la ciudadanía estadounidense ni gozar de los derechos de los ciudadanos', añadió el experto, autor de un libro sobre el tema.

Cuando se negó a ir a Vietnam en 1966, el legendario boxeador Mohamed Alí dijo que no tenía 'nada contra de los vietcongs', refiriéndose a los revolucionarios vietnamitas. Luego añadió: 'Ningún vietcong me trató jamás de 'negro''.

- Segregación y violencia -

La comunidad negra, y en particular su histórica organización NAACP, ha militado durante años para que este término deje de ser utilizado. En 2007, enterró simbólicamente la 'palabra que empieza por N', en un acto completo con ataúd y procesión funeraria.

El mismo año, la ciudad de Nueva York la prohibió simbólicamente, aunque de forma oficial.

En 2011, una editorial en Alabama (sur) incluso eliminó -y sustituyó por 'esclavo'- las 219 veces que la palabra 'negro' aparece en el clásico de Mark Twain 'Las aventuras de Huckleberry Finn', publicado en 1885. La intervención de la editorial se hizo en respeto 'a los lectores modernos, que se ofenden'.

En internet, el término se asocia rápidamente a insultos racistas y es mencionado en el manifiesto de Dylann Roof, el joven supremacista blanco que mató a nueve negros en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur (este).

Este drama, que hizo reaccionar a Barack Obama y reactivó la polémica sobre el racismo en Estados Unidos, también ha puesto en el banquillo de los acusados otro símbolo de segregación: la bandera confederada de los estados del sur durante la Guerra de Secesión. En los últimos días, fue arriada de varios edificios oficiales, donde todavía ondeaba.

El término 'nigger' es utilizado en la prosa de Toni Morrison, escritora negra premio Nobel de Literatura, así como en canciones del artista Stevie Wonder. Pero, en estos casos, su uso tiene como fin hablar del racismo, dijo Asim.

También abunda en la cultura rap y hip hop, teriotorios conquistados por artistas negros, pero con un sentido invertido que se vuelve positivo y una variación ortográfica, 'nigga', que se percibe diferente, según Geoff Harkness.

El rapero Jay-Z escribió en su autobiografía 'Decoded' que es sólo 'una palabra cuyo poder pertenece a quien la utilice y su intención. Prohibirla es inútil'.

 

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Obama logra nueva victoria con el respaldo de la Suprema Corte a su seguro de salud

Washington (AFP) -

Por segunda vez en tres años, la Corte Suprema acuerda una victoria para el presidente Barack Obama, salvando el jueves su ley insignia sobre seguro de salud, que beneficia a millones de estadounidenses.

La más alta instancia judicial del país cierra así el segundo acto de esta 'saga sin fin', según la jueza de la SCJ, Elena Kagan, interpretando a favor de su creador un aspecto técnico de la ley, llamada por sus opositores republicanos 'Obamacare'. El veredicto fue apoyado por seis de los nueve jueces del tribunal.

Obama se congratuló por la decisión de la SCJ, considerando el veredicto como una victoria para los estadounidenses y no solamente para él.

'La de hoy es una victoria para los estadounidenses que trabajan duro en este país, cuyas vidas continuarán siendo más seguras en una economía cambiante, como consecuencia de esta ley', declaró en un discurso pronunciado en la Casa Blanca.

'Esta ley funciona y continuará funcionando', aseguro Obama, llamando a sus adversarios republicanos a cesar sus ataques contra la reforma por razones políticas.

'No debemos desarmar lo que ya es parte integrante de Estados Unidos, y mi mayor anhelo es que en lugar de reanudar las batallas entabladas reiteradamente, yo pueda trabajar con los republicanos y los demócratas para avanzar', agregó el mandatario.

Obama recordó cifras que ilustran el éxito de la reforma, aprobada en 2010 y puesta en práctica plenamente a partir de 2014: 16 millones de estadounidenses que carecían de seguro de salud ahora están cubiertos, representando un tercio del total de personas sin cobertura hace unos años.

La decisión tomada por seis jueces contra tres, destacada por el presidente de la Suprema Corte, significa que los siete millones de estadounidenses que se benefician con un seguro de salud a través del sitio web del gobierno tienen derecho a un crédito sobre impuestos, al igual que los otros.

Los opositores a la Affordable Care Act -más conocida como 'Obamacare'- argumentaban que es anticonstitucional que el gobierno federal subsidie el seguro.

'Es una victoria del sentido común y para todas las familias estadounidenses', declaró Nancy Pelosi, líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes.

'Ya era tiempo de que los republicanos abandonaran su asalto contra el nuevo sistema de seguro de salud que el Affordable Care Act brinda a millones y millones de estadounidenses a lo largo del país', declaró.

- 'Tiranía judicial' -

Los republicanos reaccionaron airadamente.

'Los republicanos continuaremos luchando con uñas y dientes contra esta ley opresiva', declaró el senador John Cornyn, uno de los líderes del partido en la cámara alta.

Para funcionar, la ley se basa en 'bolsas de intercambio', una especie de mercado virtual donde los particulares y las empresas comparan y suscriben pólizas de seguro.

Dieciséis estados del país lo pusieron en práctica, pero otros 34, en su mayoría gobernados por republicanos, se negaron, obligando al gobierno federal a hacerlo a través de su propio portal de internet.

Según la ley, los estadounidenses que suscriben un contrato de seguro a través de una bolsa de intercambios 'establecida por el Estado' reciben una ayuda fiscal.

El litigio se basa justamente en la palabra 'estado', alegando que los siete millones de estadounidenses que suscribieron una póliza en el sitio web gubernamental no tienen derecho a esa ayuda.

La alta corte no compartió este criterio y estimó que 'se puede razonablemente pensar que el Congreso entendió que esos créditos de impuesto debían estar disponibles en cada estado', incluidos los que cuentan con una bolsa de intercambio federal.

 

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