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El G20 a punto de llegar a acuerdo marco para reducir plásticos del mar

Tokio (AFP) -

El Grupo de las 20 primeras economías mundiales está a punto de llegar al primer acuerdo marco para reducir los plásticos del mar, en un encuentro en Japón este domingo en el que también se abordó la seguridad energética tras los ataques a petroleros en el golfo de Omán.

Japón 'propuso un marco viable' sobre desechos de plásticos marinos que involucra a países emergentes y menos desarrollados, y fue bien recibido por los países miembros, dijo el ministro de Medio Ambiente Yoshiaki Harada a los periodistas el sábado a última hora en la reunión de ministros de Medio Ambiente y Energía del G20.

La contaminación plástica se ha convertido en una preocupación internacional cada vez mayor, en particular tras las prohibiciones impuestas por China y otros países a la importación de residuos plásticos procedentes del extranjero.

Muchos países, entre ellos Japón, han visto cómo se acumulaban los residuos plásticos a raíz de la prohibición.

Entre las muchas preocupaciones está la cuestión de los microplásticos, los pequeños trozos de residuos degradados que son difíciles de recoger una vez que entran en el agua.

Los microplásticos tienden a absorber productos químicos nocivos y se acumulan en el interior de peces, aves y otros animales.

La propuesta, hecha en la reunión de dos días en Karuizawa (centro) sería el primer acuerdo marco para reducir la contaminación plástica en el océano, y se espera que sea incluida en un comunicado conjunto de los ministros del G20 el próximo domingo.

Bajo este acuerdo, los miembros del G20 se comprometerían a realizar esfuerzos para reducir la cantidad de desechos plásticos que terminan contaminando los océanos y a informar sobre su progreso de manera regular, según los medios de comunicación japoneses.

Si se acuerda un marco internacional para reducir los desechos plásticos marinos, sería 'el primer paso para resolver el problema', dijo a la AFP Hiroaki Odachi, de Greenpeace Japón.

'Pero dada la crítica situación de la contaminación con plásticos del océano, es urgente establecer planes de acción jurídicamente vinculantes con plazos y objetivos claros', añadió.

Con el reciclaje sólo de un 9% de los plásticos que se producen, los activistas sostienen que la única solución a largo plazo es que se fabriquen y se usen menos.

En lo que se refiere a seguridad energética, el ministro japonés de Industria, Hiroshige Seko, dijo que Tokio 'observa con gran preocupación los ataques a petroleros por parte de alguien'.

'Desde el punto de vista de la seguridad energética mundial, es necesario que la comunidad internacional actúe conjuntamente' contra los ataques, dijo el ministro.

 

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El pueblo japonés que separa la basura en 45 categorías

Kamikatsu (Japan) (AFP) -

No hay recolección de basura en el pueblo japonés de Kamikatsu. Sus 1.500 habitantes se trasladan al vertedero para clasificar pacientemente su basura en 45 categorías. El objetivo final es reciclarlo todo.

'Sí, es complicado', admite Naoko Yokoyama, una vecina de 39 años, en medio de un laberinto de contenedores y cajas en el centro de clasificación. 'Pero desde que me mudé aquí hace un año, presto más atención al medio ambiente.'

Las categorías abarcan desde almohadas hasta cepillos de dientes, botellas (dependiendo del tipo de vidrio), diferentes envases, objetos metálicos, etc...

Situada en las montañas a 530 kilómetros al suroeste de Tokio, el pueblo de Kamikatsu tiene como objetivo reciclar todo sin enviar nada a los incineradores hacia 2020.

Aunque los empleados del centro de residuos están allí para ayudar, es un gran trabajo para estos vecinos que tienen que lavar y secar bolsas, paquetes y contenedores para facilitar el reciclaje.

Algunos objetos requieren ser desmontados. En un rincón, un hombre usa un martillo para extraer las piezas metálicas de las estanterías que trajo. En otro, los trabajadores del centro de clasificación cortan una larga manguera de goma en trozos para mantenerla en una de las cajas. El sitio cuenta con compresores de latas y plásticos.

- China dice 'no' -

Para ayudar, un folleto del pueblo ilustrado con una fotografía que lo describe como 'el más bello de Japón' presenta, en 16 páginas dobles, una multitud de fotografías y dibujos acompañados de una foto del contenedor o caja a utilizar.

Muchos municipios de Japón exigen clasificar la basura, pero generalmente en un pequeño número de categorías (plástico, latas, papel, etc...), y la mayor parte de los residuos domésticos se incineran.

Kamikatsu no se destacó hasta que recibió un ultimátum: en el año 2000 se ordenó al municipio que cerrara una de sus dos incineradoras, que no cumplía con las normas de contaminación.

'Entonces nos dijimos: si no podemos quemar aquí, reciclemos', explica una funcionaria de la ciudad, Midori Suga. 'Cuesta menos que incinerar.'

El pueblo está cerca de su objetivo, con una tasa de reciclaje del 80% de sus 286 toneladas de residuos producidos en 2017, muy por encima de la media nacional de sólo el 20%. En este país montañoso, poco apto para vertederos, el resto se quema por el momento.

Si Japón produce menos residuos per cápita que la mayoría de los países desarrollados, es líder en desechos plástico per cápita, justo detrás de Estados Unidos. Hasta hace poco, el archipiélago exportaba parte de ellos, especialmente a China, pero Pekín ya no quiere el plástico japonés, y se está acumulando.

Los habitantes de Kamikatsu no se hacen ilusiones. El sistema 'funciona porque sólo somos 1.500 personas', explica Yokoyama, oriunda de Kyoto.

- Estilo de vida plástico -

'Por supuesto, incinerar es fácil', dijo Saeko Takahashi a la AFP lavando los cartones de leche y atando sus periódicos. 'Pero es mejor reciclar, sino que desperdicio'.

Utiliza un contenedor de abono para las sobras de carne y pescado, y arroja las cáscaras de frutas y verduras directamente a su jardín.

'Los alimentos duran más envueltos en plástico, pero no hay necesidad de multiplicar las capas', afirmó.

Kazuyuki Kiyohara, de 38 años, gestor del vertedero, señala que este material es el que más llega al vertedero, y que su consumo ha disminuido poco.

'Nuestra forma de vida depende del plástico', constató. 'Los consumidores pueden reducir los residuos hasta cierto punto, pero siempre tendremos algunos mientras los fabricantes produzcan objetos de plástico'.

Las cajas de plástico para comidas que se usan masivamente, el envoltorio plástico de plátanos o tomates, las bolsas, las cucharas o pajitas distribuidas por doquier... Japón está lejos de romper con este material.

En 2018, sin embargo, el gobierno anunció el objetivo de reducir para 2030 en un cuarto su producción anual de residuos plásticos, que era de 9,4 millones de toneladas.

Las empresas privadas toman iniciativas, pero de acuerdo con un calendario que parece estar muy por detrás de las disposiciones ya adoptadas en otros países, para no entorpecer de manera abrupta a proveedores y clientes.

'No debemos centrarnos sólo en los residuos', dice Suga: 'Necesitamos políticas que limiten su producción.

 

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Arabia Saudita también acusa a Irán por ataques a buques petroleros

Riad (AFP) -

Arabia Saudita acusó el domingo a Irán, su gran adversario regional, de ser responsable por los ataques registrados el jueves contra buques petroleros en el Golfo Pérsico.

De esa forma, Riad se suma a Estados Unidos y el Reino Unido en atribuir al 'régimen iraní' la autoría por los ataques que elevaron sensiblemente la tensión en toda la región.

Por su parte, Irán niega categóricamente cualquier relación con los ataques, ocurridos en una de las más importantes rutas globales de barcos petroleros.

Estos dos ataques hicieron elevarse los precios internacionales del crudo al afectar un barco japonés que transportaba metanol y otro de bandera chipriota que transportaba nafta.

El ataque contra el buque japonés ocurrió en momentos en que el Primer Ministro de Japón, Shinzo Abe, se encontraba en visita oficial en Teherán con la esperanza de reducir en lo posible la escalada de tensiones con Estados Unidos.

En declaraciones el diario Asharq al-Awsat, el príncipe heredero Mohamed bin Salmán de Arabia Saudita fue categórico en atribuir a Irán la responsabilidad por los ataques.

'El régimen iraní no respeta la presencia del primer ministro de Japón como invitado en Teherán y respondió a sus esfuerzos (diplomáticos) atacando dos buques tanques, uno de ellos japonés', dijo el príncipe heredero.

- Intereses vitales -

En la misma entrevista, el príncipe saudita adelantó que su país no tendría dudas en responder a amenazas.

'No queremos una guerra en la región (...) Pero no dudaremos en enfrentar cualquier amenaza a nuestro pueblo, nuestra soberanía, nuestra integridad territorial y nuestros intereses vitales', dijo.

Poco antes de conocerse estas declaraciones, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) habían formulado un llamado a proteger el suministro energético en el Golfo.

Los ataques registrados el jueves ocurrieron aproximadamente un mes después del sabotaje a cuatro navíos, tres de ellos petroleros, en las costas emiratíes.

El sábado, Arabia Saudita había pedido una respuesta 'decisiva' ante las amenazas a la oferta energética 'creadas por los recientes actos terroristas'.

Los ataques tuvieron lugar cerca del estrecho de Ormuz, por el que transita un tercio del petróleo transportado por vía marítima en el mundo. Los precios del crudo se dispararon desde entonces.

El ministro emiratí, citado por la agencia oficial de su país WAM, también pidió una 'desescalada', en plena guerra verbal entre Washington y Teherán.

'La región es compleja y tiene muchos recursos, ya sea gas o petróleo, que son necesarios para el mundo. Queremos que el flujo de esos recursos siga siendo seguro para garantizar la estabilidad de la economía mundial', declaró.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, afirmó el viernes que 'Irán lo hizo', basándose en un video publicado por el Pentágono en el que se ve a tripulantes de lo que parece ser una embarcación de los Guardianes de la Revolución, el ejército ideológico del régimen iraní, retirando 'una bomba lapa sin explotar' del casco de uno de los buques atacados.

Irán desmintió toda responsabilidad y juzgó a las acusaciones estadounidenses 'sin fundamento'.

- Carga altamente inflamable -

Blanco de uno de los ataques, el 'Kokuka Courageous', un buque metanero japonés, se dirigía hacia los Emiratos, indicó el sábado su propietario.

'Aún no sabemos si el petrolero va a Khor Fakkan o a Fujairá porque (las dos ciudades) están muy cerca una de otra', declaró el portavoz del operador, que tampoco podía precisar cuándo llegaría el barco.

El 'Kokuka Courageous' sufrió disparos el jueves en el Golfo de Omán. Los 21 miembros de la tripulación fueron socorridos. Dijeron haber visto un 'objeto volador' dirigirse al barco, donde luego se produjo la explosión.

Según el operador, la carga del metanero está intacta. Cuando llegue a puerto, expertos intentarán transferir al muelle la carga altamente inflamable del buque, agregó un responsable citado por los medios estatales japoneses que no quiso revelar su identidad.

'Desde el punto de vista de la energía mundial, es necesario que la comunidad internacional administre en forma conjunta' esta situación, declaró el sábado el ministro japones de Comercio Hiroshige Seko, durante una reunión del G20 sobre energía y medio ambiente.

- Amenazas de cierre del estrecho -

El otro barco atacado, que transportaba nafta, un producto petrolífero, fue remolcado fuera de aguas iraníes y será objeto de una evaluación de los daños causados, declaró una portavoz de su operador.

'Los 23 miembros de la tripulación del +Front Altair+ están sanos y salvos', indicó la portavoz.

El 'Front Altair', propriedad de un constructor naval chipriota de origen noruego, fue sacudido por tres explosiones que provocaron un incendio finalmente controlado.

El mes pasado hubo un incidente similar cuando cuatro navíos fueron atacados frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos. Washington ya acusó entonces a Teherán, que negó toda implicación.

Irán amenazó en varias oportunidades con cerrar el estratégico estrecho de Ormuz en caso de enfrentamiento con Estados Unidos.

Los iraníes 'no van a cerrar (el estrecho), no se cerrará, no se cerrará en mucho tiempo y lo saben. Ya se les ha dicho en los términos más duros', advirtió el viernes Trump.

burs-gw/par/cgo/mdz/mar/al/ahg

 

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Hong Kong espera nueva manifestación, a pesar de retroceso del gobierno

Hong Kong (AFP) -

Hong Kong aguarda este domingo una nueva manifestación masiva a pesar de la suspensión del proyecto de ley que autorizaba las extradiciones hacia China, iniciativa que desató una oleada de cólera y protestas severamente reprimidas.

Los organizadores de la manifestación esperan mantener la presión sobre la jefa del poder ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, quien el sábado anunció la suspensión del controvertido proyecto de ley.

Con ello, pretenden convencer a Lam a retirar el proyecto de forma definitiva. A largo plazo, esperan conseguir la renuncia de Lam pero que antes de dimitir presente excusas por la represión policial de los últimos días.

Jimmy Sham, del Frente Civil por los Derechos Humanos, comparó ese proyecto de ley a un 'cuchillo' sobre Hong Kong.

'Casi llegó a nuestro corazón. Ahora el gobierno dice que no lo impulsará más, pero se niega a asumirlo', dijo Sham a periodistas.

El domingo al mediodía la manifestación debería ocurrir en un parque situado junto a la sede del Parlamento. Se trata del mismo recurrido de la marcha que hace una semana reunió una multitud que los organizadores estimaron en un millón de personas.

El miércoles, sin embargo, Hong Kong fue escenario de la más violenta represión desde el retorno de este territorio a China, en 1997.

Una manifestación de unas decenas de miles de personas fue dispersada por la policía con bombas de gas lacrimógeno y balas de goma.

La policía justificó la represión alegando actos de violencia por parte de manifestantes, pero la oposición afirma que se trató de una ínfima minoría en el conjunto de las protestas, que en su mayor parte fueron pacíficas.

Aunque las protestas fueron desatadas por el proyecto de ley sobre extradiciones, las manifestaciones expresan también un resentimiento de la población de Hong Kong contra Carrie Lam y sobre China.

- 'Mantener el impulso' -

Las declaraciones de Lam, quien recientemente calificó a los manifestantes como 'revoltosos', no ayudaron.

'Los grupos pro-democracia no van a detenerse allí. Desean aprovechar la dinámica contra Carrie Lam', dijo a AFP el analista Willy Lam. 'Desean continuar con la presión y mantener el impulso'.

Nombrada al frente del poder ejecutivo local por una comisión formada en su mayoría por personas leales a China, Lam afirmó que la ley sobre extradiciones era necesaria para evitar que el centro financiero asiático se transforme en refugio para criminales.

Además, admitió que su administración había subestimado la oposición popular a la medida.

Para sus detractores, tal proyecto dejaría a la población a merced del sistema judicial de China continental, bajo fuerte influencia del Partido Comunista. En medios empresariales, temen que ello afecte la imagen internacional de Hong Kong como centro financiero.

La oposición del proyecto de ley reúne abogados, organizaciones jurídicas, líderes empresariales, cámaras de comercio, periodistas y diplomáticos occidentales.

En virtud del principio de 'un país, dos sistemas', la ex colonia británica continúa disfrutando de libertades poco comunes en el resto del país, 22 años después de la restitución del territorio a China.

Pero en años recientes se multiplicaron los problemas, después de la desaparición de personas que posteriormente reaparecieron en China y a disposición de la justicia.

La suspensión, pero no la retirada definitiva, de este proyecto de ley es una rara concesión de parte del gobierno de Hong Kong.

Por su parte, China reaccionó de forma ambigua: 'Sostenemos, respetamos y comprendemos esta decisión', afirmó la cancillería china en un comunicado, donde mencionó la necesidad de 'restaurar la calma' en el territorio.

Sin embargo, en un comunicado en separado, la agencia china encargada de las relaciones con Hong Kong reiteró que la ley sobre extradiciones era 'necesaria y justificada'.

Si la manifestación de este domingo se desarrolla en calma, 'debemos tener una tregua en los próximos meses', dijo el analista político Dixon Sing, consultado por AFP. 'Pero la desconfianza de que la ley retorne ante el Parlamento y termine por ser votada permanecerá por un tiempo', añadió.

 

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Putin le regala a Xi una gran caja de helados rusos por su cumpleaños

Dusambé (Tayikistán) (AFP) -

El presidente Vladimir Putin le obsequió una inmensa caja de helados rusos a su homólogo chino Xi Jinping, que el sábado celebró sus 66 años en Dusambé, en Tayikistán, donde se realiza una reunión sobre Seguridad en Asia, anunció el servicio de prensa del Kremlin.

'Tenemos un trabajo extraordinario que nos hace trabajar y cumplir con nuestras obligaciones incluso el día de nuestro cumpleaños', declaró Putin, que se reunió con Xi antes del inicio de esta reunión a la que asisten las delegaciones de 27 países, entre los cuales figuran Irán y Catar.

'¡Feliz cumpleaños! Mis mejores deseos (...) Estoy encantado de tener un amigo como usted', declaró Putin al dirigirse hacia el presidente chino, según las imágenes publicadas en el sitio del Kremlin.

'Vinimos con buenos regalos', lanzó el mandatario antes de obsequiarle una inmensa caja repleta de helados rusos muy apreciados por Xi Jinping, así como un jarrón bautizado 'Un día soleado'.

Ambos dirigentes también compartieron un champán para festejar.

'Todo nuestro equipo, e incluso puedo decir, nuestro país entero le desea lo mejor del mundo, porque usted hace mucho por el desarrollo de las relaciones entre nuestros dos países', dijo Putin.

El líder chino, que llama a Vladimir Putin 'su mejor amigo', dijo la semana pasada que empezaban a darle un reimpulso a la relación bilateral, durante una reunión de varias horas en en Moscú.

 

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Príncipe saudita acusa a Irán por ataques a buques petroleros

Riad (AFP) -

El príncipe heredero Mohamed bin Salmán de Arabia Saudita acusó directamente a Irán por los ataques a buques petroleros en el Golfo Pérsico, de acuerdo con extractos de una entrevista publicada a primera hora del domingo.

'El régimen iraní no respeta la presencia del primer ministro de Japón como invitado en Teherán y respondió a sus esfuerzos (diplomáticos) atacando dos buques tanques, uno de ellos japonés', dijo al diario Asharq al-Awsat, en referencia a los ataques del jueves.

Irán niega responsabilidad en los ataques.

En la misma entrevista, el príncipe saudita adelantó que su país no tendría dudas en responder a amenazas.

'No queremos una guerra en la región (...) Pero no dudaremos en enfrentar cualquier amenaza a nuestro pueblo, nuestra soberanía, nuestra integridad territorial y nuestros intereses vitales', dijo.

Dos ataques registrados contra buques petroleros en el Golfo Pérsico elevaron los precios internacionales del crudo, en un contexto de elevada tensión entre Irán y Estados Unidos.

El buque de bandera japonesa 'Kokuka Courageous' transportaba metanol cuando fue sacudido por explosiones en el Golfo de Omán. Las explosiones provocaron un incendio que fue rápidamente controlado.

Otro barco, de propiedad de la empresa noruega Frontline, también fue atacado.

De inmediato, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aseguró que Irán era responsable por los dos ataques.

'Irán lo hizo', dijo el mandatario estadounidense durante una entrevista a la cadena Fox. En la opinión de Trump, los ataques llevan 'la firma' de Irán.

'Irán es responsable de los ataques en el golfo de Omán', dijo a su vez el secretario de Estado, Mike Pompeo, que denunció 'una escalada inaceptable por parte de Irán'.

Irán, que niega toda responsabilidad en estos dos incidentes, ya había alertado en el pasado sobre la posibilidad de bloquear el estratégico Estrecho de Ormuz en caso de un ataque por parte de Estados Unidos.

El bloqueo del Estrecho de Ormuz impediría parte importante del tránsito de buques petroleros hacia rutas globales de distribución de petróleo.

 

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Coche bomba mata a ocho personas en la capital de Somalia

Mogadiscio (AFP) -

Al menos ocho personas murieron este sábado al estallar un coche bomba cerca del parlamento de Mogadiscio, la capital de Somalia, horas después de que una milicia ejecutara a nueve civiles de una tribu con presuntos vínculos con el grupo islamista Al Shabaab.

'Hemos confirmado que ocho personas murieron y 16 resultaron heridas en la explosión', afirmó a la AFP el servicio privado de ambulancias Aamin.

Se produjo una segunda explosión en una carretera que lleva al aeropuerto pero sin causar víctimas.

El grupo Al Shabaab reivindicó los ataques, asegurando que 'apuntaban a dos puestos de control, uno en la ruta al aeropuerto y el otro en el camino que lleva al parlamento'.

Abdulahi Mire, testigo de la explosión cerca del Parlamento, dijo haber visto 'cuatro cadáveres y cuatro heridos'.

La policía cortó el tráfico y las ambulancias se dirigieron a toda velocidad al lugar, agregó.

La comerciante Naimo Ali afirmó que la explosión fue 'gigante' y destruyó parte de su tienda.

Según fuerzas de seguridad, el segundo vehículo con explosivos fue avistado en un puesto de control. Abrieron fuego y mataron a un hombre en el auto, que luego explotó.

Al Shabaab, vinculado a Al Qaida, ha estado luchando durante más de una década para derrocar al gobierno somalí.

En 2011, abandonaron posiciones que tenían en Mogadiscio, y desde entonces han perdido varios bastiones.

Pero todavía controlan vastas zonas rurales desde donde llevan a cabo operaciones de guerrilla y atentados suicidas, incluido en la capital, contra objetivos gubernamentales, de seguridad o civiles.

Prometieron la caída del gobierno somalí, que es apoyado por la comunidad internacional y por los 20.000 hombres de la Misión de la Unión Africana en Somalia (Amisom).

El sábado temprano, fuerzas de seguridad dijeron que una milicia local ejecutó a nueve civiles en represalia por el asesinato de un policía a manos de Al Shabaab.

Este ataque que tuvo lugar el viernes en las afueras de Galkayo -una de las ciudades más desarrolladas en el centro del país- apuntó contra la tribu rahanweyn, de la cual varios de sus miembros están sospechados de ser combatientes Shabaab.

'Esto fue un incidente horrible, un espantoso asesinato contra nueve civiles inocentes desarmados al sur de Galkayo', dijo un oficial de policía local.

'Todos los civiles pertenecen a una tribu y los asesinos dispararon contra ellos en un lugar minutos después de que un hombres armados presuntos miembros de Shabaab mataron' a un policía', agregó.

 

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Al menos 45 muertos, entre ellos 10 civiles, en bombardeos en el noroeste de Siria

Beirut (AFP) -

Al menos 45 personas, entre ellas 10 civiles, murieron este sábado en bombardeos aéreos y combates entre las fuerzas progubernamentales sirias y grupos rebeldes en el noroeste del país, informó una oenegé.

'Los bombardeos de la aviación siria y rusa y los combates en el norte de la provincia de Hama mataron desde el alba a por lo menos 26 combatientes del régimen y de sus aliados y a nueve de grupos rebeldes y yihadistas', afirmó a la AFP el director del Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH), Rami Abdel Rahman.

Por otro lado diez civiles, entre ellos tres niños, murieron en los bombardeos de la aviación siria sobre varias aldeas y localidades del sur de Idlib.

Además, dieciocho combatientes prorrégimen murieron en los combates y otros ocho en la explosión de minas, precisó el OSDH.

Nueve yihadistas y rebeldes murieron en las escaramuzas y ataques aéreos. Entre ellos figuran combatientes del grupo Hayat Tahrir al Sham (HTS), en el que predominan los miembros del exbrazo sirio de Al Qaida y que controla la mayoría de la región de Idlib, según el OSDH.

Los combates se libraron en un sector del norte de Hama que los insurgentes arrebataron al régimen hace más de una semana.

'Desde esta mañana, el régimen intentó cinco veces sin éxito retomar el control de Jibin y Tal Maleh en el noroeste de la provincia de Hama', explicó a Abdel Rahman.

El 6 de junio, yihadistas y rebeldes islamistas lanzaron un contraataque, tomando el control de las dos localidades.

Durante las últimas semanas, la provincia de Idlib, fronteriza con la de Hama, fue blanco de bombardeos casi diarios del régimen sirio y de su aliado, Rusia. Y eso pese a que esta región figura en el acuerdo alcanzado en septiembre entre Moscú y Ankara sobre la creación de una 'zona desmilitarizada'.

Este brote de violencia en una región donde viven unos tres millones de personas mató a cerca de 400 civiles desde finales de abril, según el OSDH.

La guerra en Siria causó más de 370.000 muertos y millones de desplazados desde su comienzo en 2011.

 

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¿Quién será la primera mujer en pisar la Luna?

Washington (AFP) -

Hay doce mujeres astronautas en la NASA y probablemente una de ellas viajará a la Luna en 2024.

Tienen entre 40 y 54 años. Son expilotos militares, médicas o tienen títulos doctorales, y han sido reclutadas entre miles por la Agencia Espacial de Estados Unidos desde fines de los años noventa.

Predecir cuál será la elegida para unirse a Neil Armstrong en los libros de historia es imposible, pero para varios exastronautas y expertos entrevistados por AFP la cercanía de la fecha prevista para la hazaña obligará a la NASA a escoger a una de estas doce en lugar de a principiantes.

'No me opondría a enviar a una novata, pero hay suficientes astronautas que ya han volado, que ya saben cómo reaccionan en el espacio', dice a la AFP Eileen Collins, una astronauta retirada que pilotó el transbordador espacial en las décadas de 1990 y 2000.

'Sería mejor enviar a personas que hayan realizado al menos un vuelo', afirmó también a la AFP Ken Bowersox, un alto funcionario de la NASA.

No será una tarea difícil: nunca antes las mujeres habían sido tan numerosas en la agencia espacial.

Al principio, la NASA solo contrataba astronautas hombres. La primera estadounidense en el espacio fue Sally Ride en 1983. Los doce astronautas que caminaron sobre la Luna entre 1969 y 1972 son todos hombres.

Para el regreso decretado por el presidente Donald Trump, a cargo del programa 'Artemisa', la NASA anunció con pompa que habría una astronauta.

- Anne, Christina, Jessica, Nicole -

Las cuatro mujeres de la 21ª 'promoción', admitidas en 2013, representarían un buen equilibrio entre la juventud y la experiencia. Con 40 o 41 años, ellas ya habrán realizado su primera estancia en el espacio para 2020.

Anne McClain, antigua piloto de helicóptero del Ejército, se encuentra en la Estación Espacial Internacional (ISS) hasta finales de junio. De mirada segura, hablar claro y ligera sonrisa, ella muestra esa tranquila fortaleza de carácter que caracteriza a los astronautas de la NASA.

En el laboratorio en órbita de la EEI también flota Christina Koch, ingeniera y apasionada de la escalada. Ella romperá el récord de la estadía femenina más larga en el espacio, once meses.

El dúo casi hizo meses atrás la primera caminata espacial completamente femenina, pero la falta de un traje a su medida obligó a Anne McClain a cederle la labor a Nick Hague.

'Christina Koch y Anne McClain son mis dos favoritas', dice Janet Ivey, presentadora de un programa espacial para niños e integrante de la junta directiva de la National Space Society.

Pero sus dos compañeras de promoción, la bióloga marina especializada en pingüinos y gansos Jessica Meir, y la expiloto de caza F/A 18 Nicole Mann, quien combatió en las guerras en Irak y Afganistán, también están calificadas. En la actualidad se encuentran en pleno entrenamiento para ir a la ISS.

En una entrevista en 2016, las cuatro se declararon voluntarias para ir a Marte si se presentaba la oportunidad. No podemos imaginarlas rechazando la Luna.

- Procedimiento 'opaco' -

No hay edad para el espacio, dicen en la NASA. El mítico John Glenn voló hasta los 77 años. Nada excluye, por lo tanto, a la astronauta más veterana, Sunita Williams, que prepara ahora su tercer vuelo espacial y cumplirá 58 en 2024.

'La NASA siempre ha apreciado las cualidades de liderazgo de los pilotos de prueba', dice Kent Rominger, jefe de la Oficina de Astronautas desde 2002 hasta 2006. 'Suni' ha pilotado cerca de treinta aeronaves en su carrera militar.

Otras dos mujeres, Serena Aunon-Chancellor y Kate Rubins, han volado recientemente.

Las otras cinco mujeres no han volado desde al menos 2010, pero siguen activas.

En la promoción que ingresó en 2017 hay cinco mujeres, pero su capacitación inicial aún no ha terminado. Eso no las excluye de plano, pero el almanaque les juega en contra, especialmente porque la NASA tiende a respetar el orden de antigüedad, dice Michael López-Alegria, un exastronauta que trabajó 20 años en la agencia.

Al final el proceso de selección 'es bastante opaco', afirma.

En Houston, el jefe de los astronautas deberá conformar un equipo cuyos perfiles sean complementarios, entre exmilitares y científicos, y entre las diferentes personalidades.

La tripulación de la misión contará con cuatro miembros, dos de los cuales descenderán a la Luna. ¿Por qué no dos mujeres?

 

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Supuesto acuerdo de 'tercer país seguro' con EEUU desata polémica en Congreso mexicano

México (AFP) -

El canciller Marcelo Ebrard aseguró este viernes ante legisladores que México no se ha comprometido con Estados Unidos a ser 'tercer país seguro' para migrantes indocumentados, lo que sin embargo no convence a opositores que aseguran que hay un acuerdo en ese sentido.

Ebrard acudió a comparecer ante la comisión permanente del Congreso mexicano, que reúne a senadores y diputados, para responder reclamos tras las negociaciones que encabezó la semana pasada para impedir que el presidente estadounidense Donald Trump aplicara aranceles a México en represalia por no detener las oleadas de migrantes que buscan llegar a Estados Unidos.

'México no aceptará (...) iniciar suscribir o pactar un acuerdo de tercer país seguro y menos aún en estas condiciones y esto quedó claramente establecido', dijo Ebrard tras una primera ronda de cuestionamientos de los legisladores.

El canciller aseguró que la orden del presidente Andrés Manuel López Obrador fue clara en el sentido de no aceptar un acuerdo de tercer país seguro, lo que significaría que migrantes que lleguen a su territorio tendrían que pedir asilo a México y no a Estados Unidos.

'¿Por qué razón? Porque es una decisión del Senado y así se los dijimos', dijo Ebrard.

Según las leyes mexicanas, todo acuerdo o pacto de carácter internacional debe ser aprobado por el Senado, por lo que Ebrard fue llamado, por presiones de la oposición minoritaria, a comparecer para responder a las inquietudes sobre el verdadero alcance de las negociaciones.

Al malestar han contribuido los continuos amagos de Trump de imponer aranceles si México no demuestra ser capaz de contener a los migrantes y sus declaraciones de que existe un acuerdo secreto acompañadas con un misterioso documento que mostró a la distancia a la prensa.

'¿Hay otro pacto o no hay otro pacto? Estados Unidos dice que sí y que además van a revelar poco a poco las cosas que hablaron con los mexicanos como si fueran secretas o altamente pecaminosas', dijo con tono teatral el diputado Porfirio Muñoz Ledo, del partido mayoritario Morena y una de las pocas voces oficialistas críticas al desarrollo de la negociación.

La senadora Dulce María Sauri, del Partido Revolucionario Institucional (PRI, tercera fuerza), se refirió al contenido del documento mostrado por Trump, y conocido este viernes, en el que se evoca que México hará cambios legales si Estados Unidos determina que no se consigue frenar la ola de migrantes hacia su frontera norte en 45 días.

'Esto, señor canciller, en buen lenguaje es vinculante', dijo la legisladora.

El añadido del acuerdo bilateral alcanzado el viernes de la semana pasada y que fue distribuido a periodistas dice que México 'aceptaría la devolución y procesaría las solicitudes del estatus de refugiado'. Este documento está firmado por un asesor jurídico de cada parte, y la cancillería aseguró que no es obligatorio.

- Muro humano -

Como hizo a lo largo de la semana, Ebrard presentó como mayor logro de la negociación el plazo de 45 días que obtuvo de Washington para poner en marcha medidas que ordenen el tránsito de migrantes, en su mayoría centroamericanos.

La principal acción es el despliegue de 6.000 elementos de la naciente Guardia Nacional en la frontera sur de México, lo que parece satisfacer de inicio a Trump.

'Entre la semana pasada y ahora, hay una gran diferencia en la frontera. México ha hecho un trabajo sensacional. Ey, 6.000 soldados y si no funciona, entonces volveremos a medidas fuertes', dijo Trump el viernes a la cadena Fox News.

Para la oposición, más que una negociación, en Washington hubo una imposición de parte de los estadounidenses hacia los mexicanos.

'Continuamos con el ultimátum (de los aranceles) y les entregamos la joya más preciada que es la aceptación de tercer país seguro', denunció Damián Zepeda, del conservador Partido Acción Nacional (PAN), al señalar que Estados Unidos continuará con esa exigencia.

Zepeda reclamó además que el despliegue de la Guardia Nacional implica para México una fuerte inversión en recursos, lo que equivale a pagar el muro fronterizo que Trump tanto ha reclamado. 'Muro humano conformado por los elementos de la guardia nacional', añadió.

Beatriz Paredes, del PRI, cuestionó si ante la situación actual es pertinente que el Senado mexicano apruebe en lo inmediato, como está previsto, el nuevo acuerdo comercial de México con Estados Unidos y Canadá, el T-MEC.

'¿Hay un contexto diferente que amerite una táctica distinta de nuestro país?', lanzó Paredes.

El acuerdo debe ser aprobado por dos tercios del Senado y aunque Morena goza de una amplia mayoría en la cámara, se requieren los votos de la oposición.

La oposición hizo sentir su fuerza al aplazar el miércoles una primera votación del T-MEC en comisiones.

Mientras se desarrollaba esta sesión legislativa, se conoció la renuncia del comisionado del Instituto Nacional de Migración (INM), Tonatiuh Guillén, quien fue substituido por Francisco Garduño, anteriormente comisionado del sistema carcelario.

 

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Macron avisa al partido español Ciudadanos que no pacte con la ultraderecha

París (AFP) -

La alianza en España entre el partido liberal Ciudadanos y la extrema derecha 'pondría en tela de juicio la cooperación política' en la UE, dijo el Elíseo a la AFP el sábado, confirmando informaciones publicadas en la prensa española.

Los representantes de Ciudadanos debían compartir grupo en el Parlamento Europeo con la lista Renacimiento de los partidarios del presidente Emmanuel Macron, que es la principal delegación del grupo centrista 'Renew Europe' (Renovar Europa).

'No podemos ignorar lo que pasa a nivel nacional y local porque no es anécdotico', estimó la presidencia francesa, en referencia a las negociaciones en curso en España para formar gobiernos locales tras las elecciones municipales y regionales del 26 de marzo, en las que el partido de ultraderecha Vox podría ejercer de bisagra.

'Una plataforma conjunta entre Ciudadanos y la extrema derecha pondría en tela de juicio la cooperación política para construir un grupo centrista renovado en la Unión Europea', según la misma fuente.

'Hace falta coherencia ideológica. Un grupo progresista y liberal no puede permitirse ser acusado de debilidad o de ambigüedades' acercándose a fuerzas populistas, añadió.

En respuesta a esta postura, Vox denunció 'las injerencias francesas' e instó al gobierno de Pedro Sánchez a 'preservar la independencia de los españoles'.

'Renovar Europa' debería tener un papel central en el Parlamento Europeo, donde será el tercer grupo después de los conservadores del Partido Popular Europeo (PPE, derecha) y de los socialdemócratas, porque ninguno de los dos logró mayoría absoluta.

 

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Al menos ocho muertos en una explosión en la capital de Somalia

Mogadiscio (AFP) -

Al menos ocho personas murieron y 16 resultaron heridas este sábado al estallar un coche bomba en un puesto de control cerca del parlamento de Mogadiscio, la capital de Somalia, informaron fuentes médicas y policiales.

'Hemos confirmado que ocho personas murieron y 16 resultaron heridas en la explosión', afirmó a la AFP el servicio privado de ambulancias Aamin.

Se produjo una segunda explosión en una carretera que lleva al aeropuerto pero sin causar víctimas.

 

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Arabia y Emiratos piden garantizar el suministro de energía en el Golfo

Dubái (AFP) -

Arabia Saudita y Emiratos Arabes Unidos llamaron este sábado a proteger el suministro energético en el Golfo, dos días después de los ataques contra buques petroleros, uno de los cuales se dirigía hacia un puerto emiratí.

La tensión en la región subió otro peldaño el jueves luego de los ataques contra estos buques cisterna en el Golfo de Omán, atribuidos rápidamente por Estados Unidos a Irán, que desmintió toda implicación.

Emiratos Árabes Unidos, con costas al golfo de Omán, exhortó a las potencias mundiales a 'cooperar para garantizar la navegación internacional y el acceso a la energía', en declaraciones de su ministro de Relaciones Exteriores, jeque Abdulá bin Zayed Al Nahyan, durante una cumbre en Bulgaria.

Arabia Saudita, aliado de Emiratos y gran rival regional de Irán, pidió de su lado una respuesta 'rápida y decisiva' a las amenazas contra el suministro energético.

'Debe haber una respuesta rápida y decisiva a la amenaza contra el suministro energético creada por los recientes ataques terroristas en el Golfo' dijo el ministro saudita de Energía, Khalid Al Falih, según la cuenta Twitter del ministerio.

Los ataques tuvieron lugar cerca del estrecho de Ormuz, por el que transita un tercio del petróleo transportado por vía marítima en el mundo. Los precios del crudo se dispararon desde entonces.

El ministro emiratí, citado por la agencia oficial de su país WAM, también pidió una 'desescalada', en plena guerra verbal entre Washington y Teherán.

'La región es compleja y tiene muchos recursos, ya sea gas o petróleo, que son necesarios para el mundo. Queremos que el flujo de esos recursos siga siendo seguro para garantizar la estabilidad de la economía mundial', declaró.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, afirmó el viernes que 'Irán lo hizo', basándose en un video publicado por el Pentágono en el que se ve a tripulantes de lo que parece ser una embarcación de los Guardianes de la Revolución, el ejército ideológico del régimen iraní, retirando 'una bomba lapa sin explotar' del casco de uno de los buques atacados.

Irán desmintió toda responsabilidad y juzgó a las acusaciones estadounidenses 'sin fundamento'.

- Carga altamente inflamable -

Blanco de uno de los ataques, el 'Kokuka Courageous', un buque metanero japonés, se dirigía hacia los Emiratos, indicó el sábado su propietario.

'Aún no sabemos si el petrolero va a Khor Fakkan o a Fujairá porque (las dos ciudades) están muy cerca una de otra', declaró el portavoz del operador, que tampoco podía precisar cuándo llegaría el barco.

El 'Kokuka Courageous' sufrió disparos el jueves en el Golfo de Omán. Los 21 miembros de la tripulación fueron socorridos. Dijeron haber visto un 'objeto volador' dirigirse al barco, donde luego se produjo la explosión.

Según el operador, la carga del metanero está intacta. Cuando llegue a puerto, expertos intentarán transferir al muelle la carga altamente inflamable del buque, agregó un responsable citado por los medios estatales japoneses que no quiso revelar su identidad.

'Desde el punto de vista de la energía mundial, es necesario que la comunidad internacional administre en forma conjunta' esta situación, declaró el sábado el ministro japones de Comercio Hiroshige Seko, durante una reunión del G20 sobre energía y medio ambiente.

- Amenazas de cierre del estrecho -

El otro barco atacado, que transportaba nafta, un producto petrolífero, fue remolcado fuera de aguas iraníes y será objeto de una evaluación de los daños causados, declaró una portavoz de su operador.

'Los 23 miembros de la tripulación del +Front Altair+ están sanos y salvos', indicó la portavoz.

El 'Front Altair', propriedad de un constructor naval chipriota de origen noruego, fue sacudido por tres explosiones que provocaron un incendio finalmente controlado.

El mes pasado hubo un incidente similar cuando cuatro navíos fueron atacados frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos. Washington ya acusó entonces a Teherán, que negó toda implicación.

Irán amenazó en varias oportunidades con cerrar el estratégico estrecho de Ormuz en caso de enfrentamiento con Estados Unidos.

Los iraníes 'no van a cerrar (el estrecho), no se cerrará, no se cerrará en mucho tiempo y lo saben. Ya se les ha dicho en los términos más duros', advirtió el viernes Trump.

burs-gw/par/cgo/mdz/mar/al

 

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Las razones de Hong Kong para oponerse a las extradiciones a China

Hong Kong (AFP) -

El proyecto de ley de Hong Kong sobre extradiciones a China continental, suspendido este sábado, motivó un pulso entre la oposición, que considera que pone en riesgo el 'alma' de la isla y el gobierno que sostiene que apunta solamente a llenar un vacío jurídico.

- El proyecto de ley -

El gobierno de este territorio chino quiere que el Consejo Legislativo (LegCo, parlamento) apruebe una ley autorizando las extradiciones a los territorios con los que no existe un acuerdo bilateral, incluyendo la China continental.

Según las autoridades, el texto llena un vacío jurídico e impedirá que Hong Kong se convierta en un refugio para ciertos criminales. Según el gobierno, existen sistemas para evitar que la ley sirva para que China persiga a opositores políticos.

La jefa del gobierno, Carrie Lam, afirma también que el texto responde a normas internacionales en materia de derechos humanos y que solo afectará a los autores de crímenes graves susceptibles de condenas de más de siete años de prisión.

- Los motivos de la oposición -

Los opositores temen sin embargo que la población de Hong Kong (7,3 millones de personas) así como la gente que transita por el aeropuerto queden a merced de la justicia china, opaca y politizada.

El rechazo del proyecto reúne a sectores muy distintos de la población, incluyendo abogados, influyentes organizaciones jurídicas, directivos empresariales, cámaras de comercio, periodistas, activistas y diplomáticos occidentales.

Pero la lucha contra el poder solo es el último capítulo de lo que muchos ven como un combate para salvar el alma de Hong Kong.

El territorio es desde hace diez años escenario de convulsiones políticas entre las autoridades favorables a Pekín y los opositores, que denuncian el control chino que atenta contra sus libertades.

- 'Un país, dos sistemas' -

China recuperó el control del territorio en 1997, hasta entonces una colonia británica, tras un acuerdo con Londres.

Hong Kong tiene cierta autonomía y goza de libertades que no existen en la China continental, en teoría hasta 2047. El sistema llamado 'un país, dos sistemas' garantiza en principio la libertad de expresión y la independencia de la justicia.

Además el estado de derecho y el sistema judicial heredados de Reino Unido son un factor esencial del éxito económico de este centro financiero mundial.

Pero los opositores acusan a China de incumplir el acuerdo y de querer limitar las libertades de Hong Kong antes de la expiración del plazo.

- Las consecuencias de la ley -

El gobierno asegura que la ley de extradiciones no afectará al sistema de Hong Kong pero sus detractores creen que tendrá enormes consecuencias.

'La credibilidad de Hong Kong está ahora en juego', dijo a la cadena CNBC Tara Joseph, presidenta de la cámara de comercio estadounidense.

Los opositores temen que Pekín persiga tanto a los hongkoneses como a los extranjeros en su territorio, lo que afectaría a su reputación como plaza financiera y económica.

Estados Unidos, inmerso en una guerra comercial con China, cree por su parte que la ley podría 'dañar el entorno económico de Hong Kong y someter a nuestros ciudadanos que residen o visitan Hong Kong al sistema judicial caprichoso de China'.

- El pulso continúa -

Este sábado, la jefa del gobierno, Carrie Lam, anunció la suspensión del proyecto, cuyo voto final estaba previsto el 20 de junio.

'El gobierno ha decidido suspender el procedimiento de enmienda legislativa', declaró a la prensa Carrie Lam.

'El consejo dejará de trabajar en el proyecto de ley hasta que hayamos completado nuestras explicaciones y escuchado las opiniones' al respecto, dijo.

'No tenemos la intención de fijar una fecha límite para esta labor', agregó.

El gobierno chino apoyó este sábado la decisión de Carrie Lam.

'Apoyamos, respetamos y entendemos esta decisión', afirmó un portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores chino, Es un intento 'de escuchar más' las opiniones sobre este proyecto 'y de restablecer la calma cuanto antes', dijo.

Por su parte, la oposición mantuvo el llamado a manifestar el domingo.

'La gente de Hong Kong persistirá y mantendrá sus protestas hasta que el ejecutivo retire la ley', afirmó a la prensa Jimmy Sham, del Frente civil de Derechos Humanos.

 

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El PP conquista ayuntamiento de Madrid con ayuda de ultraderecha Vox

Madrid (AFP) -

El ayuntamiento de Madrid pasó a manos del Partido Popular (PP, derecha) este sábado con la elección como alcalde de José Luis Martínez Almeida, gracias a los votos de la fuerza de ultraderecha Vox, en una situación que ha provocado preocupación en España.

Tres semanas después de las elecciones municipales en España y de negociaciones ininterrumpidas, Martínez Almeida fue votado en el cargo con el apoyo de los concejales de Ciudadanos (centroderecha) y Vox.

En total, 30 concejales votaron a Martínez Almeida en la sesión constituyente en el ayuntamiento, uno más que la mayoría absoluta necesaria.

El político conservador reemplaza a Manuela Carmena, una exjueza electa en 2015 por una plataforma de partidos de izquierda.

El PP gobernará la capital española con Ciudadanos, y el apoyo de Vox.

Un acuerdo similar de los tres partidos se ha alcanzado en por lo menos otro ayuntamiento, un cambio mayúsculo si se tiene en cuenta que un año atrás la fuerza de ultraderecha era marginal.

Luego de la votación, Pepu Hernández, candidato del Partido Socialista para el ayuntamiento de Madrid, fustigó al PP y Ciudadanos por acordar con Vox.

'Nos van a escuchar las veces que sea menester lamentar que hayan decidido otorgar a una fuerza como Vox la capacidad para decidir y condicionar el gobierno de la ciudad mas importante de España, una de las mas importantes el mundo', dijo.

El PP y Ciudadanos ya han firmado un acuerdo de unos 80 puntos sobre el modo en que quieren gobernar la ciudad.

Uno de esos puntos es la revisión de Madrid Central, un sistema de restricción del tráfico en el centro de la ciudad implementado por Carmena.

Las restricciones, con las que se espera reducir las emisiones de gas en un 40% alentando a la ciudadanía a utilizar el transporte público o bicicletas, dejan a los conductores afuera del centro de la ciudad, o multado en caso de ingresar.

En el compromiso, el PP y Ciudadanos acordaron una 'moratoria de la imposición de multas' desde el 1º de julio mientras revisan el sistema.

 

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