Empresarios: Visita de Duque a Panamá debe marcar rumbo de disputa arancelaria

EFE | El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, debe exponer el próximo lunes con firmeza ante su colega colombiano, Iván Duque, la posición panameña frente a la disputa arancelaria bilateral, y de "no obtener una respuesta favorable" aplicar cuanto antes medidas recíprocas "efectivas".

 Así lo exigieron los empresarios de la panameña Zona Libre de Colón (ZLC), la mayor del continente, cuyas reexportaciones de calzado y vestido están afectadas por unas tasas en Colombia, en una controversia en la que ya la Organización Mundial de Comercio (OMC) falló a favor de Panamá.

Duque cumplirá el próximo lunes una visita de trabajo a Panamá, y este jueves se celebró en la capital panameña una reunión preparatoria encabezadas por los vicecancilleres panameño, Luis Miguel Hincapié, y de Colombia, Luz Stella Jara.

En una declaración pública, los usuarios de la ZLC expresaron este jueves que consideran que el encuentro de Duque y Varela el próximo lunes "es el momento propicio para agotar, por última vez, la vía diplomática con un Estado reincidente en acciones comerciales discriminatorias contra Panamá".

Recalcaron que los perjuicios de la política comercial colombiana hacia Panamá "y de manera especial a la Zona Libre de Colón, ha sido sustentado ante la OMC, que ha fallado a favor de los reclamos panameños".

También que el Gobierno panameño "tiene la responsabilidad de velar por los intereses de la nación y gestionar todos los mecanismos para hacer valer, en apego al estricto derecho internacional, la jurisprudencia y los últimos veredictos que le han dado la razón a la causa panameña".

"Exhortamos al presidente Juan Carlos Varela a que -en su encuentro con su colega colombiano- exponga de manera fuerte y determinante la posición panameña y de no obtener una respuesta favorable, iniciar, cuanto antes, la aplicación de medidas de retorsión efectivas", añadieron los usuarios de la mayor zona libre de América.

La controversia arancelaria comenzó en 2012 y ha vivido varias etapas, incluido un fallo de la OMC a favor de Panamá que obligó a Colombia a suspender en noviembre de 2016 un arancel mixto.

Esa tasa mixta fue sustituida por el Gobierno colombiano por dos decretos que endurecen los controles aduaneros y que dificultan de igual manera las importaciones de calzados y textiles procedentes de la ZLC, han dicho las autoridades panameñas, que han respondido elevando las tasas a algunas importaciones colombianas, entre ellas el café.

Otro efecto del conflicto arancelario es la suspensión en Panamá del proceso de ratificación de un tratado de libre comercio (TLC) con Colombia, firmado por los dos Gobiernos en 2013, después de cuatro años de negociaciones.

Las relaciones bilaterales también se han visto enturbiadas en los últimos años por el tema fiscal, debido a que Colombia busca que Panamá le entrega información de esa naturaleza sobre sus ciudadanos sin la necesidad de requerimiento judicial.

 

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