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Panamá y China potencian cooperación en infraestructura y transporte marítimo

EFE | El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, recibió ayer al ministro chino de Transporte, Li Xiaopen, en un encuentro que trazó una "hoja de ruta clara" para fortalecer la cooperación en infraestructura y transporte marítimo entre Panamá y China.

"Nuestra conectividad es nuestro principal activo y uno de los principales motores de nuestra economía", afirmó Varela al reiterar al ministro chino el interés de Panamá por impulsar proyectos conjuntos enmarcados en la iniciativa de la Franja y la Ruta, informó la Secretaría de Comunicación del Estado.

Varela resaltó la idea de consolidar a Panamá como un centro de carga de la región hacia China y que se propicien acercamientos entre el Canal de Panamá y los puertos chinos, aprovechando, dijo, "el valor agregado de nuestra ruta marítima".

En la reunión se celebró el éxito del acuerdo marítimo suscrito en el marco del encuentro entre los mandatarios Varela y Xi Jinping en noviembre pasado, que ha aumentado la competitividad de la bandera panameña y ahorra a naves que arriben a puertos chinos un estimado de 7,5 millones de dólares anuales.

Li aseguró que Panamá juega un rol primordial en el sector de transporte marítimo internacional, y es un aliado clave para China y los más de 90 países y organizaciones adheridas a la Ruta de Seda Marítima.

Coincidió en la importancia de entablar proyectos de cooperación en materia marítima y, en este sentido, anunció que China otorgará becas completas a estudiantes panameños para cursar estudios en temas marítimos y portuarios en universidades del país asiático.

Además, Li destacó que el acuerdo firmado con la Autoridad Marítima de Panamá (AMP), en el marco de su visita, sienta las bases para poner en marcha otras iniciativas que fortalezcan sus lazos en este ámbito.

En cuanto a transporte aéreo, Varela dijo que todavía hay un gran potencial en materia de conectividad entre Panamá y China, ante un aeropuerto como el de Tocumen -el principal del país- "en plena expansión y con acceso a toda América Latina".

En este sentido, invitó al Gobierno chino a seguir "explorando alternativas que fortalezcan la conexión entre ambos países", y así potenciar el intercambio turístico y comercial.

Varela señaló que en materia de infraestructura de transporte busca intercambiar mejores prácticas para "mejorar la calidad de vida de los ciudadanos a través de mejores sistemas de transporte, aprendiendo de casos de éxito del Ministerio a cargo de Li".

Resaltó la participación de empresas chinas en megaproyectos como el cuarto puente sobre el Canal de Panamá, el puerto de cruceros y el centro de convenciones en Amador y en los estudios de factibilidad para un sistema ferroviario, manifestando su "plena confianza" en que serán proyectos exitosos, desarrollados con eficiencia y transparencia.

El gobernante cerró destacando "la firme voluntad política" que Panamá y China han demostrado desde el establecimiento de relaciones diplomáticas hace 15 meses "que ha registrado significativos avances enmarcados en los 12 pilares de trabajo establecidos por Panamá y que han permitido avanzar de manera organizada y estructurada".

 

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