Puerto Maldonado (Perú) (AFP) - Tras deplorar las 'hondas heridas' de la Amazonía y la violencia contra la mujer, el papa Francisco afirmó el viernes que el pulmón verde del planeta nunca ha estado tan amenazado como ahora y dijo que la trata de personas es 'esclavitud', en su visita a la remota región selvática de Perú.

 

EFE | El papa Francisco deseó este miércoles, 13 de junio de 2018, que el Mundial de fútbol de Rusia que comienza mañana sea una ocasión de diálogo entre las religiones, solidaridad y de paz entre los países, durante un mensaje al final de la audiencia general celebrada en la plaza de San Pedro.

 

EFE |  El papa Francisco aseguró hoy que en la Iglesia católica "no hay patrones y obreros" y que todos tienen que estar involucrados por igual, durante la catequesis de la audiencia general celebrada en la plaza de San Pedro.

 

EFE |  El papa Francisco explicó hoy, 28 de agosto de 2018,  que viajó a Irlanda el pasado fin de semana para, además de participar en el Encuentro de las Familias, "hacerse cargo del dolor, de la amargura por los sufrimientos causados en este país por las varias formas de abusos" por parte de la Iglesia.

 

EFE |  El papa Francisco estableció el traslado a la nunciatura de la República Democrática del Congo del actual nuncio (embajador) del Vaticano en Colombia, el italiano Ettore Balestro, informó hoy, 6 de julio de 2018,  la oficina de prensa del Vaticano.

 

Denunciar el asalto del poder para defender intereses ajenos al bien común,  condenar la corrupción como un delito que priva de pan a los más necesitados; instar a las iglesias –todas - a trabajar por los más humildes renunciado a los favores de los que mandan; repudiar las guerras como una industria armamentista; rechazar segregación, discriminación y marginación por consideración alguna o por negar refugio a los que en el por doquier desplazados, y defender a toda costa  la casa común del Planeta, fueron mensajes del papa Francisco en su vista a Colombia.

 

EFE | El papa Francisco revelará "en junio próximo" cual será su agenda durante su visita a Panamá para la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), incluyendo la posible peregrinación al santuario de Atalaya, en el centro del país. "Hasta ahora todo es especulación y rumores, lo cierto es que en junio el papa revelará su agenda y se publicará ampliamente", acotó el arzobispo de Panamá, José Domingo Ulloa, a una consulta de Acan-Efe.

 

EFE | El papa Francisco aterrizó hoy en Roma después de visitar durante cuatro días Lituania, Letonia y Estonia, un periplo en el que ha promovido la unidad, la paz y también la integración de las minorías, y que se ha producido 25 años después de la histórica visita de san Juan Pablo II.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa Francisco bendijo este miércoles en el Vaticano un monoplaza participante en la próxima edición de la Fórmula Eléctrica, según las fotografías desveladas por la Santa Sede.

El acto matinal tuvo lugar justo delante de la residencia donde vive el papa, en presencia de medio centenar de personas.

El próximo sábado se celebrará por primera vez una carrera de Fórmula E en Roma, sobre un trazado urbano de 2,8 km de recorrido en el sur de la capital.

A finales de 2017, el papa ya había bendecido un deportivo blanco, un Lamborghini Huracán, recibido como regalo y destinado a ser subastado para recaudar fondos para proyectos caritativos. En el pasado también recibió una Harley Davidson.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa Francisco denunció este domingo la utilización de armas químicas en Siria y deploró las 'decenas de víctimas' causadas por los últimos bombardeos.

'Llegan desde Siria noticias terribles, de bombardeos con decenas de víctimas de las cuales muchas son mujeres y niños', dijo el papa Francisco.

'Noticias de tantas personas afectadas por los efectos de sustancias químicas contenidas en las bombas', agregó ante miles de fieles congregados en la plaza San Pedro.

'No existe una guerra buena y una guerra mala, y nada ? ¡nada! ? puede justificar el uso de tales instrumentos de exterminio contra personas y poblaciones inermes', dijo emocionado Francisco.

La aviación siria bombardeó este domingo, por tercer día consecutivo, la ciudad de Duma, último bastión rebelde en Guta Oriental, cerca de Damasco, donde murieron decenas de civiles.

En los bombardeos del sábado contra Duma murieron 70 civiles. Los socorristas de la ciudad acusaron a las fuerzas gubernamentales de haber utilizado cloro en los bombardeos.

En cambio, el gobierno sirio y Rusia, aliado de Damasco, negaron que haya habido bombardeos químicos.

 

EFE I El papa Francisco emprendió hoy su viaje a Birmania y Bangladesh, donde permanecerá hasta el 2 de diciembre y en el que mantendrá reuniones interreligiosas con el telón de fondo de la dura persecución y el drama que afronta la minoría musulmana de los rohinyá.

 

Lima (AFP) -

Francisco, el papa argentino que sacó de las sombras al impulsor de la Teología de la Liberación, el sacerdote peruano Gustavo Gutiérrez, visita la tierra donde surgió esta corriente cuyo aporte teológico a la iglesia católica ha sido reconocido por el Vaticano.

El papa, percibido como un reformista dentro de la compleja trama de tendencias en la curia, predica la pobreza y la humildad como sus principales banderas desde su elección como sucesor de Benedicto XVI hace cinco años, en marzo de 2013.

'El papa Francisco recoge las grandes líneas básicas de la reflexión teológica latinoamericana, pobreza y pecado estructural', dice a la AFP el teólogo jesuita Ernesto Cavassa, rector de la peruana universidad Antonio Ruíz de Montoya.

'Este papa quiere que la iglesia recoja la visión de los pobres', acota Cavassa, para quien Francisco sintetiza los mayores aportes de la iglesia latinoamericana a la doctrina social de la iglesia desde los sínodos de Medellín (1968) y Aparecida (1997).

Un pequeño libro de Gutiérrez, 'Teología de la Liberación', publicado en 1971, remeció la Iglesia católica al sentar las bases de esta corriente que nació en América Latina y se convirtió luego en 'la piedra en el zapato' del Vaticano, que la acusó de marxista por las derivas que tomó en las interpretaciones que le dieron otros sacerdotes, como el brasileño Leonardo Boff o el nicaragüense Ernesto Cardenal.

El papa Francisco siempre ha sido crítico con estos teólogos por las mismas razonas que sus predecesores.

Esa teología, que tiene como principio básico la 'opción preferencial por los pobres', surgió con el objetivo de renovar el mensaje central del catolicismo en una de las regiones con mayores desigualdades del mundo. Aquello le valió también elogios.

'En la década de 1980, la situación era muy polémica porque había posiciones muy cerradas y exageraciones de politización de la Teología de la Liberación, pero luego las cosas se centraron, se evitaron excesos y la mayor prueba de que la iglesia la acepta es que el papa invitó a Gustavo Gutiérrez a una reunión a Roma', indicó a la AFP el obispo peruano Luis Bambarén, resumiendo décadas de tiras y aflojas entre sectores progresistas y conservadores de la iglesia.

- El llamamiento de Francisco -

En septiembre de 2013, seis meses después de su elección, Francisco invitó a Gutiérrez a un encuentro privado en Roma. El gesto representó un giro. Era la primera vez que un papa recibía al teólogo peruano desde que en la década de 1980 Juan Pablo II cuestionó las interpretaciones radicales que se hacían de esta corriente, alegando que fomentaban la lucha de clases.

En 1986, el entonces cardenal Joseph Ratzinger, en ese momento guardián de la ortodoxia católica como Prefecto de la Congregación de la Fe, hizo observaciones críticas a su obra y le pidió aclarar sus textos.

Desde entonces, sectores conservadores de la iglesia latinoamericana, con el Opus Dei a la ofensiva, cobijados por Juan Pablo II, le bajaron el dedo.

El encuentro con Gutiérrez marcó la más clara señal de que Roma daba por superados los enfrentamientos que dividieron a la iglesia latinoamericana, entre partidarios y adversarios de la Teología de la Liberación. Luego ambos se han encontrado al menos un par de veces más, según fuentes eclesiásticas.

Gutiérrez, con casi 90 años, sigue activo a nivel académico. Cuando publicó su libro era un sacerdote seglar, pero a finales de la década de 1990 ingresó a la orden dominica.

- Francisco y Juan XXIII -

'Toda vuelta a las fuentes, a la frescura del evangelio, renueva el rostro de la Iglesia. Francisco lo hace con valentía y creatividad, a través de palabras y gestos enteramente comprensibles', dijo Gutiérrez a la AFP en una entrevista de septiembre de 2015.

Gutiérrez ha comparado a Francisco con el papa Juan XXIII (1958-1963).

La opción preferencial por los pobres entusiasmó en un primer momento a Roma, bajo el papa Pablo VI (1963-1978), quien designó obispos progresistas en la región con el mayor número de fieles católicos.

Sin embargo, Juan Pablo II (1978-2005), formado en el anticomunismo, la cuestionó, alegando que fomentaba la lucha de clases y podía distanciar a los fieles de sectores medios y altos.

Uno de los cambios que propuso fue subrayar que la Iglesia optaba por los pobres, pero que no tenía una 'opción preferencial por los pobres', como pregonaba la Teología de la Liberación, una idea que Roma atribuía al análisis sociológico y a la lucha de clases.

Los casos de los arzobispos de El Salvador, Óscar Romero, asesinado en 1980, y del brasileño Helder Camara, son referentes obligados de los representantes de la TL, que tuvo en Brasil su base mayor.

 

Rangún (AFP) -

Acogido por miles de birmanos con atuendos tradicionales, el papa Francisco inició este lunes en Birmania una visita particularmente delicada a este país de mayoría budista, acusado recientemente de 'limpieza étnica' contra la minoría musulmana de los rohinyás.

Muchos católicos llegaron de toda Birmania, con banderas birmanas y del Vaticano, con la esperanza de ver al pontífice.

Los católicos representan poco más del 1% de la población de este país asiático.

'¡He visto al papa. Estoy tan feliz que he llorado!', exclamó Christina Aye Aye Sein, joven católica, empleada de banco, poco después de que pasara el convoy del papa tras aterrizar en Rangún.

En este 21º viaje, el pontífice argentino también visitará Bangladés, otro país con fuertes tensiones religiosas al que numerosos rohinyás han emigrado, huyendo de la violencia.

Unos 620.000 de ellos escaparon desde finales de agosto de sus aldeas en el estado de Rakáin (oeste de Birmania), donde el ejército llevó a cabo una dura campaña de represión que Naciones Unidas no dudó en calificar de 'limpieza étnica'.

Las palabras del sumo pontífice sobre los rohinyás serán cuidadosamente analizadas en un país bajo fuerte tensión interreligiosa.

Francisco no ha dudado en denunciar en los últimos meses el trato que reciben quienes califica de sus 'hermanos rohinyás', a riesgo de molestar a la mayoría budista del país.

Durante su estancia, Francisco se reunirá con el jefe del ejército, Min Aung Hlaing, al que las organizaciones de defensa de los derechos humanos acusan de ser el principal responsable de la campaña de represión.

La semana pasada, Birmania y Bangladés anunciaron un acuerdo para el retorno de refugiados rohinyás, pero el jefe del ejército se declaró opuesto a que regresen en masa.

El papa también se reunirá con la dirigente birmana y premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi, cuya reputación a nivel internacional quedó empañada por la falta de empatía mostrada hacia los rohinyás.

La opinión pública birmana, en la que reina un fuerte sentimiento nacionalista budista y ampliamente antimusulmán, está indignada con los cuestionamientos de la comunidad internacional sobre la manera como el gobierno gestiona el conflicto.

- No atizar tensiones -

'La gran mayoría de la gente de Birmania no se cree el discurso internacional de los abusos contra los rohinyás ni el éxodo de un gran número de refugiados a Bangladés', explicó Richard Horsey, analista independiente establecido en Birmania. 'Si el papa viene y trata de forma insistente ese asunto, se atizarán las tensiones', añadió.

¿Evitará, en este contexto, pronunciar el término 'rohinyá', tabú en Birmania, como le recomienda la Iglesia local, temerosa de que pueda despertar la ira de los extremistas budistas?

Este viaje suscita esperanza entre los refugiados rohinyás, que desde Bangladés han denunciado las violaciones, asesinatos y torturas del ejército birmano.

Nur Mohammad, imán de 45 años en un campo de refugiados en Cox's Bazar, en Bangladés, espera que el papa pida el retorno de los rohinyás 'con la ciudadanía y el fin de todas las discriminaciones'.

Antes del brote de violencia de agosto, alrededor de un millón de musulmanes rohinyás vivían en Birmania, muchos de ellos desde hacía varias generaciones.

Pero, desde la ley de 1982, no gozan de la nacionalidad birmana y constituyen la mayor población apátrida del mundo.

Por su lado, los aproximadamente 700.000 católicos de Birmania -algo más del 1% de los 51 millones de habitantes del país- tienen muchas expectativas puestas en la visita papal.

Hla Rein, que llegó a Rangún en tren desde el estado Kachin tras un largo viaje, asistirá a la gran misa del miércoles y espera mucho de esta visita. 'Hay una guerra civil en nuestro estado', explica a la AFP, en alusión al conflicto étnico entre los rebeldes Kachin y las fuerzas gubernamentales. 'Creemos que el papa traerá paz con él a nuestro país', agrega.

Francisco es el primer papa que visita Birmania, donde se espera que unas 200.000 personas acudan a la misa al aire libre que celebrará en Rangún.

El pontífice otorga una gran importancia al desarrollo del catolicismo en Asia, donde solo un 3% de la población pertenece a esta confesión, en pleno crecimiento en la región (+9% entre 2010 y 2015). Ya ha viajado a Corea del Sur, Sri Lanka y Filipinas.

Y El Vaticano, que reforzó lazos diplomáticos con Birmania, está negociando ya poco a poco un acercamiento con Vietnam y China, dos estados comunistas.

 

Santiago (AFP) -

El papa Francisco partió este lunes por la mañana rumbo a Chile, donde los abusos sexuales cometidos por decenas de sacerdotes socavan la imagen de la Iglesia católica, para su 22º viaje al extranjero, que lo llevará después a Perú.

El avión del pontífice despegó a las 08H00 GMT del aeropuerto de Fiumicino de Roma rumbo a Santiago, para recorrer 12.500 km en 15h40 de vuelo, dando inicio a su sexto viaje a América Latina.

Durante su estancia de tres días en Chile, se reunirá con autoridades, comunidades indígenas, religiosos y pobres, en Santiago, Temuco (600 km al sur de Santiago) e Iquique (1.800 km al norte), donde realizará multitudinarias misas.

El papa argentino, de 81 años, regresa a un Chile muy diferente del que conoció en sus años de seminarista, en la década de los sesenta. Los abusos sexuales perpetrados por cerca de 80 religiosos a menores han golpeado duramente el corazón del catolicismo.

Desde 2010, cuando se destapó el caso del influyente sacerdote Fernando Karadima, condenado por el Vaticano por abuso sexual de menores, la confianza de los chilenos en la Iglesia católica cayó en picada, hasta un 36%, según una reciente encuesta de la consultora Latinobarómetro. El 59% de los chilenos se declaran católicos.

- Problemas y conflictos -

La Iglesia 'tiene problemas y está en un discurso valórico de reafirmación, apuntando hacia el reforzamiento de la familia, el rechazo al aborto y al matrimonio homosexual, pero atravesada por sus conflictos internos: sacerdotes que han tenido abusos sexuales', dijo Cristian Parker, especialista en sociología de la religión de la Universidad de Santiago.

La Conferencia Episcopal chilena reconoció el viernes que en una carta enviada en 2015, Francisco recomendó pedir la renuncia o darles un año sabático a tres prelados, uno de ellos el obispo Juan Barros de la ciudad de Osorno (sur), acusado de encubrir el caso de Karadima, pero el entonces representante del Vaticano lo impidió.

Durante los tres días que permanecerá en Chile, Francisco se reunirá con víctimas de la dictadura, pero no está previsto que lo haga con víctimas de sacerdotes pederastas.

El papa llega a un Chile en pleno cambio social que acaba de aprobar el aborto terapéutico y tramita en el Parlamento el matrimonio homosexual, tras la adopción de la unión civil de parejas del mismo sexo.

Su primera actividad en Santiago será un encuentro con la presidenta socialista Michelle Bachelet, agnóstica confesa e impulsora de esta transformación social, que entregará el poder el 11 de marzo al conservador Sebastián Piñera.

Grupos de laicos, movimientos proabortistas, feministas y de homosexuales anunciaron manifestaciones contra la visita de Francisco.

El descontento por su visita se hizo más evidente con los ataques con explosivos que tuvieron lugar el viernes contra varias iglesias en Santiago, que según la policía habrían sido obra de grupos anarquistas.

'Papa Francisco las próximas bombas serán en tu sotana', indicó un panfleto dejado por los atacantes.

Uno de los puntos álgidos de la visita será la misa multitudinaria que oficiará en el parque O?Higgins, un enorme pulmón verde de la ciudad donde se esperan unas 400.000 personas.

En Temuco, Francisco, que se ha erigido en defensor de los indígenas del continente, denunciará los abusos sufridos por la comunidad mapuche, con una minoría cada vez más radicalizada que reivindica sus tierras ancestrales y sus tradiciones.

El jueves en Iquique, un punto neurálgico de la inmigración, concluirá su visita con otra misa en una playa a orillas del océano Pacífico. En Chile también se reunirá con jóvenes, los pobres de los pobres y visitará una cárcel de mujeres.

Las autoridades esperan que lleguen a Chile cerca de un millón de argentinos, bolivianos y peruanos para ver al papa. En las fronteras se ha incrementado en un 96% el contingente habitual de funcionarios en periodo estival y en un 63% en el Paso Internacional de los Libertadores -el principal cruce entre Argentina y Chile en plena cordillera de los Andes.

Unos 18.000 policías garantizarán la seguridad del pontífice, que en sus casi cinco años al frente de la iglesia de Pedro todavía no ha visitado su país natal.

'Me parece una falta de respeto que el papa no haya ido a visitar Argentina primero (...) a darnos un aliento', dice Alejandra, una italo-argentina que vive en Mendoza y que no piensa ir a verlo en Chile.

Desde Iquique el papa argentino viajará a un Perú en plena convulsión política y social por el indulto al expresidente Albert Fujimori, que había sido condenado a 25 años por corrupción y crímenes de lesa humanidad.

Salpicado también por abusos sexuales, el Vaticano decidió recientemente intervenir el influyente movimiento laico Sodalicio de Vida Cristina para acallar recriminaciones de impunidad por abusos sexuales.

 

EFE |  El papa Francisco envió un rosario a la celda en que está recluido el expresidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, quien cumple una condena de 12 años de prisión por corrupción y lavado de dinero, según una información publicada hoy, 11 de junio de 2018,  en los portales de Lula en las redes sociales.

 

Daca (AFP) -

Tras una etapa diplomáticamente complicada en Birmania, el papa Francisco llegó este jueves al vecino Bangladés, tierra de éxodo de cientos de miles de rohinyás.

El avión del jefe de la Iglesia católica aterrizó en Daca en torno a las 14H45 locales (08H45 GMT), procedente de Rangún, según un equipo de la AFP.

El pontífice argentino permanecerá en la capital bangladesí hasta su salida hacia Roma el sábado por la tarde.

 

Daca (AFP) -

Tras una etapa diplomáticamente complicada en Birmania, el papa Francisco llegó este jueves al vecino Bangladés, tierra de éxodo de cientos de miles de rohinyás que huyeron de la violencia en Birmania.

El avión del jefe de la Iglesia católica aterrizó en Daca en torno a las 14H45 locales (08H45 GMT), procedente de Rangún.

El pontífice argentino permanecerá en la capital bangladesí hasta su salida hacia Roma el sábado por la tarde.

Bangladés, que tiene una población de 160 millones de personas, es uno de los países más pobres del mundo y uno de los más expuestos al cambio climático.

Desde hace tres meses el país tiene que lidiar, además, con la llegada masiva de rohinyás procedentes de Birmania.

Se estima que más de 620.000 personas de esta minoría musulmana apátrida han llegado al país desde finales de agosto, para escapar a la violencia del ejército birmano que la ONU calificó de 'limpieza étnica'.

Desde entonces, viven en la miseria, hacinados en campamentos del tamaño de ciudades, donde dependen de la distribución de alimentos.

Esta crisis humanitaria, una de las más graves en lo que va de siglo XXI, es el telón de fondo de la visita del pontífice de 80 años.

Antes de emprender el viaje, el papa argentino celebró este jueves por la mañana una última misa que congregó a varios centenares de fieles en la catedral Santa María de Rangún.

Para la minúscula comunidad de cerca de 380.000 católicos bangladesíes, esta visita papal, la primera desde la que hizo Juan Pablo II en 1986, es una fuente de orgullo inmenso.

Topoti Doris, una feligresa de la iglesia del Santo Rosario de Daca, construida por misioneros agustinos en el siglo XVII, dijo estar 'atónita' de que el papa acuda el sábado a su parroquia. 'No lo puedo explicar con palabras, es algo que uno siente en el fondo de su ser', comentó a la AFP tratando de explicar su alegría.

El mensaje del viaje del papa a Bangladés, donde el 90% de la población es musulmana, se dirige a todas las religiones, indicó el arzobispo de Daca antes de su llegada. 'El papa no viene solo para los católicos, sino para toda la nación. Para todo el mundo en este país, sin importar su fe, sus creencias y su cultura', dijo el cardenal Patrick D'Rozario.

- Delegación rohinyá -

Las palabras de Jorge Bergoglio sobre la crisis humanitaria de los rohinyás son muy esperadas en Bangladés. El papa argentino expresó antes de su viaje su preocupación por estos parias 'torturados y asesinados por sus tradiciones y por su fe'.

Pero la diplomacia pesó en su visita a Birmania y el papa no abordó la cuestión frontalmente, ni en su escala en Rangún ni en la capital, Naypyidaw.

El clero local le había aconsejado no pronunciar la palabra 'rohinyá', tabú en un país que considera que las personas de esta minoría son extranjeros.

Francisco, preocupado por no atizar los ánimos de una opinión pública ya caldeada por el nacionalismo budista y las críticas de la comunidad internacional, se contuvo y sólo hizo alusiones a la violencia.

En sus discursos en Birmania, el papa apeló al 'respeto por todo grupo étnico' y a 'superar todas las formas de incomprensión, de intolerancia, de prejuicio y de odio'.

'No se puede esperar que la gente resuelva problemas imposibles', se justificó el miércoles su portavoz, Greg Burke, en respuesta a las críticas al Vaticano, estimando que el sumo pontífice no había perdido su 'autoridad moral'.

En Bangladés, Francisco no se desplazará a los gigantescos campamentos de refugiados del sur, situados a una hora de avión de Daca, pero se reunirá el viernes con una delegación de rohinyás, uno de los platos fuertes de su visita.

El papa 'debe ser nuestro puente. Debe pedir nuestros derechos, nuestra ciudadanía (en Birmania). Si no, este tipo de visitas no sirven para nada', dijo Azim Ullah, un representante rohinyá que vive en el campamento de Balukhali.

A menudo pobres y analfabetos, la inmensa mayoría de los rohinyás no saben quién es el papa Francisco.

Para recibir al pontífice, las autoridades reforzaron la seguridad en Daca, donde celebrará una misa al aire libre.

La desaparición de un sacerdote católico desde el lunes en el oeste del país genera preocupación, aunque la policía dijo estar este jueves 'casi segura' de que el caso no está vinculado con el extremismo islámico.

Bangladés ha registrado en los últimos años un recrudecimiento de los ataques yihadistas. Pero la represión de las autoridades, tras un atentado en una cafetería de Daca en 2016, parece haber debilitado a estos movimientos.

 

Rangún (AFP) -

El papa Francisco llegó este lunes a Birmania para una visita de tres días que se anuncia muy delicada en una nación mayoritariamente budista acusada de 'limpieza étnica' por la represión de la minoría musulmana rohinyá que vive en el oeste del país.

El papa llegó poco antes de las 14H00 (07H00 GMT) al aeropuerto de Rangún, la capital económica de Birmania.

Se trata de la primera visita de un papa a Birmania.

 

Rangún (AFP) -

El papa Francisco llegó este lunes a Birmania para una visita particularmente delicada a este país de mayoría budista que recientemente fue acusado de 'limpieza étnica' contra la minoría musulmana de los rohinyás.

'Mientras me preparo para visitar Myanmar y Bangladés, deseo enviar unas palabras de saludo y amistad a todos sus pueblos. ¡Tengo muchas ganas de encontrarles!', escribió en Twitter, empleando el nombre oficial de Birmania.

En su 21º viaje, el pontífice argentino también visitará Bangladés, otro país con fuertes tensiones religiosas al que numerosos rohinyás han emigrado, huyendo de la violencia.

En torno a 620.000 de ellos escaparon desde finales de agosto de sus aldeas en el estado de Rakáin (oeste de Birmania), donde el ejército llevó a cabo una dura campaña de represión que Naciones Unidas no dudó en calificar de 'limpieza étnica'.

El avión del papa Francisco, de 80 años, aterrizó a primera hora de la tarde de este lunes en Rangún, capital económica de Birmania.

Las palabras del sumo pontífice sobre los rohinyás serán cuidadosamente analizadas en un país bajo una fuerte tensión interreligiosa.

Francisco no ha dudado en denunciar en los últimos meses el trato que reciben a quienes califica de sus 'hermanos rohinyás', a riesgo de molestar a la mayoría budista del país.

Durante su estancia, Francisco se reunirá con el jefe del ejército, Min Aung Hlaing, al que las organizaciones de defensa de los derechos humanos acusan de ser el principal responsable de la campaña de represión.

La semana pasada, Birmania y Bangladés anunciaron un acuerdo para el retorno de refugiados rohinyás, pero el jefe del ejército se declaró opuesto a que regresen en masa.

El papa también se reunirá con la dirigente birmana y premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi, cuya reputación a nivel internacional quedó empañada por la falta de empatía mostrada hacia los rohinyás.

La opinión pública birmana, entre la que reina un fuerte sentimiento nacionalista budista y ampliamente antimusulmán, está indignada con los cuestionamientos de la comunidad internacional sobre la manera como el gobierno gestiona el conflicto.

- No atizar tensiones -

'Les pido que me acompañen con la oración, para que mi presencia sea para esas poblaciones un signo de proximidad y de esperanza', declaró el papa el domingo a mediodía frente a 30.000 fieles reunidos en la plaza de San Pedro para la oración del Ángelus.

'La gran mayoría de la gente de Birmania no se cree el discurso internacional de los abusos contra los rohinyás ni el éxodo de un gran número de refugiados a Bangladés', explicó Richard Horsey, analista independiente establecido en Birmania. 'Si el papa viene y trata de forma insistente ese asunto, se atizarán las tensiones', añadió.

¿Evitará, en este contexto, pronunciar el término 'rohinyá', tabú en Birmania, como le recomienda la Iglesia local, temerosa de que pueda despertar la ira de los extremistas budistas?

Antes del brote de violencia de agosto, alrededor de un millón de musulmanes rohinyás vivían en Birmania, muchos de ellos desde hacía varias generaciones. Pero desde la ley de 1982, no gozan de la nacionalidad birmana y constituyen la mayor población apátrida del mundo.

Los aproximadamente 700.000 católicos de Birmania -algo más del 1% de los 51 millones de habitantes del país- tienen muchas expectativas puestas en la visita papal.

Hla Rein, que llegó a Rangún en tren desde el estado Kachin tras un largo viaje, asistirá a la gran misa del miércoles y espera mucho de esta visita.

'Hay una guerra civil en nuestro estado', explica a la AFP, en alusión al conflicto étnico entre los rebeldes Kachin y las fuerzas gubernamentales. 'Creemos que el papa traerá paz con él a nuestro país', agrega.

Francisco es el primer papa que visita Birmania, donde se espera que unas 200.000 personas acudan a la misa al aire libre que celebrará el miércoles en Rangún.

El pontífice otorga una gran importancia al desarrollo del catolicismo en Asia, donde solo un 3% de la población pertenece a esta confesión, en pleno crecimiento en la región (+9% entre 2010 y 2015).

Ya ha viajado a Corea del Sur, Sri Lanka y Filipinas.

Y El Vaticano, que reforzó lazos diplomáticos con Birmania, está negociando ya poco a poco un acercamiento con Vietnam y China, dos Estados comunistas.

 

Naypyidaw (Birmania) (AFP) -

El papa Francisco llegó este martes a Naypydaw para reunirse con la dirigente Aung San Suu Kyi, momento más destacado de su visita a Birmania, un país sometido a críticas internacionales por la represión de la minoría musulmana rohinyá.

La iglesia birmana defiende a Suu Kyi de quienes la acusan de falta de empatía con los rohinyás, argumentando que ella debe negociar con las Fuerzas Armadas y que sigue siendo una figura clave para democratizar el país.

La víspera, la ciudad inglesa de Oxford retiró a Suu Kyi el premio de la Libertad debido a su 'inacción' frente a la opresión de los rohinyás.

Será la segunda entrevista este año del papa con Suu Kyi, a quien recibió en el Vaticano en mayo.

En esa ocasión, la Santa Sede y Birmania anunciaron la instauración de relaciones diplomáticas plenas, por lo cual un nuncio apostólico -embajador- acaba de instalarse en el país.

El papa llegó a Naypydaw, la capital, este martes por la tarde. Fue recibido por decenas de niños de diferentes comunidades de este país sacudido por conflictos étnicos.

El papa será recibido por el presidente, Htin Kyaw, un allegado de Suu Kyi, y luego por esta última, quien, pese a ser oficialmente ministra de Relaciones Exteriores es, de facto, jefa del Gobierno.

El jefe de la iglesia católica pronunciará luego un discurso ante las autoridades civiles, representantes de la sociedad civil y del cuerpo democrático en el inmenso centro de congresos en el que será recibido.

La iglesia católica no quiere ponerse en contra a una población mayoritariamente budista, marcada por un nacionalismo antimusulmán e indignada por las críticas de la comunidad internacional por la crisis de los rohinyás.

- 'Rohinyá', palabra tabú -

Este martes, todas y cada una de las palabras de Francisco serán examinadas con lupa, justo después del discurso de Aung San Suu Kyi.

Se ignora si el pontífice pronunciará la palabra 'rohinyá', un tabú para los birmanos.

Temiendo una reacción de los budistas extremistas, el arzobispo de Rangún, Charles Bo, le recomendó que lo evitara y optara por la frase: 'musulmanes del estado de Rakáin'.

Esta terminología oficial, neutra, es la que desearía imponer Suu Kyi para evitar la guerra semántica entre la apelación 'bangladesíes' (utilizada por la mayoría budista en Birmania) y 'rohinyás' (empleada por esos musulmanes para designarse).

'Aunque no pueda decir la palabra, todos sabemos que está allí por los rohinyás... Debemos apoyar a los pobres, a los que sufren', declaró a la AFP una religiosa católica de Tailandia que viajó a Rangún para asistir a la multitudinaria misa que oficiará el papa el miércoles.

Desde la plaza de San Pedro de Roma, el papa ha manifestado su emoción en varias ocasiones al hablar de la situación de los rohinyás, 'torturados y asesinados a causa de sus tradiciones y de su fe' en Birmania.

Parece poco probable que vaya a expresarse tan libremente en territorio birmano.

El lunes por la tarde, interrumpió su descanso para participar en un 'encuentro de cortesía' privado, de un cuarto de hora, con el jefe del ejército, al que la ONU acusa de haber llevado a cabo una 'limpieza étnica' contra los rohinyás.

El poderoso general Min Aung Hlaing, que en principio debía reunirse con el pontífice el jueves, le aseguró al papa que su país no ejercía 'ninguna discriminación religiosa' y que el ejército actuaba 'por la paz y la estabilidad del país'.

El papa Francisco, infatigable defensor del diálogo interreligioso, inició la jornada de este martes con una reunión 'privada' en Rangún con dirigentes religiosos budistas, hinduistas, cristianos, musulmanes y judíos.

Hablaron de la unidad a pesar de las diferencias, comentó Sammy Samuels, un representante de la comunidad judía de Brimania. El papa pronunció 'un discurso muy, muy bonito', dijo.

 

A bordo del avión del papa (Chile) (AFP) -

El papa Francisco llegó este lunes a Santiago para una visita que lo llevará también por Perú, marcada por protestas ante los abusos sexuales en la Iglesia y reclamos de 'acciones, no perdones' contra los sacerdotes que los cometieron.

El avión del papa aterrizó hacia las 19H20 en el aeropuerto de la capital chilena, casi una hora antes de lo previsto.

Recibido por la presidenta Michelle Bachelet y tres pequeños al pie de la escalerilla, el papa tuvo que retirar su solideo por el fuerte viento.

Durante su estancia de tres días en Chile, Francisco se reunirá con autoridades, comunidades indígenas, religiosos y pobres, en Santiago, Temuco (800 km al sur de Santiago) e Iquique (1.800 km al norte), donde realizará multitudinarias misas, en las que las autoridades chilenas esperan asistan más de 1,2 millones de personas.

- Abusos sexuales -

En este primer viaje de un papa a Chile en treinta años, Francisco, de 81 años, se encontrará con la población más desconfiada con la iglesia Católica de Latinoamérica, según un reciente estudio.

Los abusos sexuales en el seno de la iglesia han contribuido a esta percepción.

Un grupo de activistas de varios países pidieron este lunes al papa en Santiago que cambie 'perdones por acciones' para desterrar la pederastia y lanzaron una organización internacional contra el abuso infantil que pretende acabar con estas prácticas y sentar en los tribunales a los culpables.

'En Chile hay obispos que han encubierto y que deberían estar en la cárcel o deberían estar destituidos y le pedimos al papa concretamente en Chile, acciones, no perdones', lanzó Juan Carlos Cruz, integrante de la Fundación para la Confianza.

- Protestas -

Varios grupos se manifestaron en contra de la presencia del papa cerca de la embajada Argentina para protestar por el gasto que representa el viaje. Varias personas se encaramaron a una grúa y estaban siendo desalojadas por carabineros, que se llevaron a 5 detenidos.

Otras manifestaciones contra los abusos sexuales de religiosos y protestas de la comunidad gay también estaban previstas, en medio de una fuertes medidas de seguridad.

El pasado viernes se registraron ataques a cinco iglesias en Santiago y la vecina localidad de Melipilla, por supuestos grupos de anarquistas.

'Papa Francisco, las próximas bombas serán en tu sotana', rezaba un panfleto dejado por los atacantes.

Y es que el papa llega a un Chile en pleno cambio social que acaba de aprobar el aborto terapéutico y tramita en el Parlamento el matrimonio homosexual, tras la adopción de la unión civil de parejas del mismo sexo.

Su primera actividad en Santiago será un encuentro con la presidenta socialista Michelle Bachelet, agnóstica confesa e impulsora de esta transformación social, que entregará el poder el 11 de marzo al conservador Sebastián Piñera.

La seguridad es uno de los quebraderos de cabeza para las autoridades chilenas, pues durante su visita habrá tres misas multitudinarias en las tres ciudades que visitará así como varios recorridos en papamóvil. El primero, esta misma tarde por el principal eje de la ciudad, la Avenida Libertador Bernardo O'Higgings.

Las autoridades esperan que lleguen a Chile cerca de un millón de argentinos, bolivianos y peruanos para ver al papa, que será resguardado por unos 18.000 policías.

- Indígenas y migrantes -

Francisco, que se ha erigido en defensor de los indígenas del continente, denunciará en Temuco los abusos sufridos por la comunidad mapuche, una minoría cada vez más radicalizada que reivindica sus tierras ancestrales y sus tradiciones.

El jueves en Iquique, importante lugar de tránsito migratorio, concluirá su visita con otra misa en una playa a orillas del océano Pacífico.

Desde Iquique el papa argentino viajará a un Perú en plena convulsión política y social por el indulto al expresidente Alberto Fujimori, que había sido condenado a 25 años por corrupción y crímenes de lesa humanidad.

- Los argentinos tendrán que esperar -

Como suele ser habitual cuando el avión en el que viaja entra en el espacio aéreo de algún país, Francisco envió a los argentinos 'cálidos augurios' y una bendición y les pidió que recen por él, aunque no precisó, como muchos esperaban, la fecha de una eventual visita a su país natal.

Muchos argentinos estaban concentrados frente a la Nunciatura, donde se hospedará Francisco las tres noches que permanecerá en Chile.

'Nos motiva que tiene mucha paz y que va a traer mucha paz al mundo y que es el primer papa argentino', dice a la AFP Ana Tagle, de 18 años.

- Miedo a conflicto nuclear -

Durante el vuelo, el papa confió a la prensa que lo acompaña en ese sexto viaje a la región su temor a que 'un incidente' desencadene una guerra nuclear en algún lugar del planeta.

'Sí, realmente tengo miedo. Estamos al límite. Basta un incidente para desencadenar la guerra. No se puede correr el riesgo de que la situación precipite. Por lo tanto es preciso destruir las armas nucleares', dijo este lunes a bordo del avión que lo lleva a Chile, primera etapa de su sexto periplo a América Latina, que incluye también Perú.

Durante el vuelo a Santiago, el papa argentino distribuyó a los 70 periodistas que lo acompañan una foto tomada en Nagasaki tras la explosión en 1945 de la bomba atómica con la leyenda 'fruto de la guerra', escrita de su puño y letra, en la que se ve a un niño con el cuerpo de su hermano muerto en la espalda en una fila para cremarlo.

 

AFP | El papa Francisco aterrizó este lunes en Santiago casi una hora antes de lo previsto, para realizar una visita de tres días que lo llevará también por las ciudades de Temuco (sur) e Iquique (norte), antes de proseguir su gira por Perú.

 

AFP | El papa Francisco llegó este jueves a Perú para una visita de tres días en la que se prevé que abogará por la protección del medio ambiente y los pueblos originarios, en la segunda y última etapa de una gira iniciada el lunes en Chile.

 

A bordo de avión del papa (Chile) (AFP) - El papa Francisco manifestó este lunes en el avión que lo lleva a Chile su temor a que 'un incidente' desencadene una guerra nuclear en algún lugar del planeta.

'Sí, realmente tengo miedo. Estamos al límite. Basta un incidente para desencadenar la guerra. No se puede correr el riesgo de que la situación precipite. Por lo tanto es preciso destruir las armas nucleares', dijo este lunes a bordo del avión que lo lleva a Chile, primera etapa de su sexto periplo a América Latina, que incluye también Perú.

El papa argentino, que despegó a las 08H00 GMT del aeropuerto de Fiumicino de Roma rumbo a Santiago, distribuyó a los 70 periodistas que lo acompañan una foto tomada en Nagasaki tras la explosión en 1945 de la bomba atómica con la leyenda 'fruto de la guerra', escrita de su puño y letra.

En la foto, que había sido ya difundida por la oficina de prensa del Vaticano al terminar el año 2017, se ve a un niño con el cuerpo de su hermano muerto en la espalda en una fila para cremarlo.

Al sobrevolar Brasil, el vicario de Cristo envió como es costumbre un mensaje al presidente Michel Temer y al pueblo brasileño, asegurándoles que reza 'por la paz y el bienestar de la nación', antes de despachar otro telegrama al sobrevolar Paraguay con su 'bendición divina de paz y fortaleza'.

Durante su estancia de tres días en Chile, Francisco se reunirá con autoridades, comunidades indígenas, religiosos y pobres, en Santiago, Temuco (800 km al sur de Santiago) e Iquique (1.800 km al norte), donde realizará multitudinarias misas, en las que las autoridades chilenas esperan asistan más de 1,2 millones de personas.

'Ya está todo preparado para recibirlo en Santiago, Temuco e Iquique', dijo la portavoz oficial del gobierno chileno Paula Narváez.

- Abusos sexuales -

Es la segunda visita de un pontífice a Chile tras la de Juan Pablo II en 1987. 'Es un país muy distinto al que conoció Juan Pablo II cuando aún luchábamos contra la dictadura', agregó Narváez.

El papa argentino, de 81 años, que estuvo en Chile cuando era seminarista, se encontrará con la población más desconfiada con la iglesia Católica de Latinoamérica, según un reciente estudio.

Los abusos sexuales en el seno de la iglesia han contribuido a esta percepción.

Un grupo de activistas de varios países pidieron este lunes al papa en Santiago que cambie 'perdones por acciones' para desterrar la pederastia y lanzaron una organización internacional contra el abuso infantil que pretende acabar con estas prácticas y sentar en los tribunales a los culpables.

'En Chile hay obispos que han encubierto y que deberían estar en la cárcel o deberían estar destituidos y le pedimos al papa concretamente en Chile, acciones, no perdones', lanzó Juan Carlos Cruz, integrante de la Fundación para la Confianza.

Durante los tres días que permanecerá en Chile, Francisco se reunirá con víctimas de la dictadura, pero no está previsto que lo haga con víctimas de sacerdotes pederastas.

- Cambio social -

El papa llega a un Chile en pleno cambio social que acaba de aprobar el aborto terapéutico y tramita en el Parlamento el matrimonio homosexual, tras la adopción de la unión civil de parejas del mismo sexo.

Su primera actividad en Santiago será un encuentro con la presidenta socialista Michelle Bachelet, agnóstica confesa e impulsora de esta transformación social, que entregará el poder el 11 de marzo al conservador Sebastián Piñera.

Grupos de laicos, movimientos proabortistas, feministas y de homosexuales anunciaron manifestaciones contra la visita de Francisco.

El descontento por su visita se hizo más evidente con ataques a cinco iglesias que tuvieron lugar desde el viernes en Santiago y la vecina localidad de Melipilla, que según la policía habrían sido obra de grupos anarquistas. Contra tres de las iglesias se usaron artefactos explosivos incendiarios.

'Papa Francisco las próximas bombas serán en tu sotana', indicó un panfleto dejado por los atacantes.

Uno de los puntos álgidos de la visita será la misa multitudinaria que oficiará en el parque O?Higgins, donde se esperan unas 400.000 personas.

En Temuco, Francisco, que se ha erigido en defensor de los indígenas del continente, denunciará los abusos sufridos por la comunidad mapuche, una minoría cada vez más radicalizada que reivindica sus tierras ancestrales y sus tradiciones.

En vísperas de su viaje, la justicia ordenó el arresto domiciliario nocturno de la machi o líder religiosa mapuche, Francisca Linconao, a la espera del nuevo juicio por el asesinato en 2013 de un matrimonio de ancianos tras el incendio intencional de su vivienda. En una primera instancia, Linconao y otros 10 inculpados, fueron absueltos por la justicia.

El jueves en Iquique, un punto neurálgico de la inmigración, concluirá su visita con otra misa en una playa a orillas del océano Pacífico.

Las autoridades esperan que lleguen a Chile cerca de un millón de argentinos, bolivianos y peruanos para ver al papa, que será resguardado por unos 18.000 policías.

Desde Iquique el papa argentino viajará a un Perú en plena convulsión política y social por el indulto al expresidente Albert Fujimori, que había sido condenado a 25 años por corrupción y crímenes de lesa humanidad.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa Francisco obsequió este lunes al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, un medallón con 'un ángel estrangulando al demonio de la guerra', en la primera visita en décadas de un mandatario de ese país al Vaticano, en momentos en que Turquía bombardea a los kurdos en Siria.

El pontífice argentino, que ha reiterado su rechazo a las guerras y a las armas de destrucción, seguramente no perdió la oportunidad para hablar sobre la ofensiva realizada desde el 20 de enero en Siria contra la región de Afrin, en la reunión privada de 50 minutos que sostuvo con Erdogan.

Con esa intervención, el ejército turco busca oficialmente expulsar de su frontera a la milicia kurda de las Unidades de Protección Popular (YPG), una organización aliada de Estados Unidos en la lucha contra el grupo yihadista Estado Islámico, a la que Ankara califica de 'terrorista'.

Erdogan tenía previsto agradecer al papa por haber criticado la decisión del presidente estadounidense Donald Trump de reconocer a Jerusalén como capital de Israel.

'Ambos estamos a favor de defender el statu quo (en Jerusalén) y tenemos la voluntad de protegerlo', declaró el dirigente turco en una entrevista publicada el domingo por el diario italiano La Stampa.

- Un ángel de la paz -

El jefe de Estado turco llegó retrasado y sonriente a la cita con el papa que lo recibió con un semblante más serio. El clima pareció más distendido al momento del intercambio de regalos y de tomarse una pausa, describieron los periodistas presentes.

'Este es un ángel de la paz que estrangula al demonio de la guerra', dijo el papa al obsequiarle un medallón de bronce de unos veinte centímetros de diámetro. 'Es el símbolo de un mundo basado en la paz y en la justicia', agregó.

El medallón representa un ángel místico que se acerca los hemisferios norte y sur, mientras combate un dragón.

Por su parte, Erdogan le regaló al pontífice una gran panorámica de Estambul en cerámica, en la cual se podía distinguir la cúpula de la basílica de Santa Sofía convertida por los otomanos en mezquita en el siglo XV.

El papa Francisco, defensor de un diálogo interreligioso, hizo un viaje a Turquía en noviembre de 2014, en un clima poco acogedor.

Erdogan, un musulmán devoto, aprovechó aquella ocasión para denunciar la 'islamofobia' y señalar la responsabilidad de Occidente en el ascenso del fundamentalismo islámico.

Mostró entonces a Francisco, partidario de la austeridad que reside en una vivienda de 50m2, su fastuoso palacio presidencial de un millar de habitaciones y 200.000 m2, esto es, casi la mitad de la superficie del Vaticano.

En junio de 2016, durante un viaje a Armenia, el papa habló del 'genocidio' armenio, provocando la ira del gobierno turco, que fustigó 'una mentalidad de cruzada'.

El presidente turco está acompañado por una delegación de 16 personas, entre ellas su esposa y una de sus hijas, así como por de cuatro ministros.

El automóvil presidencial de Erdogan llegó a la plaza San Pedro, que estaba vacía y cercada para impedir su acceso. En una inmensa zona del centro de Roma se prohibieron manifestaciones durante 24 horas mientras se desplegaron 3.500 policías.

Sin embargo, unas 30 personas lograron manifestarse hacia el mediodía no muy lejos del Vaticano, convocados por una asociación italiana kurda. 'En Afrin se está realizando un nuevo crímen contra la humanidad', denunció la organización.

- Sin prensa -

El presidente turco se reunirá también este lunes con el presidente italiano, Sergio Mattarella, y el primer ministro, Paolo Gentiloni, con los que abordará probablemente asuntos como la inmigración clandestina, la industria de la defensa o la adhesión a la Unión Europea (UE).

En su entrevista para La Stampa, Erdogan rechazó cualquier opción distinta de una 'adhesión' de Turquía a la UE, descartando así la propuesta francesa de una simple 'asociación' entre Turquía y el bloque comunitario.

Este lunes no estaba previsto ningún encuentro con la prensa. El mandatario turco suscitó duras críticas a primeros de enero en París tras emprenderla con un periodista francés que le había hecho una pregunta sobre la presunta entrega de armas turcas al grupo Estado Islámico en 2014.

 

Daca (AFP) -

Después de su prudencia en Birmania, el papa Francisco pidió este viernes en Bangladés 'perdón' a los refugiados rohinyás, tras escuchar los relatos de un grupo de ellos y pronunciar por primera vez desde su gira en Asia el nombre de esa comunidad.

El sumo pontífice esperó a estar en Daca para pronunciar en público la palabra 'rohinyá', utilizada generalmente por la comunidad internacional y repetida desde la plaza San Pedro en Roma, pero tabú en Birmania.

'Vuestra tragedia es muy dura, muy grande, pero tiene un lugar en nuestro corazón', dijo el papa. 'En nombre de todos los que los persiguieron, que les hicieron mal, en particular ante la indiferencia del mundo, les pido perdón', dijo.

'Cada uno de nosotros lleva en sí un poco de sal divina. Estos hermanos y hermanas llevan en sí la sal de Dios', agregó el pontífice. 'No cerremos nuestros corazones, no miremos para otro lado. La presencia de Dios hoy se llama también rohinyá', subrayó.

El éxodo de esta minoría musulmana constituyó la línea roja del viaje del papa en Asia, iniciado el lunes en Birmania y que termina el sábado por la tarde en Bangladés.

Al término de un encuentro interreligioso en Daca, una delegación de refugiados rohinyás formó fila para hablar unos minutos con el pontífice, que los escuchó asintiendo con la cabeza, con tristeza.

Francisco tomó sus manos, posó su palma sobre la cabeza de una niña y los escuchó ayudado de un intérprete.

Mohamad Ayub, de 32 años, contó a la AFP que su hijo de tres años murió por la violencia en el oeste de Birmania.

'El papa es el dirigente del mundo. Debería decir la palabra rohinyá, ya que somos el pueblo rohinyá' y ello 'desde hace generaciones', había insistido antes del encuentro.

Shawkat Ara, una niña de 12 años, lloró luego de su encuentro con el papa. 'Mis padres murieron, ya no tengo alegrías', confió a la AFP.

El papa Francisco siempre fue pugnaz desde el Vaticano sobre la suerte de los rohinyás, incluso antes de la huida masiva de más de 620.000 personas que se refugiaron en Bangladés los últimos tres meses. Este éxodo forzado fue calificado de 'limpieza étnica' por la ONU.

En Birmania, durante cuatro días, el papa pidió a los budistas que superen 'todas las formas de incomprensión, de intolerancia, de prejuicio y de odio' aunque evitó mencionar directamente la situación de la minoría musulmana.

En ese país, la xenofobia y el odio a los musulmanes ganan terreno y una gran mayoría de los habitantes consideran a los rohinyás, que llaman 'bengalíes', como inmigrantes ilegales que no forman parte del país.

El jueves, al llegar a Daca, en el primer día de su visita, el papa pidió a la comunidad internacional 'medidas decisivas' para solucionar esta crisis humanitaria, incluida una ayuda de urgencia a Bangladés.

El gran imán de Bangladés, Farid Uddin Masud, saludó este viernes el 'gran apoyo' del papa a los rohinyás.

Durante el encuentro interreligioso de la jornada, el Papa escuchó a un musulmán, un hindú, un budista, un miembro de la sociedad civil y un católico, para luego hablar.

El compromiso de Bangladés a favor de la libertad religiosa debe ser 'un llamado respetuoso pero firme destinado a quien busque fomentar divisiones, odio y violencia en nombre de la religión', dijo el Papa.

En abril de 2016, Francisco viajó a la isla de Lesbos en Grecia y llevó al Vaticano a 12 refugiados sirios musulmanes.

Sin embargo, es poco probable que realice una visita al inmenso campamento de refugiados en donde se hacinan unos 900.000 refugiados rohinyás, insistió el vocero de la Santa Sede, Greg Burke.

Por la mañana, Francisco fue aclamado en una misa al aire libre en un ambiente de fiesta por unos 100.000 miembros de la minúscula minoría católica de Bangladés, muy preocupada por el extremismo islámico.

La llegada del sumo pontífice a Bangladés es un acontecimiento para la pequeña comunidad de 375.000 católicos (0,24% de los 160 millones de habitantes).

 

Daca (AFP) -

El papa Francisco llamó este jueves en Bangladés a la comunidad internacional a actuar para resolver la crisis humanitaria de los rohinyás que afecta a este país del sur de Asia, uno de los más pobres del planeta.

En su primer discurso en Daca, la capital de Bangladés, el papa Francisco, procedente de Birmania, pidió 'medidas eficaces' para los rohinyás, la minoría musulmana que huye en masa del oeste birmano para escapar a la represión del ejército.

'Es necesario que la comunidad internacional tome medidas eficaces frente a esta grave crisis', dijo el papa al evocar esa urgencia humanitaria, trasfondo de su gira asiática.

Eso debe hacerse 'no solo trabajando para resolver los problemas políticos que han llevado al desplazamiento masivo de personas, sino también proporcionando asistencia inmediata' en Bangladés, insistió el papa.

Una marea humana de más de 620.000 personas de esta minoría musulmana apátrida llegó al país desde finales de agosto para escapar a la violencia del ejército birmano, que la ONU calificó de 'limpieza étnica'.

Los refugiados viven en la miseria, hacinados en campamentos del tamaño de ciudades, donde su supervivencia depende de la distribución de alimentos.

Sin embargo, en su discurso, al igual que en Birmania, el papa se abstuvo de emplear la palabra rohinyá, prefiriendo hablar de los 'refugiados llegados en masa del estado de Rakáin', la región birmana poblada por la minoría musulmana.

El papa elogió a Bangladés por la acogida de rohinyás, destacando su sacrificio y el 'espíritu de generosidad y solidaridad' de su pueblo.

Bangladés, que tiene una población de 160 millones de personas, es uno de los países más pobres del mundo y uno de los más expuestos al cambio climático.

Para la minúscula comunidad de cerca de 380.000 católicos bangladesíes, la visita papal, la primera desde la que hizo Juan Pablo II en 1986, es una fuente de orgullo inmenso.

Topoti Doris, una feligresa de la iglesia del Santo Rosario de Daca, construida por misioneros agustinos en el siglo XVII, dijo estar 'atónita' de que el papa acuda el sábado en su parroquia.

'No lo puedo explicar con palabras, es algo que uno siente en el fondo de su ser', comentó a la AFP tratando de explicar su alegría.

El mensaje del viaje del papa a Bangladés, donde el 90% de la población es musulmana, se dirige a todas las religiones, indicó el arzobispo de Daca antes de su llegada.

'El papa no viene solo para los católicos sino para toda la nación. Para todo el mundo en este país, sin importar su fe, sus creencias y su cultura', dijo el cardenal Patrick D'Rozario.

- Delegación rohinyá -

Antes de emprender su viaje asiático, el papa había expresado su preocupación por la suerte de los rohinyás 'torturados y asesinados por sus tradiciones y por su fe'.

Pero la diplomacia pesó en su visita a Birmania y el papa no abordó la cuestión frontalmente ni en su escala en Rangún ni en la capital, Naypyidaw.

El clero local le había aconsejado no pronunciar la palabra 'rohinyá', tabú en un país que considera que las personas de esta minoría son extranjeros.

Francisco, preocupado por no atizar los ánimos de una opinión pública ya caldeada por el nacionalismo budista y las críticas de la comunidad internacional, se contuvo y sólo hizo alusiones a la violencia.

En sus discursos en Birmania, el papa apeló al 'respeto por todo grupo étnico' y a 'superar todas las formas de incomprensión, de intolerancia, de prejuicio y de odio'.

'No se puede esperar que la gente resuelva problemas imposibles', se justificó el miércoles su portavoz, Greg Burke, en respuesta a las críticas al Vaticano, estimando que el sumo pontífice no había perdido su 'autoridad moral'.

'Parece haber comprendido el dilema al cual estaba enfrentado', dijo el analista David Mathieson en Rangún.

'El papa no es un boxeador', dijo. Debe 'ayudar al país a progresar a través de esta horrible crisis humanitaria y escuchar tanto a las autoridades civiles como militares', agregó.

En Bangladés, Francisco no se desplazará a los gigantescos campamentos de refugiados del sur, pero se reunirá el viernes con una delegación de rohinyás, uno de los platos fuertes de su visita.

El papa 'debe ser nuestro puente. Debe pedir nuestros derechos, nuestra ciudadanía (en Birmania). Si no, este tipo de visitas no sirven para nada', dijo Azim Ullah, un representante rohinyá que vive en el campamento de Balukhali.

A menudo pobres y analfabetos, la mayoría de los rohinyás no saben quién es el papa Francisco.

Para recibir al pontífice, las autoridades reforzaron la seguridad en Daca, donde celebrará una misa al aire libre.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa Francisco llamó este miércoles a respetar el statu quo en Jerusalén y a dar muestras de 'sensatez y prudencia', cuando el presidente de EEUU, Donald Trump, se dispone a reconocer a la Ciudad Santa como capital de Israel.

'No puedo callar mi profunda preocupación por la situación que se ha creado en los últimos días' en torno a Jerusalén, declaró el pontífice argentino durante su audiencia semanal. 'Hago un llamamiento desesperado para que todos se comprometan a respetar el statu quo de la ciudad, en conformidad con las resoluciones pertinentes de las Naciones Unidas', agregó.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa recibió este sábado en el Vaticano a familiares de Asia Bibi, una cristiana paquistaní condenada a muerte por blasfemia, y a una joven nigeriana víctima de Boko Haram, indicó la fundación Ayuda a la Iglesia Necesitada.

'Pienso muy a menudo en tu madre y rezo por ella', aseguró el papa Francisco a Eisham, una de las hijas de Asia Bibi, quien se reunió con el pontífice junto a su padre, Ashiq Masiq.

Asia Bibi fue acusada de blasfemia en 2009, encarcelada y condenada a muerte tras una disputa con una musulmana. La Corte Suprema paquistaní pospuso 'sine die' el juicio en apelación de esta madre de cinco hijos y obrera agrícola en la región de Panyab.

Su caso se convirtió en un emblema de las derivas de la legislación contra la blasfemia en Pakistán, a menudo instrumentalizada, según sus detractores, para solucionar conflictos personales a través de la difusión de acusaciones falsas.

En la audiencia también estaba Rebecca Bitrus, una cristiana de 28 años víctima del grupo yihadista Boko Haram, quien quedó embarazada tras ser violada por uno de sus carceleros antes de lograr escapar con su hijo.

Ayuda a la Iglesia Necesitada, una fundación internacional de derecho pontifical fundada en 1947, apoya a cristianos de todo el mundo que se enfrentan a dificultades materiales o persecuciones. La organización financia 6.000 proyectos anuales en 140 países.

Durante la audiencia, 'el papa quiso rezar especialmente por Asia Bibi y por todas las mujeres que siguen presas en manos de Boko Haram', indicó la fundación en un comunicado.

Ciento cinco alumnas de un internado femenino de Nigeria continuaban desaparecidas este sábado, cinco días después de un ataque de Boko Haram en Dapchi (noreste). El caso recuerda al secuestro de 276 estudiantes en Chibok, en abril de 2014, por el mismo grupo.

'El testimonio de Rebecca y el de Asia Bibi representan un modelo para una sociedad que hoy todavía tiene miedo del dolor. Son dos mártires', comentó el papa tras escuchar a sus invitados.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa Francisco recibe este lunes a Recep Tayyip Erdogan, el primer presidente turco que visita el Vaticano en 59 años, coincidiendo con la ofensiva lanzada por los turcos contra los kurdos en el norte de Siria.

Cerca de 3.500 policías se desplegaron por una amplia zona del centro de Roma donde se prohibieron las manifestaciones durante 24 horas, desde la llegada de Erdogan el domingo por la noche hasta su marcha el lunes por la noche.

Se espera sin embargo que unas 200 personas se reúnan por la mañana cerca del Vaticano, en los jardines del castillo de Sant'Angelo, para hacer una sentada contra la visita de Erdogan, por iniciativa de una asociación italiana de kurdos.

El pontífice argentino, que ha expresado una y otra vez su rechazo a las guerra y a las armas de destrucción, abordará seguramente la ofensiva que las tropas turcas llevan a cabo desde el 20 de enero en la región siria de Afrin, durante su encuentro previsto a las 09H30 (08H30 GMT) con Erdogan.

Con esa intervención, el ejército turco busca oficialmente expulsar de su frontera a la milicia kurda de las Unidades de Protección Popular (YPG), una organización aliada de Estados Unidos en la lucha contra el grupo yihadista Estado Islámico, a la que Ankara califica de 'terrorista'.

La comunidad kurda se indignó esta semana tras la difusión de fotos del cadáver mutilado de una combatiente de las YPG abatida por los turcos.

Erdogan preferirá sin duda agradecer al papa sus críticas a la decisión del presidente estadounidense, Donald Trump, de reconocer Jerusalén como capital de Israel.

'Ambos estamos a favor de defender el statu quo [en Jerusalén] y tenemos la voluntad de protegerlo', declaró el dirigente turco en una entrevista publicada el domingo por el diario italiano La Stampa.

- Tensas relaciones con la prensa -

El papa argentino, defensor del diálogo interreligioso, viajó a Turquía en noviembre de 2014, en un clima poco acogedor.

Erdogan, un musulmán devoto, aprovechó aquella ocasión para denunciar la 'islamofobia' y señalar la responsabilidad de Occidente en el ascenso del fundamentalismo islámico.

Mostró entonces a Francisco, partidario de la austeridad que reside en una vivienda de 50m2, su fastuoso palacio presidencial de un millar de habitaciones y 200.000 m2, esto es, casi la mitad de la superficie del Vaticano.

En junio de 2016, durante un viaje a Armenia, el papa habló del 'genocidio' armenio, provocando la ira del gobierno turco, que fustigó 'una mentalidad de cruzada'.

El presidente turco se reunirá también este lunes con el presidente italiano, Sergio Mattarella, y el primer ministro, Paolo Gentiloni, con los que abordará probablemente asuntos como la inmigración clandestina, la industria de la defensa o la adhesión a la Unión Europea (UE).

En su entrevista para La Stampa, Erdogan rechazó cualquier opción distinta de una 'adhesión' de Turquía a la UE, descartando así la propuesta francesa de una simple 'asociación' entre Turquía y el bloque comunitario.

'Deseamos una plena adhesión a Europa', insistió Erdogan, recordando el papel clave que desempeña su país en la cuestión de los flujos migratorios entre Oriente Próximo y Europa.

No se anunció ningún encuentro con la prensa este lunes en Roma. El mandatario turco suscitó duras críticas a primeros de enero en París tras emprenderla con un periodista francés que le había hecho una pregunta sobre la presunta entrega de armas turcas al grupo Estado Islámico en 2014.

Turquía ocupa el puesto 155 de 180 en la clasificación sobre libertad de prensa que establece la organización Reporteros Sin Frontera (RSF).

Las autoridades turcas despidieron o suspendieron a más de 140.000 personas, y detuvieron a más de 55.000, entre ellas universitarios, periodistas y militantes prokurdos, desde el fallido golpe de Estado de julio de 2016, que el gobierno atribuye a las redes del predicador Fethullah Gülen.

 

Iquique (Chile) (AFP) -

El papa Francisco oficia este jueves su tercera misa en Playa Lobito, cerca de Iquique, última etapa de su visita a Chile, con el foco en la inmigración, antes de proseguir viaje a Perú.

Por su ubicación, en el norte del país, a 1.800 km de Santiago, Iquique ha sido foco de inmigración en los últimos años. Se estima que una de cada diez personas que viven en la ciudad es inmigrante.

Chile se ha transformado en un país receptor de migrantes, principalmente por su frontera norte, por donde se registra un intenso ingreso irregular de extranjeros, principalmente de Colombia, Haití, República Dominicana y Ecuador.

Más de medio millón de extranjeros viven actualmente en Chile en situación legal, según datos oficiales, un 3% de la población de 17,5 millones. Pero, según datos recientes de la prensa, sólo el año pasado llegaron cerca de 105.000 haitianos y más de 100.000 venezolanos al país.

Tras las manifestaciones contrarias a su visita y ataques a iglesias que se han registrado a lo largo de sus etapas previas en Santiago y en Temuco (sur del país), se prevé que la etapa de Iquique sea más tranquila.

- Etapa más tranquila -

El papa, que vuela directamente desde Santiago a primera hora del jueves, oficiará una misa en Playa Lobitos, situada a 20 km de Iquique, frente al océano Pacífico.

Concluirá su visita con un encuentro en la Casa de Retiros Nuestra Señora de Lourdes, donde almorzará con el séquito papal y un encuentro con víctimas de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990) antes de viajar a Perú, donde también permanecerá tres días. Visitará Puerto Maldonado, en plena Amazonía, Trujillo y Lima.

A diferencia de otros países visitados en la región en sus cinco viajes previos, el de Chile no ha sido fácil. Se ha encontrado con el país más hostil a la Iglesia católica de Latinoamérica, con una secularización galopante donde los abusos sexuales del clero a menores han hecho estragos para su imagen.

En su encuentro con las autoridades del país, el martes, el pontífice confesó su 'dolor y vergüenza' por los abusos perpetrados por curas depredadores.

Ante religiosos del país, también abordó este tema y les instó a 'tener la valentía de pedir perdón', consciente del tremendo daño que se ha causado a la Iglesia.

'Sé que a veces han sufrido insultos en el metro o caminando por la calle; que ir vestido de cura en muchos lados se está pagando caro', dijo el papa, que en contra de lo previsto, se reunió con víctimas de los abusos.

Preocupado también por los pueblos originarios, en Temuco, capital de La Araucanía, el papa mandó un mensaje tanto al Gobierno como a los grupos que han buscan la lucha vilenta.

'No se puede pedir reconocimiento aniquilando al otro, porque esto lo único que despierta es mayor violencia y división' y 'más que impulsar los procesos de unidad y reconciliación, terminan amenazándolos', recordó el pontífice en esta conflictiva región del sur de Chile.

- Reina y madre de Chile -

El papa Francisco entronizará el jueves la imagen de María, que tiene su morada en la la localidad de La Tirana, a 70 km de Iquique, como 'reina y madre' de Chile.

Un cristo crucificado en la plaza del pueblo fue testigo, la víspera, del inicio de un ritual que tuvo en el centro de la escena un baile 'chino', típico del norte chileno.

'Ilusiona lo que va a hacer Francisco. Es verdad que será de gloria' para el pueblo de poco más de 1.000 habitantes, comentó a la AFP Francisco Cuevas.

A sus 82 años y acompañado por su mujer que se moviliza en silla de ruedas, Cuevas celebró la decisión del líder de los católicos de coronar a la imagen que su pueblo venera como virgen del Carmen ?patrona de Chile-, completando un ritual católico que reconoce la devoción popular.

Un orgullo compartido por la población del modesto pueblo, anclado en medio de las ocres montañas del norte chileno, que sobrevive ajeno al desarrollo comercial e inmobiliario que en las últimas décadas transformaron a la zona franca de Iquique con su puerto, en una de las más grandes de Sudamérica gracias a la cercanía de Perú y Bolivia.

 

Naypyidaw (Birmania) (AFP) -

El papa mantuvo este martes una muy esperada reunión con la líder birmana Aung San Suu Kyi, comprobó la AFP, en la que grupos de defensa de los derechos humanos confiaban que Francisco aludiese a la crisis de la minoría musulmana rohiya.

El pontífice y la líder del país se encontraron en el palacio presidencial, en la capital Naypyidaw, para una reunión de 45 minutos previsiblemente centrada en la suerte de los 620.000 rohinyás que huyeron a Bangladés escapando a la represión del ejército birmano.

La iglesia birmana defiende a Suu Kyi de quienes la acusan de falta de empatía con los rohinyás, argumentando que ella debe negociar con las Fuerzas Armadas y que sigue siendo una figura clave para democratizar el país.

La víspera, la ciudad inglesa de Oxford retiró a Suu Kyi el premio de la Libertad debido a su 'inacción' frente a la opresión de los rohinyás.

Es la segunda entrevista este año del papa con Suu Kyi, a quien recibió en el Vaticano en mayo.

En esa ocasión, la Santa Sede y Birmania anunciaron la instauración de relaciones diplomáticas plenas, por lo cual un nuncio apostólico -embajador- acaba de instalarse en el país.

El papa llegó a Naypydaw, la capital, este martes por la tarde. Fue recibido por decenas de niños de diferentes comunidades de este país sacudido por conflictos étnicos.

El papa fue recibido por el presidente, Htin Kyaw, un allegado de Suu Kyi, y luego por esta última, quien, pese a ser oficialmente ministra de Relaciones Exteriores es, de facto, jefa del Gobierno.

El jefe de la iglesia católica pronunciará luego un discurso ante las autoridades civiles, representantes de la sociedad civil y del cuerpo democrático en el inmenso centro de congresos en el que será recibido.

La iglesia católica no quiere ponerse en contra a una población mayoritariamente budista, marcada por un nacionalismo antimusulmán e indignada por las críticas de la comunidad internacional por la crisis de los rohinyás.

- 'Rohinyá', palabra tabú -

Este martes, todas y cada una de las palabras de Francisco serán examinadas con lupa, justo después del discurso de Aung San Suu Kyi.

Se ignora si el pontífice pronunciará la palabra 'rohinyá', un tabú para los birmanos.

Temiendo una reacción de los budistas extremistas, el arzobispo de Rangún, Charles Bo, le recomendó que lo evitara y optara por la frase: 'musulmanes del estado de Rakáin'.

Esta terminología oficial, neutra, es la que desearía imponer Suu Kyi para evitar la guerra semántica entre la apelación 'bangladesíes' (utilizada por la mayoría budista en Birmania) y 'rohinyás' (empleada por esos musulmanes para designarse).

'Aunque no pueda decir la palabra, todos sabemos que está allí por los rohinyás... Debemos apoyar a los pobres, a los que sufren', declaró a la AFP una religiosa católica de Tailandia que viajó a Rangún para asistir a la multitudinaria misa que oficiará el papa el miércoles.

Desde la plaza de San Pedro de Roma, el papa ha manifestado su emoción en varias ocasiones al hablar de la situación de los rohinyás, 'torturados y asesinados a causa de sus tradiciones y de su fe' en Birmania.

Parece poco probable que vaya a expresarse tan libremente en territorio birmano.

El lunes por la tarde, interrumpió su descanso para participar en un 'encuentro de cortesía' privado, de un cuarto de hora, con el jefe del ejército, al que la ONU acusa de haber llevado a cabo una 'limpieza étnica' contra los rohinyás.

El poderoso general Min Aung Hlaing, que en principio debía reunirse con el pontífice el jueves, le aseguró al papa que su país no ejercía 'ninguna discriminación religiosa' y que el ejército actuaba 'por la paz y la estabilidad del país'.

El papa Francisco, infatigable defensor del diálogo interreligioso, inició la jornada de este martes con una reunión 'privada' en Rangún con dirigentes religiosos budistas, hinduistas, cristianos, musulmanes y judíos.

Hablaron de la unidad a pesar de las diferencias, comentó Sammy Samuels, un representante de la comunidad judía de Brimania. El papa pronunció 'un discurso muy, muy bonito', dijo.

 

Ciudad del Vaticano (AFP) -

El papa Francisco se reunirá este fin de semana con víctimas de un sacerdote pederasta chileno, anunció el miércoles el portavoz del Vaticano Greg Burke, tras la polémica por las declaraciones que hizo sobre este tema durante su viaje de enero a Chile.

'El próximo fin de semana, el Santo Padre acogerá en Casa Santa Marta a tres víctimas de abusos cometidos por el Clero en Chile: respectivamente, Juan Carlos Cruz, James Hamilton y José Andrés Murillo', informó Burke en un comunicado.

Durante 'estos días de encuentro personal y fraterno', el papa 'quiere pedirles perdón, compartir su dolor y su vergüenza por lo que han sufrido y, sobre todo, escucharlos en todas aquellas sugerencias que puedan realizarle para evitar la repetición de semejantes hechos reprobables', agregó.

'El Papa recibirá a las víctimas individualmente, dejando hablar a cada uno de ellos todo el tiempo que sea necesario', precisó.

Jorge Bergoglio reconoció a principios de abril haber cometido 'graves errores' de apreciación sobre la situación en Chile, tras haber leído las conclusiones de una investigación acerca de los abusos sexuales cometidos por el clero.

Durante un viaje a Chile del 15 al 18 de enero, el papa defendió con fuerza al obispo chileno Juan Barros -sospechoso de haber acallado los crímenes de un viejo sacerdote pedófilo-, afirmó que estaba convencido de su inocencia y pidió a las presuntas víctimas pruebas de culpabilidad.

Posteriormente pidió disculpas por sus torpes palabras en el avión que lo llevaba de regreso a Roma y envió a Chile a un reputado investigador del Vaticano para recopilar los testimonios de las presuntas víctimas.

'El Santo Padre pide oraciones por la Iglesia de Chile en este momento doloroso, esperando que estos encuentros puedan desarrollarse en un clima de serena confianza y sean un paso crucial para remediar y evitar para siempre los abusos de conciencia, de poder y, particularmente, sexuales en el seno de la Iglesia', aseguró Burke el miércoles.

 

AFP | El papa Francisco reconoció que tiene miedo de que "un incidente" desencadene una guerra nuclear: "Estamos al límite", confesó este lunes a los periodistas que lo acompañan a bordo del avión que lo conduce a Chile, primera etapa de su viaje que incluye también Perú.

 

Vilna (AFP) -

El papa Francisco hará su primera visita a los países bálticos --Lituania, Letonia y Estonia-- en 2018, cuando celebran sus 100 años de independencia, anunciaron este miércoles sus presidentes.

'En principio, tomamos la decisión, será anunciada oficialmente en diciembre', dijo a la prensa en Vilna la presidenta lituana, Dalia Grybauskaite.

'Es una ocasión magnífica, ya que los países bálticos celebrarán su centenario', añadió, y precisó que se espera que la vista del papa argentino tenga lugar en otoño.

El anuncio fue confirmado por los voceros de sus homólogos letón, Raimonds Vejonis, y estonio, Kersti Kaljulaid, citados por la agencia báltica BNS.

El Vaticano, no obstante, matizó diciendo que el viajé está 'aún en fase de estudio'.

Lituania, país católico, celebrará en febrero el centenario de su independencia, lograda tras más de un siglo bajo dominación rusa.

Letonia, cuya población es mayoritariamente luterana, y Estonia, muy laica, proclamaron sus independencias unos meses después en 1918.

Los tres países mantuvieron su independencia hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando la Unión Soviética las anexionó. Se mantuvieron bajo control soviético hasta 1990-91, y se unieron a la Unión Europea y la OTAN en 2004.

El papa Juan Pablo II, originario de la vecina Polonia, visitó los tres países en 1993.

 

Rangún (AFP) -

El papa Francisco no duda en defender a sus 'hermanos rohinyás', una minoría musulmana que según Naciones Unidas es víctima de 'limpieza étnica' en Birmania, pese al riesgo de molestar a la mayoría budista del país.

- ¿Quiénes son los rohinyás? -

Antes del estallido de la violencia en agosto, cerca de un millón de musulmanes rohinyás vivía en Birmania, algunos desde hace varias generaciones. Sin embargo, desde la ley de 1982, están privados de la nacionalidad birmana y constituyen la mayor población apátrida del mundo.

Son víctimas de múltiples discriminaciones: trabajo forzado, extorsión, restricciones a la libertad de movimiento, reglas de matrimonio injustas y confiscación de tierras.

Tienen también un acceso limitado a la educación y a otros servicios públicos. En un informe, Amnistía Internacional no dudó en hablar de situación de 'apartheid' la semana pasada.

Desde 2011 y la disolución de la junta militar que reinó durante casi medio siglo en el país, las tensiones entre comunidades se incrementaron, con violencia mortal en 2012.

- Las palabras del papa -

Pocos días después del inicio de la violencia en agosto, el papa había querido 'expresar toda su cercanía' refiriéndose a sus 'hermanos rohinyás'.

'Todos nosotros pedimos al Señor que los salve y que inspire a los hombres y mujeres de buena voluntad para que los ayude a que todos sus derechos sean respetados', agregó.

Ante miles de fieles en Roma, en febrero, ya había hablado de 'gente buena y pacífica' que 'sufre desde hace años' y denunció el tratamiento que se les reserva: 'tortura y muerte debido a sus tradiciones y a su fe'.

- ¿Utilizar la palabra 'rohinyá'? -

¿Llegará el papa a pronunciar la palabra 'rohinyá', tabú para los birmanos, durante su visita? Temiendo sobre todo una reacción de los budistas extremistas, el arzobispo de Rangún, Charles Bo, primer cardenal del país, le recomendó evitarla y hablar más bien de 'musulmanes del estado de Rakáin'.

Esta terminología oficial, neutra, es la que querría imponer la dirigente birmana Aung San Suu Kyi para evitar la guerra semántica entre la denominación 'bangladesí' (utilizada por la mayoría budista de Birmania) y 'rohinyá' (empleada por estos musulmanes para referirse a sí mismos).

El término 'bangladesí' se debe a que en Birmania son considerados como inmigrantes ilegales del vecino Bangladés, pese a que muchos de ellos vivan en el país desde hace varias generaciones.