Empleado "suicida" de aerolínea roba avión vacío y se estrella en la bahía de Seattle

AFP |   Un empleado "suicida" de una línea aérea robó un bimotor sin pasajeros en Seattle y efectuó varias acrobacias con el aparato antes de estrellarse en la bahía de esta ciudad del noroeste de Estados Unidos.

 

La policía local descartó rápidamente el carácter "terrorista" del incidente y aseguró que este hombre, personal en pista de la compañía Alaska Airlines, actuó solo y que tenía ciertas tendencias suicidas.

Mike Ehl, director de operaciones de aviación del aeropuerto de Seattle-Tacoma, situado al sur de esta gran metrópolis del Estado de Washington, dijo que el hombre "tuvo acceso legítimo" a un bimotor a hélice Bombardier Q400, con capacidad para cerca de 80 personas, de la línea Horizon, filial de Alaska.

"No se cometieron violaciones de seguridad", aseguró. El hombre, que en grabaciones con la torre de control es identificado como "Rich" o "Richard", era un "tipo callado" dijo un compañero de trabajo al diario The Seattle Times.

"Hasta donde sabemos no tenía una licencia de piloto. Un avión comercial son máquinas complejas, no tengo idea dónde consiguió esta experiencia", dijo el presidente de Horizon Airline, Gary Beck, quien indicó que la aeronave estaba en "posición para mantenimiento" y "no tenía previsto salir con pasajeros".

Dos caza-bombarderos F-15 persiguieron al avión tras su despegue, pero "no estuvieron involucrados en el incidente", indicaron por su lado los servicios de la policía local.

El gobernador Jay Inslee dijo que los pilotos estaban "listos para hacer lo que fuera necesario para protegernos".

Un video amateur difundido en las redes sociales mostraba el avión haciendo una acrobacia en el aire, y luego volando a baja altura sobre el agua.

La aeronave se estrelló en Puget Sound, el estrecho de mar que colinda con Seattle, indicó el aeropuerto de Seattle-Tacoma, subrayando que las operaciones habían sido retomadas con normalidad en esa terminal.

Jay Tab, del FBI, dijo que la agencia estaba "investigando diligentemente este hecho" con "docenas de oficiales" en el lugar del siniestro.

"Empecé a filmar porque me pareció extraño", aseguró en declaraciones a  CNN John Waldron, que filmó el vídeo del accidente publicado en Twitter.

Waldron explicó a la cadena estadounidense que paseaba por la isla de Ketron cuando vio dos aviones militares que perseguían al bimotor. En un principio, creyó que se trataba de un entrenamiento, pero rápidamente se dio cuenta de que los dos F-15 intentaban detener la nave de Alaska Airlines que hizo un giro de 360 grados en el aire.

"Es increíble que pudiera enderezar la nave", afirmó Waldron, quien recordó que lo más bajo que se encontró el avión fue "unos 30 metros por encima de la superficie del agua".

El avión se dirigió enseguida hacia la isla de Ketron. Waldron dejó de grabar entonces y corrió para ponerse a salvo.

"Cuando me di la vuelta, vi un destello de luz y luego una humarada. Así que pensé: Dios mío, creo que se ha estrellado", explicó Waldron.

Un registro del audio entre el Russell y la torre de control esboza un retrato complejo del joven, alternativamente excitado, confuso y calmado, según el audio difundido por el periódico Seattle Times.

 

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