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En ciudad iraquí de Basora el agua salada y contaminada destruye todo a su paso

Basora (Irak) (AFP) -

En un hospital de Basora, Yunes Selim se retuerce de dolor de barriga. Está intoxicado por el agua, como miles de iraquíes de esta provincia costera del sur de Irak.

Selim sufre cólicos. A su lado otros pacientes deshidratados por las fuertes diarreas se encuentran bajo perfusión. Todos han bebido agua del grifo porque la embotellada es demasiado cara.

'Sólo damos agua mineral a nuestros tres hijos pero mi mujer y yo tenemos a menudo que beber agua del grifo', murmura a la AFP.

Desde el 12 de agosto, 'más de 17.000 pacientes han ingresado por diarreas, cólicos y vómitos', declara a la AFP Ryad Abdel Amir, a la cabeza de la Dirección de la Salud de Basora (sur), una de las provincias más pobladas del país y la única con acceso al mar.

En 11 años este responsable nunca ha visto semejante crisis, agravada por la vetustez de los servicios públicos y la subida de los precios. Por el momento los enfermos se curan pero la situación se deteriora, asegura.

Um Haydar, una vendedora del mercado, tiene muchas dificultades para aprovisionarse de agua filtrada para su familia de 30 personas. 'Mil litros cuestan 20.000 dinares (17 dólares)' cuando hasta hace poco valían 5.000, se queja esta abuela.

- Estuario 'vertedero' -

El agua escasea en todo Irak, debido a la sequía, pero el caso de Basora es peculiar porque concentra todos los males: agua contaminada y salada, servicios públicos lamentables, cortes de corriente y alcantarillas al aire libre, polución atmosférica debido al petróleo...

Desde hace dos meses la ciudad es escenario de protestas. El primer ministro Haider al Abadi explica que 'desde hace décadas' el índice de salinidad del agua aumenta y la concentración de cloro baja. Y este año hubo 'menos lluvia'.

Irak comparte con Irán el Shat Al Arab, donde confluyen el Tigris y el Éufrates. Este estuario siempre estuvo formado por el agua salada del mar y el agua dulce de los dos ríos.

Las guerras y las presas que han dañado el ecosistema hicieron subir el agua salada a hasta 40 km de Basora.

Y a la sal hay que añadir las aguas residuales de este país de 38 millones de habitantes que contaminan el Tigris y el Éufrates.

En Basora las aguas residuales se vierten en canales que acaban en Shatt al Arab, a lo que se añade la contaminación de la industria petrolera, principal fuente de ingresos en Irak, y de la petroquímica del vecino Irán.

'Shatt al Arab se ha convertido en un vertedero y desde hace 15 años las depuradoras no se han renovado', afirma alarmado Faisal Abdalá, del consejo gubernamental de los derechos humanos, que lucha por declarar a la provincia 'siniestrada' para obtener fondos especiales y cuotas de agua dulce.

- 'La peor temporada' -

El piscicultor Jasem Mahmud perdió este año todos sus 50 millones de alevines y está lleno de deudas. 'Es la peor temporada' en 25 años. 'Y seguramente el último año para nosotros'.

Más lejos, a orillas de los estanques piscícolas, cientos de peces se pudren al sol sobre una tierra agrietada. Otros flotan en el agua.

Kazem al Ghilani saca una muestra del agua de su estanque: 'la salinidad alcanza 12 mg por kg de agua. En tiempos normales, varía entre 1 y 1,5 mg', explica este ingeniero agrícola.

El doctor Abdel Amir está preocupado. El agua salada tiene una concentración de cloro muy baja y con las temperaturas más clementes del otoño se darán las condiciones idóneas para el cólera.

 

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Dos heridos en ataque con cuchillo en la estación ferroviaria de Ámsterdam

La Haya (AFP) -

Dos personas resultaron heridas este viernes en un ataque con cuchillo en la estación central de trenes de Ámsterdam, y el presunto asaltante fue herido de bala, anunció la policía holandesa.

'La policía disparó a un sospechoso tras un incidente con arma blanca en la estación Central de Ámsterdam', tuiteó la policía, precisando que la estación fue evacuada y que el tráfico ferroviario quedó interrumpido.

Poco después publicó una actualización diciendo que no había sido completamente evacuada y que solo había dos andenes cerrados a los pasajeros.

Los dos heridos y el presunto asaltante fueron trasladados al hospital, añadió la policía de Ámsterdam.

El tráfico de tranvías desde la estación quedó interrumpido. Por el momento no estaban disponibles informaciones más precisas, indicó la policía.

Cada día pasan por esta transitada estación unas 250.000 personas, según estadísticas de la guía de viajes Amsterdam.info.

 

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Cuatro muertos y tres desaparecidos por la rotura de una represa en Birmania

Bago (Birmania) (AFP) -

La rotura de una represa en Birmania debido a las intensas lluvias del monzón dejó cuatro muertos y tres desaparecidos, según el primer balance proporcionado por las autoridades este viernes, dos días después del drama.

'Cuatro personas murieron y tres están desaparecidas tras las inundaciones', declaró a la AFP Phyu Lei Lei Tun, responsable del ministerio de Asuntos Sociales.

Los rescatistas birmanos seguían atendiendo este viernes a los últimas personas atrapadas en sus casas, aún cercadas por las aguas, según periodistas de la AFP en el lugar.

La rotura de una amplia sección de la represa Swar Chaung la mañana del miércoles se debió, según las autoridades, al hecho de que el sistema de evacuación de la represa se vio dañada por las lluvias, y provocó inundaciones en amplios sectores de la región central de Bago.

'Más de 36.000 personas están repartidas ya en 68 campamentos', precisó el ministerio de Asuntos Sociales.

En total, más de 65.000 personas se vieron afectadas por el desastre, pero muchas de ellas encontraron soluciones de alojamiento alternativas, principalmente en monasterios budistas.

Hace apenas una semana, las inundaciones provocadas por las lluvias del monzón forzaron a 150.000 personas a huir de sus hogares en Birmania.

En el Sudeste asiático, la temporada anual del monzón abarca generalmente de junio a noviembre.

 

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Japón busca presupuesto récord de defensa por amenazas de Corea del Norte y China

Tokio (AFP) -

El ministerio japonés de Defensa solicitó este viernes un presupuesto récord para el próximo año, con el objetivo de fortalecer su potencia aérea y su escudo antimisiles frente a las persistentes amenazas de Corea del Norte y China.

El departamento reclama 5,3 billones de yenes (40.000 millones de euros; 47.000 millones de dólares) para el lapso entre abril de 2019 y marzo de 2020, lo que supone un alza de 2,1% y la séptima subida anual consecutiva.

Japón quiere utilizar este dinero para instalar un sistema terrestre que intercepte misiles Aegis Ashore en dos puntos, de manera que se cubra el conjunto del país.

También quiere comprar seis aviones de caza F-35 suplementarios y dos aviones de vigilancia Hawkeye, así como aumentar en 30 personas el número de efectivos de la patrulla aérea, compuesta en la actualidad de 830 miembros.

En su informe anual, publicado esta semana, el ministerio de Defensa considera que Corea del Norte sigue representando 'una amenaza grave e inminente', a pesar de los avances diplomáticos de los últimos meses.

Japón reafirmó también su 'gran preocupación' por las ambiciones militares y navales de Pekín, que reivindica numerosas islas y arrecifes en el mar de China.

 

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Aviso de Prevención por incremento de lluvias

El Centro de Operaciones de Emergencia (COE) del Sistema Nacional de Protección Civil, emite Aviso De Prevención por 72 horas, válido del 29 de agosto al 1 de septiembre, debido a las condiciones del tiempo en la región asociadas por la organización y activación de la zona de convergencia intertropical y las oscilaciones de los sistemas de baja presiones de la región (Baja presión de Colombia y de Panamá), que generarán flujos de vientos y alto porcentaje de humedad en las masas de aire de la región, siendo el ambiente ideal para la ocurrencia de periodos lluviosos.

 

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Conversaciones de último minuto para evitar ofensiva en provincia siria de Idlib

Beirut (AFP) -

Actores clave en la guerra en Siria mantienen conversaciones de último minuto este jueves para intentar evitar un asalto del régimen en la provincia de Idlib, el último gran bastión rebelde, que según la ONU podría provocar una catástrofe humanitaria.

Desde hace días, el régimen de Bashar al Asad reúne refuerzos en los límites de esa región en el noroeste de Siria, en la frontera con Turquía, antes de una ofensiva que podría ser la última batalla de envergadura en la guerra que asola Siria desde 2011 y que ya dejó más de 350.000 muertos y millones de desplazados y refugiados.

La suerte de Idlib, controlada por los yihadistas de Hayat Tahrir al Sham (HTS), preocupa a Ankara, que intenta evitar una ofensiva del régimen.

'Las negociaciones entre Turquía y HTS continúan', destacó Rami Abdel Rahman, director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), precisando que el lanzamiento de la operación militar depende por tanto 'del fracaso o el éxito de las conversaciones con HTS'.

Por su parte, Rusia, que apoya militarmente a Al Asad desde 2015, reclama una disolución de HTS.

'Es la condición planteada por Moscú para evitar una gran ofensiva' en Idlib, explicó Abdel Rahman.

- 'Liquidar este absceso' -

HTS rechazó recientemente la posibilidad de una disolución, según declaraciones difundidas por su agencia de propaganda, Ibaa, pero dejó abierta la puerta a una solución negociada.

'Intentamos por todos los medios encontrar una solución en el norte de Siria liberado que proteja a los habitantes de una eventual ofensiva del régimen criminal y de sus aliados', señaló el grupo yihadista.

Aunque Turquía da un apoyo directo a varios grupos rebeldes en los territorios del norte sirio, su influencia en los yihadistas del HTS es limitada.

'Las relaciones de Turquía con HTS son complicadas', señala Elizabeth Teoman, analista del Institute for Study of War (ISW), precisando que esta relación se caracteriza por una 'animosidad cooperativa'

Turquía reforzó recientemente sus 12 puestos de observación en la provincia de Idlib, una de las cuatro zonas de distensión definidas en 2017 por los auspiciantes internacionales de los beligerantes para limitar la masacre en la provincia.

Idlib es la única de estas zonas aún existente; las demás fueron reconquistadas por el régimen.

El ministro ruso de Relaciones Exteriores, Serguéi Lavrov, dio a entender el miércoles en una rueda de prensa que la ofensiva es inminente.

'Hay que disociar a la llamada oposición moderada de los terroristas y al mismo tiempo preparar la operación contra éstos minimizando los riesgos para la población civil', dijo Lavrov.

'En cualquier caso, es necesario liquidar este absceso', añadió.

Según la prensa rusa, Moscú reforzó en los últimos días su presencia militar en Siria y dispone de su mayor contingente naval frente a Siria desde el inicio del conflicto.

- 'Catástrofe humanitaria' -

La perspectiva de una gran ofensiva respaldada por Rusia en una provincia que acoge a unos tres millones de personas --la mitad de ellos desplazados de otros puntos de Siria-- provocó temores de que se produzca una tragedia humanitaria.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, alertó el miércoles sobre 'los riesgos crecientes de una catástrofe humanitaria en caso de una operación militar a gran escala en la provincia de Idlib'.

Y este jueves, el enviado especial de la ONU para Siria, Staffan de Mistura, dijo estar 'dispuesto a involucrarme, personal y físicamente [...], para garantizar un corredor humanitario [...] para permitir que la población civil sea evacuada a una zona más segura'.

Uno de los temores es que el régimen recurra a las armas químicas, como hizo durante una ofensiva contra los rebeldes en Guta Oriental a inicios de año.

Otro es la presencia en la provincia de grandes cantidades de combatientes y civiles que prefirieron abandonar sus hogares a someterse al mandato de Damasco a medida que el régimen sirio fue recuperando los bastiones de la oposición de todo el país.

Pero los combatientes que rechacen acuerdos de rendición en Idlib no tendrán ningún sitio al que acudir, lo que aumentará las probabilidades de que haya batallas aún más mortíferas si se lanza una ofensiva.

 

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Tensiones cerca de Roma a causa de los migrantes del 'Diciotti'

Roma (AFP) -

Dos manifestaciones, una de extrema derecha y la otra de antifascistas tuvieron lugar este miércoles en Rocca di Papa, cerca de Roma, ante un centro que acogió a migrantes llegados a Italia a bordo del buque 'Diciotti'.

Ambos grupos, integrados por algunas decenas de personas, se insultaron mutuamente pero la policía los mantuvo a distancia desplegando un cordón antidisturbios.

Un centenar de inmigrantes de origen eritreo que quedaron bloqueados en el barco guardacostas italiano 'Diciotti' durante diez días, y desembarcaron el sábado en el puerto siciliano de Catania, fueron acogidos el martes en Rocca di Papa, en un centro gestionado por la Iglesia italiana.

'En algunos días, los 100 migrantes eritreos que llegaron anoche en Rocca di Papa (...) serán transferidos a las diócesis italianas que se ofrecieron espontáneamente a acogerlos', dijo este miércoles la Conferencia Episcopal italiana en un comunicado.

'Ellos están agotados, pero saludables y contentos por haber llegado aquí', dijo a la AFP Manuela De Marco, una responsable de Cáritas, organización católica italiana que ha tomado a su cargo a estos migrantes.

 

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Rotura de una represa en Birmania provoca miles de desplazados

Bago (Birmania) (AFP) -

Los socorristas se organizaban este miércoles en Birmania para evacuar a miles de personas atrapadas en sus casas tras la rotura de una represa causada por las lluvias monzónicas, que inundaron muchas aldeas y cortaron la carretera principal del país, informaron las autoridades.

El embalse de la represa Swar Chaung colapsó por la presión de las lluvias torrenciales, causando un repentino y caudaloso flujo de agua, que anegó las llanuras rurales de la región de Bago, ubicada a 70 kilómetros al noreste de Rangún.

'Hay más de 14.000 hogares y alrededor de 63.000 personas afectadas por las inundaciones', dijo a la AFP Phyu Lae Lae Tun, un responsable del ministerio de Asuntos Sociales birmano.

Hasta ahora no se ha notificado ningún deceso, pero 12.600 personas se han resguardado en los 30 refugios temporales preparados para albergar a los desplazados, según el gobierno.

Los habitantes, algunos con el agua llegándole a la altura del pecho, se desplazaban como mejor podían hacia zonas más altas para refugiarse, según periodistas de la AFP presentes en la aldea de Kayin.

Muchos otros quedaron atrapados en sus hogares parcialmente sumergidos, esperando a los socorristas que intentaban evacuar a los residentes en tanto caía la noche sobre la región.

Las aguas también causaron el desplome de buena parte de un puente ubicado en la carretera Rangun-Mandalay, las dos ciudades más grandes de Birmania.

Además, el viceministro de la Construcción, Kyaw Linn, dijo ante periodistas que los pilares del puente se estaban hundiendo.

'Enviaremos buzos para verificarlo cuando haya bajado el nivel de las aguas', explicó.

Actualmente con una mala imagen en la escena internacional a causa las acusaciones de la ONU de 'genocidio' de la minoría musulmana de los rohinyás, por centenares de miles refugiados en el vecino Bangladés, el comandante en jefe del ejército, Min Aung Hlaing, se desplazó rápidamente a la región en esta jornada.

La rotura de la represa tuvo lugar semanas después de que las fuertes lluvias monzónicas obligaran a 150.000 birmanos a huir de sus hogares.

En el sureste asiático, la temporada anual de los vientos monzones generalmente se extiende desde junio hasta noviembre.

Laos, país vecino de Birmania, también sufrió fuertes lluvias el mes pasado, que igualmente provocaron la rotura de una represa, lo que dejó un saldo de al menos 35 muertos, muchas personas declaradas desaparecidos y miles de refugiados en albergues temporales.

 

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Volcán ecuatoriano Reventador emite columnas de gases de hasta 1.000 metros

EFE |  El volcán ecuatoriano Reventador, ubicado a 90 kilómetros de Quito, emitió en las últimas horas explosiones acompañadas de emisiones de gases de hasta 1.000 metros sobre el nivel del cráter, informó hoy el Instituto Geofísico del país al apuntar que la formación natural mantiene una actividad "alta".

 

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La ONU teme hasta 800.000 desplazados en caso de ofensiva en la siria Idlib

Damasco (AFP) -

Una ofensiva del régimen contra la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, podría provocar hasta 800.000 desplazados entre la población civil, que ya vive en condiciones precarias, advirtió este miércoles la ONU.

La provincia de Idlib, en la frontera con Turquía y último gran bastión insurgente en Siria, está en la mira del poder de Bashar al Asad y de su aliado ruso. Según expertos, una operación militar limitada podría estar dirigida contra algunos sectores de esta provincia.

'En caso de escalada en la zona, tememos que hasta 800.000 personas se vean desplazadas', advirtió la portavoz de la Oficina de la ONU para Asuntos Humanitarios (OCHA) en Damasco, Linda Rom, en una entrevista con la AFP.

'El número ya elevado de personas que necesitan ayuda humanitaria podría aumentar dramáticamente', añadió.

La responsable de esta entidad de la ONU destacó 'la inmensa amplitud de la catástrofe humanitaria que podría producirse en la región de Idlib'.

Según la OCHA, en Idlib y en los resquicios de rebeldes de las provincias vecinas de Hama, Alepo y Lataquia viven unos tres millones de personas.

Casi la mitad de ellos son desplazados que huyeron de la violencia en otros lugares de Siria, sacudida desde 2011 por una guerra que ya dejó más de 350.000 muertos.

La OCHA considera que dos millones de personas son individuos vulnerables que necesitan ayuda humanitaria.

'Lo que tememos es que la ayuda humanitaria que actualmente se entrega a través de la frontera turca se vea comprometida [...] Esto afectará a las personas [...] que la necesitan y cuentan con esta ayuda', lamentó Tom.

En los últimos meses se transfirió a Idlib a decenas de miles de rebeldes y de civiles desde los bastiones insurgentes reconquistados por el régimen sirio en otros puntos del país, tras mortíferas ofensivas y acuerdos de rendición.

 

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