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Editorial

Editorial El futuro del parque Omar

Además de ser un instrumento de recreación y de salud para los capitalinos, el parque recreativo Omar es, como la Cinta Costera, motivo de orgullo para los nacionales y extranjeros.

Por una de esas extrañas razones que opera la política criolla, su gestión administrativa paró en manos del Despacho de la Primera Dama, nada mal si como a consecuencia de ello no dependiera quinquenalmente del criterio de la titular del despacho.

Nadie está en desacuerdo con garantizar un mantenimiento que asegure la calidad de los servicios que se ofrecen ahora, pero tampoco mediante la distracción en ello de recursos indispensables en otros órdenes sociales.

La idea de que pase a la esfera municipal es aconsejable por cuanto podría darle la estabilidad de la que ahora carece, así como un sostenimiento acorde con las exigencias que la modernidad le establece a la capital del país.

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Planificación necesaria

A ver si este año lo hacemos mejor. Durante el 2016 nuestra capacidad de respuesta frente a situaciones cíclicas fue desbordada hasta convertirse en crisis de envergadura, como en el caso de la distribución de la vacuna contra el virus de la influenza AH1N1.

Con independencia de la temporada climática en la cual se presenten, casi siempre esperamos a último momento para atender fenómenos o condiciones que podríamos superar de manera mucho más eficaz con la preparación debida.

En este caso, al punto: ¿Tienen las autoridades de salud adoptado un plan de vacunaciones que haya hecho de lo vivido el año anterior una experiencia y lección aprendidas? Ojalá así sea, porque el año transcurre ya hacia su segundo mes.

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Venalidad

Que Odebrecht entregue a Panamá 59 millones de dólares pagados en sobornos aquí, no es motivo para celebrar. De hecho es una vergüenza porque significa que una empresa extranjera incurrió en un delito para hacer negocios con el Estado, y que hubo connacionales al servicio complaciente de ese propósito condenable.

Ahora, la justicia debe ser servida prontamente con el esclarecimiento meridiano de las responsabilidades – con nombre y apellido – entre otras razones para que la suspicacia y la maledicencia no terminen por hacernos creer que, en este amado país nuestro, además de mucho podrido, nada es ya rescatable.

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Los pagos

Lo estricto y riguroso que ha de ser el manejo de los recursos públicos no tendría por qué colisionar con lo diligente, abierto y oportuno a la hora de hacer negocios con el Estado.

Trámites lentos solo estimulan la percepción de algo nada transparente. A la reputación de lo engorroso y lento por lo burocrático, a ese proceso en Panamá se suma la fama de mala paga. Si las largas demoras para cobrar servicios u otros conceptos prestados al gobierno perjudican a empresas de gran magnitud, cuanto más no lo será para contratistas pequeños.

Como es obvio, los afectados endosan la queja a la Contraloría General y casos habrá en que las entidades descargan en esta sus propias culpas. Como sea, es una falla de la administración, que se corrige, o agrava.

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Alimentos

“Dejar más dinero en el bolsillo de los panameños al adquirir los artículos de primera necesidad”, quedó en eso: promesa política.

Sí, podrá haber pollo y arroz a precios accesibles, pero la papa y otros provenientes del agro van en vía de convertirse en artículos de lujo porque el abandono del campo por los productores y el lucro creciente de los intermediarios van casados.

La canasta familiar completa está lejos de un poder adquisitivo drenado por el alza de los todos sus demás rubros.

Que los políticos busquen un nuevo repertorio de promesas para la próxima campaña.

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Peligros si la justicia no castiga la corrupción

El año comienza con signos de escándalo mayor en el horizonte de llegarse a comprobar que funcionarios panameños fueron  beneficiados con pagos hechos al margen de la ley por la empresa Odebrecht, con relación a la construcción de obras en el país.

Y todo será más traumático en la medida en que las investigaciones locales sobre el caso se lleven a cabo con la demora que aquí suele darse. Por supuesto debe respetarse la independencia con la cual debe actuar la justicia, pero igualmente ha de dotársele de los recursos para cumplir prontamente – a la vez que con profesionalismo y eficiencia científica – la importante tarea que tiene en sus manos.

Como sea, el tratamiento de esto no puede ser factor paralizante en la vida nacional, máxime cuando ya ingresamos en la ruta hacia los próximos generales de 2019.

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Licencia

La extensión de la licencia que otorga seis meses más de “vida” a los diarios panameños El Siglo y La Estrella de Panamá, este último fundado en 1849, siendo así uno de los más antiguos de América Latina, es una medida que solo prolonga en el tiempo la decisión final sobre la suerte de ambos medios de comunicación nacionales.

Es decir, persiste la zozobra que seguramente dificulta en gran medida las relaciones con suplidores de insumos y servicios, a la vez que mantiene en vilo la situación del personal de periodistas, profesionales y técnicos que hacen posible la operación de empresas de tal naturaleza.

Así que la medida original conserva sus efectos tanto en lo que atañe al horizonte de la libertad de prensa como al de la gestión empresarial en el país.

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Juventud

El promedio de la edad de los funcionarios directivos del gobierno, en lo que va de vida republicana, debe superar largamente la media centuria, entre otras razones porque suele pensarse que la juventud es una deficiencia que toma tiempo superar.

A contra vía de esto, la administración del presidente Juan Carlos Varela registra un rango relativamente joven que se confirma con la designación en cargos de nivel ministerial de dos jóvenes profesionales panameños.

Ello incentiva la participación de las nuevas generaciones en el servicio público, aspecto que complementado con capacidad y compromiso es altamente saludable para el sistema democrático que aún estamos en vías de consolidar entre nosotros. Los designados tienen el reto de responder a las expectativas de la sociedad en ese sentido.

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Democracia

La elección del abogado panameñista Alfredo Juncá como magistrado del Tribunal Electoral, con apoyo de los diputados de Cambio Democrático (CD), no fue una sorpresa.
Desde finales del año pasado el gobernante partido Panameñista insinuó que haría uso de su poder para sumar a los diputados del partido que persiguió y a cuyos altos y connotados miembros acusó de corrupción, abuso de poder y enriquecimiento injustificado cuando gobernaron el país.
El tiempo dirá si el Tribunal Electoral ganó o perdió.

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Las reformas a la Constitución Nacional

Con cálculo estratégico, el entonces candidato comprometió la reforma constitucional que los panameños reclamamos, como inaplazable. Ahora, por conveniencia política, el mandatario demora – y nada asegura que no termine por descartarlo - el mencionado compromiso electoral, temiendo tal vez que esto vaya a recortarle el poder excesivo que ostenta y ejerce el jefe de Estado en nuestro modelo gubernamental. Reformas de tal naturaleza, a cuyo tenor pueden emprenderse los cambios urgentes en los órdenes institucional y administrativo que Panamá precisa, trascienden a los gobiernos que tienen el coraje y la voluntad de adoptarlos y marcan de forma impactante la vida de los países. En ese sentido, el tiempo trabaja ya en contra de este propósito según deja ver nuestro panorama actual. Pero es lo que el país necesita: visión de estadistas.

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Aspiraciones en el 2017

El tránsito a un año nuevo motiva reflexiones en nota de balance. En lo personal, proyectar realizaciones mejores que en los meses rendidos y, en lo nacional, aspirar a que el país avance en desarrollo y progreso.

Al llegar a los años finales de su gestión, debe el gobierno revisar el cumplimiento de las promesas hechas para alcanza el poder, e impulsar un plan que afirme y amplíe sobre pontones seguros el crecimiento económico hasta ahora logrado. De igual ha de  trabajar sin descanso en combatir la delincuencia y reducir los indicadores  de fatalidad que levanta la acción de los criminales.

A su vez, la sociedad civil está llamada a un papel cada vez más activo para que como auditor del quehacer gubernamental impulse el combate decidido contra la corrupción, que igualmente corresponde a todos los panameños.

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Corrupción y justicia

Ya se sabe: si el poder corrompe, el poder absoluto corrompe en ese grado.

Como gobernante, la familia Kirchner acumuló un poderío que salvo algunas instancias de la justicia controló por completo y en una magnitud aberrante el estado argentino.

Ahora se sabe que en cuanto a corrupción, alcanzó cotas inéditas. Así, Cristina Fernández de Kirchner está sitiada por acusaciones que incluyen el delito de asociación ilícita, medida que incluye un embargo de 666 millones de dólares.

Argentina sigue así el ejemplo de países como Costa Rica, Guatemala y El Salvador, los cuales han enjuiciado a ex gobernantes de esos países por delitos similares. Algún día será la regla invariable para perseguir a los que desde el poder pervierten la moral de la sociedad de las naciones.

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La seguridad

La agitación consumista de los últimos días relegó a plano sin importancia la muerte de un agente de la policía a manos de criminales durante el pasado asalto a la DGI. Los índices de la delincuencia nos remiten a juzgar duramente el papel de la fuerza pública en su combate y a exigirles a sus integrantes un esfuerzo que, en casos como el comentado, les lleva al sacrificio de sus vidas.

Esto los convierte en héroes de la sociedad, de cuya seguridad son garantes, como lo son también de la democracia. Todos debemos ser conscientes de ese sacrificio e impulsar que este sea justamente recompensado a las víctimas, a través de sus familiares, de manera especial cuando dejan hijos en la orfandad. Tributo a su entrega y ejemplo.

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Equivocados

“¿No sabe quien soy yo? ¡No sabe con quién se está metiendo!”, son expresiones  que quienes se imaginan a sí mismos de  importancia mundial, enrostran  a los que, generalmente autoridades, los llaman a responder por sus infracciones a la ley o al orden público.

Es lo  hecho este fin de semana por un diputado de la República que obstruía los   estacionamientos para personas en condición de urgencia  en un centro hospitalario.

Y es que algunos consideran que, electos o designados para algún cargo, asumen con este corona y patente de corso para imponer lo que les da la gana, así atropellen cualquier norma establecida o los derechos de los demás, cuando son precisamente los llamados a dar ejemplo de respeto y de buen comportamiento.

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Navidad

La  Navidad está revestida de un espíritu que trasciende sus orígenes cristianos, el cual hace que a lo largo de su celebración gran parte del mundo acuerde una especie de tregua para reconocer y exaltar el valor de la solidaridad entre los hombres.

Aun bajo la carga del consumismo voraz que caracteriza a la época, regalar y fraternizar  todavía son razones que dan sentido a estas fechas.

Por supuesto, es tiempo oportuno para recordar a los que en otras partes permanecen bajo el terror de los extremismos sin poder disfrutar de la paz, y para tener presentes a quienes cerca de nosotros pueden tener inmensa alegría con aquello que bien pueden recibir de nosotros. Es Navidad.

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Desigualdad

Según la ONU, la desigualdad entre los 48 países menos desarrollados y el resto del mundo aumentará en los próximos años. La recesión económica global, la lucha contra el cambio climático, el terrorismo y las migraciones hacen que los países más ricos mermen su ayuda al desarrollo de las naciones emergentes. En ese panorama, la Cepal anticipa para Panamá un crecimiento envidiable de 5.9 para 2017.

Tan buenos augurios no deben enorgullecernos porque igualmente estamos entre los países de la región  con una pésima distribución de la riqueza. El indicador mencionado debe comprometernos aún más con la reducción de la brecha interna para acelerar el logro de la equidad y la ampliación de las oportunidades para nuestros  marginados.

De otra manera seguiremos siendo luz para los demás y oscuridad para nuestra casa.

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Terrorismo en vísperas de la Navidad

Nadie espera que el terrorismo haga una pausa en sus atrocidades porque transcurren tiempos de Navidad. Hechos de violencia siniestra registrados en varias partes del mundo más bien confirman que épocas así estimulan a sus autores para marcar a muerte contrasentidos miserables con el valor de la vida humana.

Se equivocan quienes creen que con ello los asesinos buscan amedrentar al mundo civilizado; en verdad persiguen que este reaccione con un salvajismo más sangriento que el desatado por ellos.

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Veinte de diciembre de 1989

Punto de inflexión en la historia del país, la invasión estadounidense de 1989 es también un capítulo inconcluso en lo relativo a los efectos reales en términos de vidas humanas y efectos colaterales en la sociedad panameña.

Solo el esclarecimiento de la verdad sobre los hechos derivados de aquella hora permitirá reparar el dolor sufrido entonces por tantos panameños.

Que el actual gobierno haya asumido la voluntad política de emprender un camino así, con la designación de un grupo de ciudadanos respetados para llevar a cabo esa tarea, es digno de encomio. Quienes lo conforman, merecen desde ya el agradecimiento de la nación por hacer luz sobre aquel pasaje ominoso.

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Políticas sociales

Mil millones de dólares es una cifra importante que, bien invertida y si la corrupción no mete la mano, permite ejecutar obras de interés para la comunidad, ya sea en salud, educación, vivienda o infraestructura vial. Una suma  cercana fue la que el Estado destinó en 2015 a  subsidios, lo que significa que no fue invertida y por lo tanto no generará rédito alguno, por cuanto, en el orden práctico se trató de  gastos.

Hace tiempo debió procederse a desmontar gradualmente en unos casos, y en otros de manera radical, tales paliativos que mientras permanezcan mantendrán el  paternalismo que define a nuestro sistema gubernamental.

Porque así lo entienden y lo que quieren quienes se alternan en el poder.

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Rotaciones

Quien no es bueno en un cargo no necesariamente va a serlo mejor en otro; más bien puede esperarse que lo haga aún peor.

Es lo por temer ante el anuncio del mandatario en el sentido de que hará “rotaciones” en su gabinete, y el término alude a muchas cosas, pero no a cambios profundos, que es lo que parece requerir el Ejecutivo cuando avanza en el tramo final de su mandato.

Aunque a estas alturas algunos jefes de cartera no han dado pie con bola, lejos de recibir gracias ya por sus desvelados servicios, ahora pueden ser enviados a otro desempeño en jugadas de enroque sin sentido, con tanto talento disponible en espera de servir al país. Así que lejos de renovar e imprimir nuevos bríos a la administración, todo puede parar en acelerar su desgaste. Oportunidad perdida.

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Tropel

El manejo adecuado de una situación de carácter público sobre la cual puede perderse el control, forma parte, como posible contingencia, de cualquier planificación acertada. Está claro que de eso muy poco o nada sabe el Instituto de Mercadeo Agropecuario.

Así quedó demostrado en la actividad organizada para la venta de jamones de Navidad en un sector popular de la capital. Durante el desorden visto también se puso de manifiesto el talante clientelista de algún diputado de la República repartiendo cupones para favorecer a electores suyos, mientras la falta de mesura cívica dejó ver a ciudadanos encolerizados poniendo yesca para avivar la trifulca.

Desenlace circense para una actividad del gobierno que, con una preparación debida, puede cumplir su objetivo de beneficiar a grandes sectores.

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Fracasos

Una vez más, Panamá fracasa en materia educativa. Esta vez por cuenta del récord alcanzado con la pérdida del año escolar por el 7.9% de los estudiantes de escuelas públicas; el mayor índice visto en los últimos catorce años. Esto significa que 48,864 estudiantes (10,917 más que en el año anterior, y de ellos 13,984 de primaria) deberán repetir estudios.

Las estadísticas conforman en sí mismas un diagnóstico alarmante de nuestra educación, determinado por las deficiencias de un sistema que ni atrae ni estimula la permanencia en él de los alumnos; un profesorado que con las excepciones propias de la regla está más comprometido con sus reivindicaciones que con la docencia, y un núcleo familiar fallido como orientador primario del proceso de aprendizaje. O lo reconocemos y corregimos, o el índice irá en obvio incremento anual.

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Responsabilidad al volante

La reducción en el consumo de tabaco nos ha colocado en una posición referente en el plano regional. Esto confirma la receptividad de los panameños a campañas relativas a la protección de la salud y a aquellas que promueven intereses de nuestra sociedad. Es precisamente lo que requerimos en magnitud de la cruzada para luchar contra el alcohol, factor concurrente en los accidentes en el país, con resultados fatales.

Destacar la diferencia entre la vida y la muerte que hacen el conductor designado y las opciones actuales para no conducir bajo los efectos del alcohol, debe hacer parte de campañas así. Como sea, Panamá no puede continuar perdiendo vidas por un vicio que bien podemos combatir, como lo hiciéramos, con éxito, con el cigarrillo.

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Venezuela

El diálogo en Venezuela ha quedado en intento fallido. Solo Nicolás Maduro gana tiempo. Megalómano al fin, aspira a varios mandatos presidenciales más.

La voz de la mayoría que clama por una revocatoria de mandato, es desoída. El régimen desconoce la existencia de un Legislativo de origen democrático y nadie sabe cuándo se renovarán los poderes del Estado, todos en manos de la dictadura.

La participación de mediadores, tal vez animados de buena voluntad, pero desubicados de la realidad, termina por demorar una presión más firme y decidida de la comunidad internacional sobre la camarilla de Caracas.

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La gastronomía panameña

La gastronomía no es un asunto frívolo. Tanta seriedad reviste que para países como Italia, España y Francia es un elemento consustancial  de su identidad, al tiempo que otros como México y Perú la llevaron a  factor clave de su economía y de su potencial como destinos turísticos de clase mundial.

No es lo que sucede con la nuestra, que cada vez pierde más terreno ante la llegada avasalladora de franquicias con los olores y sabores más distantes a nuestro gusto culinario.

Se trata, por supuesto, de satisfacer la demanda cosmopolita aquí asentada, pero sin esfuerzo para incluir la rica propuesta de nuestra cocina criolla. Oportunidad sin duda para empresarios con visión  que se arriesguen a establecerla, por ejemplo, en los nuevos y modernos centros comerciales donde hay de todas partes, pero nada de lo nuestro.

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Factorías de títulos

Trasciende de predios académicos la mala nota obtenida por las universidades locales -públicos y privadas- en materia de investigación, elemento que marca de manera muy puntual el grado de desarollo de las naciones.

Algunos de dichos centros pretenden que ese aspecto de su desempeño se mida en las tesis de grado de sus estudiantes, pero son ellos los obligados a promover, estimular y ejecutar programas de investigación científica y tecnológica, al igual que en los demás campos del conocimiento.

Pero ya es sabido que acá las universidades son factorías de títulos, unas, y otras empresas comercializadoras de educación.

Si alguna vez echamos a caminar la educación universitaria en la dirección acertada, tendrán que responder por lo que enseñan y revierten en valor agregado al país.

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Transparencia

Mientras no se comprenda y acepte que la corrupción es el primer enemigo del desarrollo, teniendo en cuenta que a su amparo prosperan el narcotráfico y los delitos conexos, es poco lo que países como el nuestro podrán avanzar en términos de equidad e inclusión.

Esa sería una de las conclusiones del  encuentro internacional sobre transparencia. Y es que, además, la impunidad medra en la corrupción que pervierte de raíz el tejido social.

Y resulta obvio que hasta tanto la sociedad, toda, no encarne en sí misma la transparencia como una necesidad cultural, seguiremos apartando la vista de lo turbio ya sea en la esfera oficial como en la privada y en lo personal.

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El Interior

Tras el auge en ella por la pujanza bananera de décadas atrás, Puerto Armuelles entró  en una  depresión social, la cual, como en otras regiones del país, generó un desplazamiento sobre poblaciones distantes como la capital de la República, agobiada ya por los males que acarrea el hacinamiento en las periferias urbanas.

Problema así solo pueden ser contenidos con fórmulas como el establecimiento de polos de desarrollo, que estimulen la permanencia en los lugares de origen y residencia mediante el ofrecimiento de fuentes estables y seguras de trabajo. Es lo que seguramente sucederá con la llegada  de la empresa Del Monte a aquella área deprimida.

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Una crítica bien ganada

De recordación ingrata la labor del  Órgano Legislativo durante el período a concluir.

Derrochado en articular arreglos políticos convenientes solo para los interesados; conformar comisiones que disputan al pleno los récords en improductividad y extenderse en discursos mientras la mayoría de sus colegas atienden el chat en sus teléfonos celulares, el tiempo transcurrió sin que los honorables cumplieran el mandato recibido de sus votantes: legislar para beneficio del país. Las reformas electorales, las leyes de  Contrataciones Públicas, Educación Sexual, el pago pendiente en concepto de décimo tercer mes a los trabajadores   del sector público y privado que laboraron entre los años 1972 a 1983 y la escogencia del nuevo magistrado del Tribunal Electoral, fueron, entre otros temas,  los que quedaron pendientes.

Si bien los culpables por  el mal ejercicio del cargo son los diputados, por extensión lo somos los ciudadanos que los elegimos.

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Crecimiento

En la percepción de que el país no avanza al ritmo de otros tiempos, influye tal vez el hecho de que los panameños, consumistas por naturaleza, hacemos de fenómenos estacionales como el del pasado Black Friday un factor para determinar nuestro optimismo colectivo.

Pero también es cierto que el país avanza como lo muestran los indicadores de nuestro desempeño económico, uno de los mejores de la región (superior al 4%) al tiempo que diversos sectores productivos marcan comportamientos razonablemente positivos.

Lo que sí existe como tendencia global es una mayor disposición al ahorro y a la compra meditada. Que es la que debe guiarnos en la temporada de consumismo voraz que se nos vino encima.

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Soluciones

Aunque la convocatoria debió hacer noticia hace mucho, tal vez pueda ser que algunos ministros contribuyan a solucionar problemas serios.

El Ejecutivo se reúne hoy para buscar respuestas al caos que es en la actualidad la movilización en la capital, y que ya comienza a serlo en el resto del país.

Ojalá que de la “cumbre doméstica” del gabinete salgan ideas creativas, innovadoras, prácticas y realistas que recuperen para los ciudadanos una capital sumergida en el tranque y siempre en vilo al arribo del aguacero siguiente.

El país espera, señor Presidente. Panamá los observa, señores ministros de Estado.

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Cuba libre

Una vez concluyan los actos y ceremonias por la muerte del expresidente de Cuba, Fidel Castro Ruz, se agitarán nuevamente las banderas de los cubanos que viven dentro y fuera de la isla para lograr que la democracia llegue al país caribeño.

La “revolución cubana” como se conoce al movimiento que llevó a Fidel Castro al poder, pasó del idealismo a la imposición de un régimen que dividió a la sociedad cubana y produjo el más grande exilio que se conozca en América.

La vuelta a la normalidad democrática debe ser resuelta por los propios cubanos, en una transición urgente e inevitable.

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En 1821

Damos importancia preponderante a la celebración del tres de noviembre y una relativa a la del 28 de noviembre, cuando esta supera a aquella en trascendencia histórica. Panamá comenzó a ser país en 1903 con su separación de Colombia.

Pero ya éramos nación cuando en 1821 nos independizamos de la corona española y asumimos la identidad propia en el conjunto de las sociedades del mundo, que no perdió nada y por el contrario consolidó personalidad propia con nuestra decisión de sumarnos a la Gran Colombia. Feliz día de la Independencia Nacional, Panamá.

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Acuerdo

El gobierno de Colombia y las FARC suscriben hoy un nuevo acuerdo para poner fin al conflicto armado. Con el resultado adverso del 2 de octubre, el proceso incorporó unas 500 modificaciones y tras su firma cursará al congreso hacia su ratificación.

Allí seguramente hallará de nuevo la oposición obstinada de Centro Democrático, liderado por Álvaro Uribe. La suerte del acuerdo queda entonces en manos de la instancia representativa de la expresión política de los colombianos, mientras el frágil cese al fuego bilateral, que ya ha tenido fisuras, pende de la esperanza misma de detener para siempre la continuidad de la guerra.

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Responsabilidad cívica

La alerta dispuesta por las autoridades para hacer frente a las condiciones climáticas generadas por una tormenta tropical, causante de las lluvias que se registran desde hace varios días - con efectos ya trágicos y lamentables -, debe ser acatada por la población tanto con serenidad como con responsabilidad personal y cívica.

La difusión irresponsable de rumores por las redes sociales y otros medios sobre eventuales desastres es un hecho delictivo que ha de sancionarse de manera drástica, por cuanto solo pueden producir confusión y caos con resultados imposibles de anticipar. De allí la importancia de que el Gobierno oriente con información pronta y precisa, y los ciudadanos presten atención a la comunicación oficial.

Calma, mesura y prevención en el entorno familiar son básicos en circunstancias así, y la fórmula más segura para afrontarlas y superarlas.

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Patrimonio

El palacio de Las Garzas no fue concebido en su momento como sede presidencial.

Luego de servir de aduana en tiempos remotos, evolucionó atrapado entre las primeras edificaciones republicanas y tras varias adaptaciones terminó por albergar la jefatura del Estado de manera definitiva.

Sucesivas administraciones, luego de pensar en cambiarlo de lugar, adquirieron predios aledaños para ubicar servicios de la esfera del Ejecutivo.

En los últimos tiempos, como nuestros gobernantes no tienen ni un palacio a lo Chapultepec mexicano, ni uno a lo peruano Pizarro, se le han ido agregando, esta vez una decena, de portones de hierro “por razones de seguridad”, que así como incomodan a los vecinos y debe horrorizar a Patrimonio Histórico, para cualquier visitante es buen ejemplo de esperpento agregado a nuestra oferta turística. Qué lástima, porque no hace falta y, en cambio, afea.

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Transparencia

La polémica en torno a la realización de un reciente foro mundial en el país, además de cuestionamientos sobre el proceso seguido para sufragar sus altos costos, renueva las preguntas acerca de la utilidad práctica de actividades como ésta, en especial cuando se es la sede de su organización.

Considerados como excusas para justificar “turismo oficial”, estos encuentros, con contadas excepciones, es bien poco lo que dejan. En un mundo intercomunicado al instante y en vivo a través de plataformas informáticas, ¿es necesario destinar recursos importantes para conocer las experiencias de diverso orden que se dan en el mundo? Es posible.

Pero al caso,  son necesarios informes  detallados  y transparentes que permitan establecer una relación   real y concreta entre costos y beneficios.

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La reforma constitucional

Más allá de  promesa,  determinante para alcanzarle el favor del electorado -y pendiente de cumplimiento por parte del actual gobierno- Panamá demanda una nueva constitución. No puede depender de condiciones, ni siquiera del propio mandatario, ni de  razones distintas a las de lograr  un ordenamiento institucional que nos lleve a la modernidad  como  sociedad.

Esto pasa por cambios radicales en las estructuras   de la República, ancladas muchas  en moldes decimonónicos. No una nueva carta política para reemplazar al actual gobierno o acortar su mandato. Sí para desarrollar un sistema que instaure una justicia verdadera por lo eficaz y ajena, como los demás elementos neurálgicos de la vida nacional, a la política como la vivimos en la actualidad, la cual ha pervertido los valores fundamentales de la democracia.

 El presidente bien puede inscribir su nombre en nuestra historia con mucho más que eso: puede ser el Reformador.

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Cambio climático

Una de las preocupaciones más globales sobre el relevo presidencial a darse pronto en Estados Unidos tiene que ver con la postura del mandatario electo acerca del cambio climático, asunto que Donald Trump considera “un chiste¨.

Por esta razón, apartaría  a Washington del Acuerdo de París, suscrito en septiembre pasado por Barack Obama junto con China. Ambos países, como los primeros emisores  de gases de efecto invernadero, se comprometieron a reducirlas a partir de 2020. El tema centra la atención en la Cumbre  sobre el Clima, dado que en la hasta hace poco impensable alianza China–EE.UU. se basa gran parte de la esperanza mundial por ver revertido el daño causado hasta ahora al clima en el planeta por los países industrializados.

Visto así, resultará decisiva la posición del nuevo gobernante.

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Diplomacia

Que el Jefe de Estado se reúna con su homólogo mexicano, luego de hacerlo con la alemana y el colombiano, muestra una línea de acción de nuestra política exterior en concordancia con los intereses nacionales.

Con el país azteca estamos llamados a desarrollar colaboración estrecha en asuntos de migración, combate al narcotráfico y seguridad regional, así como en múltiples aspectos de cooperación bilateral. En geopolítica hasta los gestos casuales de los gobiernos suelen ser desencriptados.

Que la primera visita oficial a México tras la victoria de Donald Trump haya sido la del gobernante de un país estratégico para EE.UU., pesa lo suyo, si es que habla de independencia.

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Venezuela

En gala de una paciencia exagerada, la oposición venezolana creyó que Nicolás Maduro estaba dispuesto a dialogar y literalmente se dio un tiro en el pie al suspender la marcha que semanas atrás tenía programada para llegar hasta el palacio de Miraflores, a cuyo caudal se hubieran volcado sin duda millones de descontentos.

Y aunque no representada del todo -algunos sectores se oponen tenazmente a ello desde el principio- aceptó conversar con el régimen,  los oficios de la iglesia católica y varios expresidentes de Iberoamérica.

Como lo único que no puede perder es tiempo,  Maduro arroja migajas a la mesa de la negociación y resiste a ceder en lo fundamental de los reclamos para solucionar la crisis humanitaria, económica y social más seria en la historia de ese país. Es decir, el caos es el mismo.

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Medioambiente

Si los convenios internacionales que con tanto bombo se suscriben sobre las materias más diversas se cumplieran, el mundo andaría buscando problemas para solucionar.

A través de la Asamblea Nacional se aprobó recientemente la ley mediante la cual ratifica el Acuerdo de París, que estructura el pacto global contra el cambio climático, mientras hace poco los alcaldes de los cinco distritos más poblados del país firmaron un acuerdo internacional impulsado por el grupo C40 con propósito similar.

Pero del bombo hay que ir a las acciones concretas, especialmente las que involucren y comprometan a todos los niveles de la sociedad en la tarea de salvaguardar el único planeta que tenemos los humanos. ¿Cuándo veremos  acciones así?

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Trump

La llegada al poder de Donald Trump no traerá el cataclismo que prefiguró su discurso.

Que en algunos aspectos -economía y política exterior-  haya un viraje de 180 grados, no significa que vuelque el tablero hasta el desquiciamiento total.

El propio andamiaje institucional se encargará de acomodar lo que en él quepa y expurgar lo que no asimile. Lo ha llevado al triunfo el antisistema, que  donde sea burla las encuestas y se expresa un día en  rechazo del aislamiento,  la carencia de respuestas y  la comedia que representan quienes se alternan en los gobiernos como en un negocio familiar.

 EE.UU. escuchó la voz que lo llama a recuperar el poder que se sienten llamados a ejercer en el mundo. El pragmatismo ya impondrá los matices.

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Relación Panamá-Estados Unidos

Es de esperar que las relaciones Panamá-Washington conserven el nivel de entendimiento y de cooperación que determina el hecho de ser el país norteamericano importante usuario del Canal.

Además de la asociación mantenida por ambos países en torno a la vía interoceánica –y del significado profundo en nuestro ser nacional de todo aquello- el istmo conserva una importancia estratégica para la economía estadounidense, comprobable en  el impulso dado a su actividad portuaria para aprovechar las ventajas generadas por la ampliación del Canal de Panamá.

Seguramente así lo verá el nuevo presidente de EE.UU.

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Estados Unidos

Elección histórica por lo crucial la que hoy definen los estadounidenses (más de 20 millones ya han ejercido el voto por anticipado) al decidir entre Donald Trump y Hillary Clinton. La ventaja que semanas atrás favoreciera a la ex primera dama se ha ido acortando con la revelación de nuevos miles de correos electrónicos del tiempo de su desempeño como secretaria de Estado.

Esto parece allanarle el camino al magnate que en algún momento llegó a lo que parecía una cima insuperable de rechazo. La campaña, considerada una de las más sucias en la historia política de EE.UU., ha mostrado que el país referente de la democracia también padece de las bajezas que se mencionan de las “repúblicas banana”. Como sea, que el pueblo se exprese y diga la última palabra.

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Censura

Inverosímil el argumento de asegurar la defensa de los derechos de la mujer por la vía de poner en riesgo la libertad de expresión, que es en lo vendría a parar una norma impulsada por el Ministerio de Gobierno para supuestamente luchar contra la violencia de género.

El feminicidio y todas las demás formas delictivas atentatorias contra la integridad física y la dignidad de la mujer, exigen de la sociedad y del Estado políticas enérgicas que además de garantizar protección preventiva para mujeres amenazadas o en riesgo, contemplen las sanciones más drásticas para impedir la impunidad. Debe cuidar el gobierno no enrarecer el clima para el desempeño de libertad de expresión con experimentos por completo ajenos a la naturaleza del problema.

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Panamá

Concentradas en noviembre, las celebraciones patrias deben llevarnos a los panameños a reconocernos en nuestros mayores logros como nación y a reflexionar sobre los retos que nos esperan.

Pocos países tienen tantos factores a su favor para encarar con optimismo resuelto su destino.

Las mismas dimensiones geográficas y todos los recursos con que contamos tienen que llevarnos a superar las coyunturas que a veces  nos agobian y amenazan con hacernos perder el rumbo.

Sin duda que la consolidación de una democracia fuerte en lo participativa nos permitirá,  como sociedad, hacer posible un futuro de bienestar que continuemos compartiendo con el orgullo de ser panameños. ¡Felicidades, Panamá!

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Nicaragua

Desde el regreso de la democracia a Centroamérica,  la mayoría de sus países, además de lograr estabilidad, han renovado periódicamente sus instituciones en elecciones libres y varios de ellos  han llevado a la cárcel a ex gobernantes corruptos.

De estos avances ha sido privado Nicaragua. Luego del derrocamiento de la dictadura de Somoza y algunos gobiernos democráticamente electos, el país retornó a un sistema continuista que, de la mano de Daniel Ortega,  se ha asegurado un nuevo mandato a partir de los comicios del próximo domingo.

El  presidente a reelegirse continuará manteniendo a Nicaragua a la zaga no solo del progreso, sino también marginada de la posibilidad de una democracia verdadera.

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El golpista es el régimen de Nicolás Maduro

La protesta y el disenso son derechos consagrados universalmente y reconocidos hoy en el mundo, con poquísimas excepciones. Venezuela es una de ellas.

Allí no puede contradecirse el discurso del poder, pese a que este se sostiene en promesas de bienestar derrotadas por la escasez de alimentos, medicinas y lo más básico, al galope de una inflación superior al 400%.

La revocatoria del mandato presidencial, mostrada alguna vez como “una de las más grandes conquistas democráticas del mundo”,  y cuya activación emprendieron en regla  millones de ciudadanos, es enfrentada por el régimen con la advertencia de que se fragua un golpe de Estado.

Pero el golpista es Nicolás Maduro, reacio a reconocer la voluntad popular que hoy encarna en el Congreso de la nación, el cual sesiona asediado por huestes gubernamentales.

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Decepción

Oportunidad perdida para la democracia. En eso queda la escogencia del nuevo magistrado del Tribunal Electoral. Cuando pudieron abrirse vías a la participación más amplia posible de la sociedad para dicha selección, el elegido saldrá del potaje hecho de componendas y arreglos clientelistas.

La fórmula es la conocida de llenar cargos de control y de ejecución significativa mediante el relevo periódico de quienes controlan el poder a espalda de los intereses generales. Está claro: aquí los políticos nominan, designan y nombran a aquellos sobre cuyos hombros recae la gran responsabilidad de fortalecer la democracia con ética y probidad ciudadanas. Solo vergüenza.

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Diálogo en medio de la crisis en Venezuela

No sobran las razones para alentar el optimismo acerca del diálogo que iniciarían en los próximos días el gobierno y la oposición de Venezuela con los auspicios del Vaticano.

El régimen de la Nicolás Maduro se aviene a conversar, pero sin ceder un ápice en el cúmulo de atropellos contra la propia Constitución chavista que convierte a los venezolanos en rehenes de la arbitrariedad.

Cómo negociar con un gobierno que mantiene a dirigentes opositores encarcelados, algunos de ellos con condenas infamantes; una escasez inconcebible de lo más básico en alimentos, medicinas y artículos indispensables para apenas vivir, a la vez que desconoce lo que actúa la mayoría legítima representada en el Congreso.

Con un dialogo así, Maduro gana tiempo para burlar el proceso revocatorio en su contra. Ojalá este escepticismo sea derrotado con buenas noticias para el sufrido pueblo hermano.

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Dictadura

El primer país que decida romper relaciones con el régimen de Caracas, seguramente no será el nuestro, inscribirá con gran dignidad su nombre en la historia de la democracia en las Américas.

En una escalada demencial, Nicolás Maduro desborda todos los cauces de la razón con tal de impedir que camine el proceso revocatorio, además de amenazar con cárcel las manifestaciones de la oposición por considerarlas expresión de violencia, y marginar por completo del ordenamiento legal al  Legislativo.

Con cuánta madurez, cordura, civismo han sabido los venezolanos resistir a los embates de una dictadura tan cerril como corrupta. La comunidad internacional no puede seguir sorda al clamor de ese pueblo hermano, haciendo concesiones que no tienen justificación.

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Nicolás Maduro y Donald Trump, pesadillas y conspiraciones

Han de ser muchas las diferencias en cuanto a personalidad entre Donald Trump y Nicolás Maduro; pero las semejanzas saltan a la vista.

Ambos culpan a sus opositores de conspiraciones inimaginables, al tiempo que ven a los medios de comunicación que los adversan como encarnación del demonio.

El candidato republicano atribuye a importantes publicaciones de EE.UU. la debacle en la que ha devenido su campaña política, señalándolas de allanar el camino a un inminente fraude electoral.

Proyectar incertidumbre sobre la piedra angular misma del sistema político de la unión, terminará seguramente por acercarlo a la derrota. Lo mismo le pasará al mandamás de Caracas.

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Desechos

El propio director del Sinaproc confirma el diagnóstico vigente por décadas: mientras los municipios no atiendan en la primera línea de acción el manejo de la basura, y los ciudadanos no modifiquemos la cultura de nuestra irresponsabilidad con la disposición de desechos, las inundaciones no sólo continuarán en los puntos críticos de siempre, sino que cada vez los daños serán mayores.

El tema, en lo comunal, atañe a la calidad de vida que las autoridades deben buscar para los ciudadanos y, en cuanto a estos, debemos cobrar conciencia sobre el hecho de que lo que hacemos con la basura tiene que ver con el todo de la higiene.

Lo demás, emergencias periódicas.

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Venezuela

Para no olvidar lo que pasa en Venezuela, la comunidad internacional debe repudiar el nuevo atropello del régimen de Nicolás Maduro contra la voluntad mayoritaria de su país representada en el actual Legislativo.

Esta vez, el presidente ha decidido pasar por encima de la propia constitución chavista vigente y privar al Congreso de su facultad para aprobar el presupuesto nacional. Ello implica que las cuentas del Estado quedan al margen de la legalidad y expuestas a no contar con financiamiento internacional o local.

Nada le importa al dictador mientras crecen protestas en exigencia de la activación del proceso revocatorio para sacarlo del poder.

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El futuro

Por fin en el horizonte se observa la posibilidad de ejecutar una política coherente que nos lleve al aprovechamiento de nuestra posición.

Esto por cuenta de los proyectos de la Autoridad del Canal a cuya cabeza estaría el Puerto de Corozal. Son iniciativas encaminadas a explotar oportunidades, demoradas hasta ahora, que atraerán inversiones.

Todo requiere, por supuesto, de consultas con los sectores a impactar y beneficiar y, sobre todo, de verdadero optimismo nacional que nos permita ir hacia adelante.

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Reconciliación

Existe una obvia preocupación entre los ciudadanos por la lentitud que perciben en los asuntos generales del país.

Y también hay el interés de quienes desean magnificar dicha percepción hasta proporciones de caos. Aquellos también propalan que la administración está más urgida de venganza política que por gobernar.

Tal vez sea hora que el mandatario adopte acciones dirigidas a la reconciliación de la familia panameña, como en su momento lo hiciera Guillermo Endara, de manera que se muestre como un gobierno para todos, sin dar campo a la idea de que interfiere en la justicia, ante la cual ciertamente deben responder los que sean culpables de lo que fuere.

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Tecnologías

Alentador el esfuerzo que adelantan entidades públicas y privadas para promover el interés por el conocimiento sobre nuevas tecnologías entre niños y jóvenes del país.

Además de loable, por dirigirse a segmentos demográficos que como ningún otro requieren orientación acertada para encaminar su realización personal y formación académica, la tecnología, en sus vastos y múltiples campos resulta estratégica para nuestro desarrollo nacional.

En ese sentido, certámenes de robótica como los llevados a cabo periódicamente son método y plataforma llamados a tener éxito, pero igualmente requieren del apoyo decidido del gobierno y de la sociedad puesto que tienen que ver con el futuro de la nación.

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Ofensiva

Mientras la “ofensiva democrática” anunciada por el presidente del Panameñismo no se parezca a las de Nicolás Maduro, es deseable que ello nos traiga beneficios. Pero mal está que intenten blindar al gobierno contra las quejas y las exigencias sobre asuntos en los que comparten responsabilidad política.

Al caso, la insatisfacción colectiva por la inseguridad creciente, el alto costo de productos esenciales no incluidos en la canasta básica y la escasez de los que la conforman, y el acceso difícil cuando no imposible a medicamentos vitales. Así que si la ofensiva aludida contribuye a hallar soluciones y no a excusar errores, bienvenida.

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Reelección

Dado que la reelección regula el metabolismo existencial de nuestros diputados, estos la imaginan necesaria en todos los órdenes de la vida nacional.

En la actualidad la Asamblea Nacional discute un anteproyecto de ley que al reorganizar la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), permitiría la reelección inmediata del rector, decanos, vicedecanos y directores de institutos regionales.

En lo que constituye una lección de ética, los más altos directivos de esa casa de estudios se pronunciaron de manera pública contra la iniciativa. Ejemplo digno y a la altura de la UTP.

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