El huracán Irma avanza en el Caribe y amenaza Florida con categoría 4

AFP| El huracán Irma aumentó su intensidad a categoría 4 el lunes en su avance inminente hacia las islas del Caribe, donde azotará el martes y miércoles, mientras el estado estadounidense de Florida se declaró en emergencia para anticipar la embestida del ciclón.

"Irma es un huracán categoría 4 de la escala Saffir-Simpson (de 5). Se espera que se fortalezca más en las próximas 48 horas", escribió el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami, en su boletín de las 21H00 GMT.Contemporáneamente, en una orden ejecutiva, el gobernador de Florida, Rick Scott, declaró en emergencia a todos los condados del estado, a fin de liberar recursos para que las administraciones locales y estatales estén preparadas para la llegada de esta "peligrosa tormenta" al final de la semana.

El ojo de Irma estaba en la tarde del lunes a 790 km al este de las Antillas Menores y soplaba con vientos máximos sostenidos de 215 km/hora.En su desplazamiento hacia el oeste a 20 km/hora, se espera que pase sobre este grupo de islas entre el martes por la noche y la mañana del miércoles, cuando alcanzará también Puerto Rico. El NHC puso bajo advertencia de huracán las islas antillanas de Antigua, Barbuda, Anguilla, Montserrat, St. Kitts y Nevis, Saba, San Eustaquio, San Martín y San Bartolomeo.Bajo vigilancia de huracán están Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Guadalupe.

Una "advertencia" indica que el huracán es inminente en las próximas 36 horas, mientras la "vigilancia" señala que su llegada ocurrirá en 48 horas.Según la trayectoria proyectada por el NHC, el ojo de Irma puede pasar el jueves y el viernes al norte de República Dominicana, Haití y Cuba, y luego proseguir directamente sobre las Bahamas y el sur de Florida el fin de semana próximo.El NHC añadió que provocará marejadas de hasta 3 metros sobre el nivel normal del mar y lluvias de hasta 25 cm, además de oleajes "grandes y destructivos".

Florida, que fue azotado el año pasado por un degradado huracán Matthew, ordenó el estado de emergencia en sus 67 condados como medida preventiva, si bien se desconoce la intensidad con la que Irma golpeará la región."El huracán Irma es una tormenta grande y que implica riesgo de muerte, y Florida debe estar preparada", escribió el gobernador Rick Scott en un comunicado.

"En Florida, sabemos que la mejor manera de proteger a nuestras familias en condiciones climáticas severas es teniendo un plan", prosiguió, alentando a la población a revisar sus provisiones y buscar refugios cercanos.Mientras, en Puerto Rico (un territorio estadounidense), el gobernador Ricardo Rosselló Nevares activó la Guardia Nacional y anunció la habilitación de albergues para 62.000 personas, así como la suspensión de las clases.

El director de la División del Caribe de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Alejandro de la Campa, anunció que un portaaviones estadounidense ha sido movilizado para ayudar en casos de emergencia a Puerto Rico.El portaaviones cuenta con 30 helicópteros que servirán para trasladar personas o materiales a distintos puntos del país.De la Campa dijo, acompañado del gobernador y otros funcionarios puertorriqueños, que la nave de guerra, que se activó para efectuar labores de rescate, cuenta con aviones, equipo anfibio y un hospital.

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz Soto, activará 900 empleados en turnos de 12 horas de la Oficina Municipal de Manejo de Emergencias, la Policía Municipal, la Oficina de Ayuda al Ciudadano, Desarrollo Social y Comunitario, y Vivienda."No importa por dónde pase, el nivel de agua va a llegar y después de tres días de lluvia, la tierra ya está saturada", dijo Cruz Soto.La amenaza de Irma llega a sólo unos días del feroz paso de Harvey sobre la costa sur de Estados Unidos, en Texas y Lusiana, donde dejó más de 40 muertos y causó daños por entre 30.000 y 100.000 millones de dólares.

 

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