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Costa Rica busca encumbrarse en la eliminatoria ante un EEUU en apuros

EFE| La selección de Costa Rica buscará firmar mañana un inicio redondo para liderar el hexagonal de la CONCACAF rumbo a Rusia 2018, cuando reciba a una selección de Estados Unidos en apuros y que está obligada a ganar para no quedarse rezagada de manera tempranera.

El compromiso, que será arbitrado por el mexicano César Ramos, se disputará mañana a las 20:00 hora local (02:00 GMT del miércoles) en el Estadio Nacional de San José, una fortaleza de 35.000 aficionados donde Costa Rica ganó todos los partidos del hexagonal camino a Brasil 2014. Los ticos derrotaron a domicilio a Trinidad y Tobago por 0-2 el pasado viernes en el arranque del hexagonal, mientras Estados Unidos sufrió una dolorosa caída en casa frente a México por 1-2, que le obliga a pescar algo en Costa Rica. "Estamos en una situación incómoda y tenemos que ir a Costa Rica forzosamente por los tres puntos", declaró el seleccionador de EEUU, Jurgen Klinsmann, tras la derrota contra México. Será una misión difícil para los estadounidenses, pues nunca han ganado en Costa Rica un partido eliminatorio y en sus últimas dos visitas se fueron goleados por 3-0 en la ruta a Sudáfrica 2010 y 3-1 camino a Brasil 2014.

El saldo en partidos eliminatorios jugados en el país centroamericano es favorable para los locales con 8 victorias y solo un empate. Pero el antecedente más próximo es la goleada de 4-0 que los de las barras y las estrellas propinaron a los costarricenses en la pasada Copa América, algo que les da esperanzas de una victoria mañana, pero que también es, sin duda, un motivo de revancha para los ticos. Costa Rica contará con el portero del Real Madrid Keylor Navas, quien deberá liderar una defensa llena de bajas, mientras en el medio campo Celso Borges y Bryan Ruiz serán los encargados de manejar los tiempos del partido. El seleccionador de Costa Rica, Óscar Ramírez, no pudo llamar para este inicio del hexagonal a los centrales Óscar Duarte, del Espanyol, y a Giancarlo González, del Palermo italiano, por lesiones, mientras frente a Trinidad y Tobago el lateral derecho Christian Gamboa acumuló tarjetas amarillas y el zaguero Francisco Calvo sufrió un esguince de tobillo que los dejaron fuera del compromiso de mañana. El mundialista de Brasil 2014 Michael Umaña se perfila como la figura para sustituir a Calvo y en el lateral derecho Ramírez valora colocar a José Salvatierra, o a pierna cambiada al zurdo del Everton inglés Bryan Oviedo. El gran objetivo de Costa Rica será cerrar la jornada con seis puntos en el bolsillo, un inicio redondo para encumbrarse en el liderato.

En la otra acera, el seleccionador Klinsmann no podrá contar con el portero Tim Howard, quien se lesionó en el partido frente a México, y su lugar será tomado por Brad Guzan. El peso del ataque norteamericano recaerá en el jovencito Christian Pulisic y los potentes delanteros Bobby Wood y Jozy Altidore, quienes enfrentarán la misión de darle un respiro a Klinsmann y evitar caer al último lugar de la clasificación.

Probables alineaciones:

Costa Rica: Keylor Navas; Kendall Waston, Johnny Acosta, Michael Umaña, Ronald Matarrita, José Salvatierra, Randall Azofeifa, Celso Borges, Bryan Ruiz, Christian Bolaños y Joel Campbell. Seleccionador: Óscar Ramírez.

Estados Unidos: Brad Guzan; Timmy Chandler, Omar González, John Brooks, Fabian Johnson, Matt Besler; Christian Pulisic, Michael Bradley, Jermaine Jones, Bobby Wood y Jozy Altidore. Seleccionador: Jurgen Klinsmann.

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